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加拿大BC省高中学生必须参加的省考介绍

说起BC省高中生必须参加的省考(Provincial exams),相信以往很多家长和学生对省考又爱又恨。爱的是省考是全省统一考试,省考成绩经过横向对比,能客观反映出老师的教学质量,可以在一定程度上防止个别老师虚高打分、或者刻意压分的现象;恨的是如果学生的省考考砸,不但影响到期末总成绩、而且影响到大学录取的最终结果。

从九十年代开始的BC省考,最初有五门科目考试。它们分别是:

10年级:英文(English 10), 数学(Math 10),科学(Science 10)

11年级:社会(Social Studies 11)

12年级:英文(English 12)

从学术角度看,这五门考试除了第二语言科目外,几乎涵盖了高中的所有文化课,比较有全面性。BC省的高中学生必须参加这些省考、且成绩合格,才能高中毕业,这有点像中国的高中会考。从2016年9月开始,BC省考开始“减员”, 从五门考试减为两门考试,它们分别是 10年级的 数学(Math 10)和12年级的英文(English 12)。

不管是五门科目的省考、还是两门科目的省考,成绩都是按照百分比打分,而且会按照一定比例折算进学生相应科目的期末总成绩,这个总成绩被称为混合分(Blended Marks)。除了12年级的英文12省考,其它科目省考一律占本科目期末成绩的20%,学校老师给的期末成绩占80%。12年级的英文省考有所不同,它占12年级英文期末总成绩的40%,学校老师给的成绩只能占60%。

很多加拿大大学在录取学生、或者对预录取学生的入学资格做出最终确认的时候,都会看省考成绩,尤其是英文12的省考成绩。比如,UBC、多伦多大学和滑铁卢大学要求学生English 12的混合分(Blended Marks)最低为70分以上;SFU和维多利亚大学要求60分以上,如果没有满足该大学要求English12的分数线,则无法被该大学录取;有的大学则规定省考不及格的学生不予录取。有的名牌大学对省考的要求更苛刻,比如UBC和多伦多大学,要求省考的成绩不能低于学校成绩20分。如果低于20分,即使被大学预录取,然并卵,最终的入学资格也会被取消。所以,对2019年6月以前毕业的学生,省考仿佛是一枚“地雷”,每年有不少学生的“大学梦”被这个“地雷”炸得灰飞烟灭。

2019年的6月是12年级学生参加的最后一次英文省考(English 12 Provincial Exam)。根据BC教育厅的通知,从2018-2019学年开始,省考逐渐发生变化,省考不称为“省考(Provincial Exams)”,而改为“评估(Assessments)”;重点只放在两门课上,即数理和英文读写评估。

从2018-2019学年开始,10年级学生必须参加 Numeracy Assessment (数理评估)。此评估考试重点不在学生的复杂计算能力,而注重数学在生活中的一些简单实际运用能力,比如如何降低家庭的月水电费;如何在几个子女当中平分父母的遗产等等。值得注意的是,这些简单的数学题不是以公式计算题的方式出现,而是以简答题的形式出现,学生不但要理解一段叙述题,而且要写个简短的Essay(短文)作为答案。这种题型有三个特点:(1)学生对日常生活中的一些现象要有common sense(常识),比如BC省的水电费是如何产生的;(2)英文读写能力要过关,不但要理解这个叙述题,而且在有限的时间里写出一篇逻辑清晰、含有简单计算能力的短文;(3)没有唯一的正确答案,可能有多种答案,只要合理即可。

从2019-2020学年开始,10年级的学生增加了Literacy Assessment(读写评估)。

从2020-2021学年开始,12年级的学生必须参加12年级的Literacy Assessment(读写评估)。

也就是说,从2021-2022学年开始,高中生总共有三个评估考试,即10年级的Numeracy Assessment (数理评估)和Literacy Assessment(读写评估)、12年级的Literacy Assessment(读写评估)。

由于新冠疫情的影响,去年10年级的Literacy Assessment(读写评估)被取消,而今年12年级的Literacy Assessment(读写评估)也被取消。所以,去年和今年高中毕业的学生很幸运,不用参加英文的Literacy Assessment(读写评估)就可以顺利高中毕业,也不会影响申请大学的结果。

评估考试的量化指标不是百分比的分数,而是分为五个等级:1级=Emerging(形成级);2级=Developing(发展级);3级=Proficient(精通级);4级=Extending(超出级);DSQ=Disqualified (不合格)。评估结果不像以前省考那样折成相应的百分比算入期末总分。只要学生的评估结果是1-4级别中的任何一个,就算合格,即达到高中毕业要求。如若未至少达到1级,将定义为Disqualified (不合格),则要下次重新参加评估考试,否则达不到高中毕业要求。在申请大学时,大学只看学生是否通过了评估和高中毕业要求,而不在乎评估级别是否更高。

从过去30多年BC省统一考试的历史来看,从最早的5门科目考试、减为两门科目考试、再逐渐过渡到三个评估考试,整体趋势是考试科目越来越少、考题的学术难度越来越小、而实用性越来越大。

为什么BC省统一考试做出如此之大的变革呢?我们知道,BC省教育的话语权掌握在两个政治组织手中—BC省教育厅和BC教师工会(BC Teachers’ Federation, BCTF)。BC省教育厅和BC教师工会都美其名曰省考变革是“为了培养21世纪的新型教育人才“,但实际上这些变化是这两个政治组织长期以来角力的结果。省教育厅一直都主张每个学生都应该有一个全省范围内统一的评估标准,这样才能保证教学质量,高中毕业生进入大学后才能跟得上大学的教学进度和难度;而教师工会觉得老师最了解自己课堂里的每个学生,老师的平时小测验和单元考试已经足以客观评估每个学生,以前的省考浪费了教学资源、增加了老师的负担。

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