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美国名校正在抛弃标准化的入学考试?

 

2021年,加州大学系统宣布直到2024年,他们将暂停所有新生申请的标准化测试(SAT/ACT)成绩要求,目的是为了开发新的入学认证测试体系。但即便新体系在2025年时未能如期投入使用,加州大学也将会继续停止参考标准化测试成绩。

这对于美国的大学录取制度而言是一项里程碑式的决定。很多美国著名大学跟随加州大学,宣布抛弃标准化考试或将其列入可选项,其中有哈佛、哥伦比亚、纽约大学、芝加哥大学等等,目前已经有1000多所大学进入了这个名单。

从某个角度来说,这也是被称为美国高考的SAT/ACT自作自受。

今天SAT考试的前身是普林斯顿大学教授卡尔·坎贝尔·布莱根在20世纪20年代创立的,他曾积极推动将“弱智”的种族从美国基因库中剔除。那时候,美国人都相信弱智是可以被测量出来的。

布莱根是普林斯顿大学心理学系心理学教授、心理测量学领域的先驱。一战时,他参加美国陆军,被分到心理服务部门,对美国陆军新兵进行军队心理测试,并独立发明了一套测试方法。战争结束后,布莱根于1920年作为教授加入普林斯顿大学,并开始着手调整军队心理测试用于大学招生。

1923年,布莱根出版了他颇具影响力的著作《美国人智力研究》。分析了第一次世界大战军队心理测试数据后,布莱根得出结论:在接受测试的人群中,土生土长的“盎格鲁撒克逊”白人智力最高,之后依次是北欧白人、东欧白人、拉丁裔白人,黑人的智力最低,黄种人并不在布莱根考虑当中。他主张美国应该小心控制移民,并用各种手段排斥智力低下的人种,以免降低美国人的平均智商。

“非常明显,”1924年,布莱根在普林斯顿大学对学生说,“任何弱智的人都不应该被允许结婚或为人父母。现在的事实是,普通工人可能只有10岁的智力,而你们有20岁的智力。现在他们要求和你们一样的收入,这是多么荒谬。这么大的智力差距,怎么能要求平等?”

1926年,布莱根正式推出了大学考试系统,即普林斯顿测试(Princeton Test)。1927年,美国大学理事会接受了普林斯顿测试作为美国大学入学的标准化考试,这就是SAT的前身。

在这样的背景下,你可以想见黑人对SAT的反感有多强烈。

现代心理学已经证明,智力要比布莱根的描述复杂得多,但从种族歧视概念中发展出来的SAT依然存在至今。研究表明,高中成绩单比标准化考试更能预测学生的学业表现。一位斯坦福的招生官就曾经说过,“你不能把三年的高中生活等同于一个周六上午的三小时考试。”

通常最重视标准化考试的学校是大型州立大学。很多州规定,州立大学必须接受所有“合格”的州内申请者,而遵守这一规定的最简单方法就是使用考试和成绩分数线。在这些学校,SAT成绩非常重要,在招生官的录取体系中,占据一半左右的分量。

标准化考试发挥重要作用的第二类学校是像麻省理工、加州理工这样的工科学校。对于理工科,客观分数线是衡量学生最重要的标准。得州农工的校长接受采访时就表示:“在以工程、数学和科学为主的重点院校,分数必须在一定范围内,这样学生才有竞争力。”

第三种经常强调分数的学校是规模较小的文理学院,这些学校不愿意录取分数低的学生,因为新生的平均分,会影响学校在《美国新闻与世界报道》大学排行榜的位置。而排行榜的高低,将决定学校的收入。

从诞生以来,美国大学理事会和SAT一直在对抗有关SAT歧视种族、性别和社会经济背景的指控。SAT的另一个问题是,备考会提高分数。如果学生们真的可以通过几周的高强度填鸭式学习来提高分数——无论是自学还是通过高价的补习班——那么SAT分数在一定程度上是对参加某一特定考试的技能的衡量,而不是智力或能力的晴雨表,这就进一步降低了标准化考试的参考价值。在这样的背景下,自诩进步的加州大学放弃标准化考试也就顺理成章了。

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