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深度分析 美国US NEWS 调整美国大学排名指标及其对中国申请学生的负面影响

美国高等教育是一个竞争异常激烈、市场化程度非常高的体系,其成员的江湖地位很大程度基于其用户感知,也就是说大学的声望对于其学生申请和赢得知名雇主高薪职位起到极为重要的作用。尽管也有其他机构通过发布大学排行榜,试图就高等教育机构的声望对公众施加影响力,但最近数十年来毫无疑问地,全美最有影响力的(美国)大学声望量化指标,是由一个名叫US News的新闻杂志社设立的排名系统来确定!
《U.S. News and World Report》(简称US News),中文《美国新闻和世界报导》,是美国著名的综合性报道评论周刊,1948年由《美国新闻》和《世界报道》两种杂志合并而成。USNEWS对美国大学的排名始于1983年,1985年后每年更新。

US News 排名究竟有多重要?

来自斯坦福大学,专业研究大学招生实践的社会学家Michell Stevens表示US News的排名已经成为事实上的“组织和支配大学竞争的指引机制。”她一针见血地指出:“它们已经形成了一种特殊的治理模式。US News既非联邦或州政府,也不是官方监管机构,亦无政府部门的背书。但它事实上已经成为这个国家高等教育的监管机构,因为学校本质上依靠US News来了解自身相对其他机构的地位;而家庭基本上已将US News排名作为高等教育市场的指南。“

在US News榜单这一无形指挥棒指引下,大学竭尽全力提升自己的排名。
在US News榜单这一无形指挥棒指引下,大学竭尽全力提升自己的排名。

一位TOP20大学的校长表示将该校课堂人数限制在19人,其原因仅因为增加20人以下小课比例有助于提升学校排名。在一些州,学校排名进入大学校长的考核体系。亚利桑那州立大学的受托人将奖金与校长合同中的排名指标挂钩。在佛罗里达州,州长Rick Scott设立了一项目标,即“本州至少有一所大学进入TOP10公立研究型大学,以及两所大学进入TOP25的公立大学”。今年该州的佛罗里达大学如愿闯入公立TOP10,名列综合性大学排行的35名。

某些大学给教师加薪,其唯一目的即提高US News的排名,目前在斯坦福大学的社会学家Stevens回忆道,当他于20世纪90年代在一所小型文理学院任教时,所有教师一夜之间被加薪15%,并被告知加薪目的就是要改善学校的排名。

不过US News表示排名并不应该起到如此之大的作用。US News首席数据战略家罗伯特·莫尔斯(Robert Morse)说:“我们没有为任何学校制定入学标准。我们排名的主要任务是为申请学生及其家长提供信息,我们所做的是衡量学术质量。这就是我们三十年以来一如既往坚持的事业,我们坚信US News一直在提升高等教育数据的透明度。我们所选择的最佳大学排名方法和数据是衡量哪些学校代表了卓越学术机构的顶尖之选!”

排名指标进行重大调整

高等教育历来被视为实现美国梦的重要阶梯,但这一阶梯并非所有人都触手可及。根据2017年发起的一项研究显示,就读精英大学的机会仍然严重不平等,在12所顶级私立大学(这些大学也在US NEWS美国大学排名中名列前茅)的学生中,来自全美收入居前1%的家庭人数超过收入垫底50%家庭的总和。

在排名过程中,US News收集并分析来自具有信誉背书的调查数据,以及有关毕业率、教师资源、学生学术水准、校友捐赠和其他因素等信息。批评者一直以来都指出US News排名指标过于依赖声望和金钱,却无法有效衡量高校的社会价值。

有鉴于此,本周发布的2019年US New美国大学排名的衡量指标相比去年有了很大调整。其中最显著的改变是增加社会阶层流动能力(Social Mobility)这一全新指标,该指标占比5%;并取消了新生录取率指标(-1.25%)。社会阶层流动性能力通过低收入学生的毕业率,以及低收入学生毕业率与该学校其他学生的毕业率的对比进行衡量。取消新生录取率指标则有助于招生数量众多,选拔性略低的公立大学提升排名表现。

今年排名指标的其他调整还包括:降低大学本科声誉的权重(-2.5%)、降低新生标化考试分数的权重(-0.375%)和新生之中高中成绩居前10%者占比的权重(-0.875%)。

调整后US News排名指标为:

培养成果(35%):
US News首席数据战略家莫尔斯表示:“一个无法使学生正常毕业的大学无法被称为成功的高等学府,这也是为什么我们将大学排名最倚重的衡量指标放在培养成果,包括学生毕业率和留存率。通过引入社会阶层流动能力指标,US News对那些更好地服务于所有学生(而无论其经济地位)的教育机构,表达了进一步的认可。”今年US News培养成果指标权重从去年的30%提升到35%。其中,社会阶层流动能力5%、毕业率17.6%、留存率4.4%、以及毕业率表现8%。

教师资源(20%)
该指标用于衡量学校每个学生和教师的支出。根据US News,“慷慨的学生人均支出表明一所大学有能力提供多样化的项目和服务。“其中,小班教学8%、教师薪资7%、教师学历3%、师生比1%、以及全职教师比例1%。

财政资源(10%):
US News用该指标衡量学生的人均教学、研究、学生服务、和其他教育相关支出的财务资源。其他非教育类(运动、宿舍、医院等)支出则不予考虑。

本科学术声誉(20%):
US News对大学领导者,包括顶尖学者,包括校长,教务长和院长们进行调查,以对同侪机构的无形资产,例如教师对教学的奉献精神等,做出评价。其中,同行评议15%、高中升学辅导评议5%。本项指标2018年权重为22.5%。

校友捐赠率(5%):
捐赠是学生满意度的间接衡量指标; 如果认为自己在校受到了良好的教育,学生更愿意为母校做出贡献。

学生选拔度(10%):
US News认为:“大学的学术氛围部分取决于学生群体的能力和志向。”为了衡量这一点,该机构主要考察标准化考试成绩和学生高中排名。其中大学入学标准化测试SAT和ACT占大学选拔度指标的7.75%。高中阶段排名占另外2.25%。原先权重2.5%的录取率指标今年被彻底取消。

最新排名分析:

无论是综合型大学还是文理学院,榜单前二十名均没有很大改变。不过两个榜单中,20靠后的学校名次有了较大变化,其中以加州系统为代表的公立大学成为主要获益者、而排名居中的私立大学大多有所下滑。

综合性大学

综合性大学冠亚军宝座依然属于普林斯顿大学和哈佛大学,哥伦比亚大学、MIT、芝加哥大学和耶鲁大学并列第三;斯坦福大学今年第七名,杜克和宾大并列第八,约翰霍普金斯挺进前十。

在今年综合性型大学榜单的变动中值得关注的是:加州大学洛杉矶分校(UCLA)由于筹得40亿美元的巨额资金,首次荣升公立大学第一名,总排名19,成为全美TOP20中唯一公立大学,加州大学旗舰校园伯克利则第一次排名屈居UCLA之后,名列22。其他加州系统的大学表现同样抢眼。 今年UCSB一跃从去年的37升至 30;UCI则 从去年的 42 飙车到了 33。

共有五所加州系公立大学名列公立学校前10,UCLA第一、UCB第二、UCSB第五、UCI第七、而UCD则并列第十。

另一所公立大学佛罗里达大学一跃成为35,与理工牛校佐治亚理工并驾齐驱。

排名41到55的学校中,有几所连续3年都在持续上升或者近两年上升较快。这几所学校分别是:

佩伯代因大学(从50名到46名);

乔治亚大学(从56名到54名到46名);

德州大学奥斯汀分校(从56名到49名)。

工科名校UIUC重回Top50,排名46。综排表现抢眼的还有罗格斯大学和雪城大学,前者从去年的69名跃升至56名,后者从61名上升到53名。

有升就有降,让我们看看排名下降的院校:

斯坦福大学排名降低至第7。加州理工学院也跌出了Top 10,位列第12名。波士顿学院、波士顿大学、凯斯西储大学和伦斯勒理工等学校都有明显的下滑。

前 50 中,最伤心的莫过于波士顿地区的 BC 和 BU 了,分别被挤下去了 6 名和 5 名。

曾牢牢占据“泛Top30”圈的威廉玛丽学院和波士顿学院,从32名掉到38名,变成了40名边缘校。

同样令人大跌眼镜的还有宾州州立大学,这两年排名一直往下掉,今年从去年的52名掉至59。而很多同学用来保底的Fordham从去年的61跌到70名,几乎消声匿迹了。

文理学院

与综合性大学相似,威廉姆斯和阿姆赫斯特学院依然占据前两名,其中威廉姆斯已经高居榜首达十八年之久。文理学院前10中的排名变动主要是,鲍登学院、明德学院、波莫纳学院、卡尔顿学院几所学校成为并列第5。华盛顿与李大学跌出前10。

比较亮眼的黑马当属格林内尔学院和哈弗福德学院,前进了7名,并列第18。此外,创价大学和布林莫尔学院也一口气冲进了Top 30,分别位列第22位和第27位。圣托马斯阿奎奈学院也从58名一路攀升,跻身前50成为第43名。

文理学院中排名下降明显的科尔比学院、哈维穆德学院和西点军校,这三所手拉手肩并肩从第12名下滑至并列第18名。匹兹学院也从第33名下降至41名。

对中国申请学生的影响

US News认为大学的学术氛围部分取决于学生群体的质量。根据其原先排名指标,学生选拔度的权重占12.5%,为了衡量这一点,该排名机构主要考察标准化考试成绩、高中阶段排名和大学录取率。

在现行排名体系中,大学录取率指标被取消,而新生标化考试分数和新生高中排名的权重也有所降低。目前学生选拔度指标总权重从12.5%降至10%。对于以标化考试见长的中国留学生而言,US News排名指标的调整构成了直接负面影响,大学入学考试SAT/ACT的重要性将进一步削弱。

今年6月15日,素以学术严谨著称的芝加哥大学出人意料地宣布该校不再强制性要求本科申请学生提供标准化考试分数,成为全美首家执行该类政策的顶尖综合类研究型高等学府。这也预示着在今后的招生过程中,SAT或ACT等标准化考试的高分更难以保证录取名校,招生官将更多地依据主观因素评估学生潜力和做出录取决定。

随着US News排名指标的调整,大概率可以预期的是:在不远的将来,包括八大藤校在内的众多名校将跟随芝大脚步,出台类似的招生政策。而芝加哥大学作为近年招生领域的变革者,也有望维持甚至提升US News的前三排名。

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