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移民生活:关于加拿大小费文化的故事

那日去一家多伦多西人餐厅吃饭,从洗手间出来,赫然看见一个墙角给装饰起来,贴地是顾客的留言和卡片,只是普通的纸张或是随意的小卡片,但细细读之,真地很温馨感人,都是对服务员厨师和餐厅的赞美和感谢之词,不华丽但真实动人。这于我是除了小费之外的又一个震撼。

小费,我们从小就没有这个概念,也从来未曾有过交道。在很多的国人眼里是个文化糟粕,哗众取宠,对消费者极其不公平,应该剔除,而且理论和事实依据他们可以找出一堆。可是我们若在北美生活却依然绕不开它,它不是法律,可事实是还真不好屡屡违背。想我和小费的故事,也算是跌跌撞撞一路终于适应。

清晰地记得十几年前刚到多伦多的第一天,就在市中心迷路了。在试了几次移民接待站的电话不通,天色又开始变黑后,我们在初到异国他乡的恐惧里果断地上了一辆的士。还好,就一个转角而已,五块大洋费用。我急急递了钱过去,就匆匆下车了,好久以后才明白那黑人司机小哥哥非常不满的表情大约应该是我们没给小费。

过后不久与一个熟人去茶楼喝茶,我们瞅去他洗手间的功夫把单买了,当然服务员找回来的钱我们也一分不拉地全收进了口袋,因为那时刚出国门的我们真的全然没有小费的概念,外加一比六的汇率换算和那时的坐吃山空都让我们扣算着每个铜板。不晓得那些服务员背后有没有议论和抱怨我们。

终于知道需要付小费了是源于另外一次和朋友喝茶,那位服务员大约领教过很多次新移民不付小费的状况,把单递过来时高声囔到:没算小费的!请记得付小费!这一嗓子把小费喊进了我的心里,在向朋友了解清楚小费的含义,并知道很多工作其实工资很低,收入还是很大依靠小费之后,更觉自己给小费义不容辞。

不过就算如此也有意外发生过,有年圣诞,领导公司圣诞礼物中有一家餐厅的礼卡,我们兴高采烈去吃,点餐的时候故意预留了富裕的小费在里面,结果后被告知,卡里的钱是不可以做小费的,而那天我们却只带了零钱包和那张卡,我们把零钱包里的钱全部倒出,然后连声对服务员解释抱歉后狼狈而逃。

想来我的付小费经历也算奇特了,但我还有收小费的经历。在某连锁店工作时,有位客人找东西,领着她围着店绕了几圈,把她所要的东西一一码齐,事毕,她掏出五块钱给我说是谢谢我,吓得我魂飞魄散,公司有规定不可以收小费的,您这是要让我丢工作?

还有一次是出外一个比较偏僻的地方办事,有一对外国来的老夫妇问路,我指手画脚了半天,同时把自己的交通图送给了他们。老人家哆哆嗦嗦掏出十块钱要塞给我,我死活不要,他们说:是付地图钱。我告诉他们地图是地铁站免费拿的。他们又说:那请你自己买杯咖啡喝!我依然拒绝了,不过请你自己买杯咖啡喝!这句话我学会了并牢牢记住了,而且直到现在都经常运用。他们当时的笑容也从来不曾忘记过。

如果说小费文化或多或少有逼迫对方接受的话,那这家餐厅这些卡片和纸条完全是自愿的,是一种特殊传递温暖和开心的方式,相信写的收的包括我这样无意间读到的都收获了开心。小费其实和那些卡片本质上应该是一样的,只是形式不同而已,这样想,或者我下次给小费的心境或者又会完全不同起来……

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