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中国学生来加拿大留学之前,需要做好这些准备!


加拿大的基础教育是从学前班K到12年级。全国的学制并不统一。我所在的安省,小学是1到6年级,初中是7到8年级,高中是9到12年级。

高二出来留学,相当于来读11和12年级,那么10年级的成绩会有问题。有些学分可以转过来,可是主课等仍然要补修。留学生刚来时,要测英语水平,不达标的不让修英语等主科。如果孩子从9年级来,正好能过渡一年,补好英语,10年级跟上“大部队”。11年级来读,压力相对大一些。不过我也见过朋友的孩子11年级出来留学,如期毕业后入读多伦多大学。

很多加拿大的大学,对于高中在加拿大留学不足4年的学生要求雅思成绩至少6.5以上,文科还要更高 一些。尽管对于年轻人来说,这个成绩不算难,但也需要有心理准备和切实奋斗。

也有人认为,雅思考试更容易。加拿大申请大学不需要有全国统一考试,不过有些省有年级统一考试,比如我所在的BC省。我也听过留学生说,雅思考试更容易取得好成绩。

移民这些年以来,我对中学生出来留学的观念也在改变。

刚开始几年,身边看到的都是成功案例,其中不乏“学渣”逆袭“学霸”的,而且孩子们成长迅速。近两年,情况变化比较大。有些孩子出来读书很不认真,逃课、不写作业、考试作弊等等,作为监护人,我没少接到学校的投诉信。往往是今天我刚态度诚恳地回复完,后天投诉信又来了。令人疲于应付。好处是写得多了,对于回复这类邮件不再怵头。

因此,送孩子出来之前,建议优先考虑的是孩子的自理能力和自律性。

自理能力指的是生活的基本能力。要会照顾自己,注意清洁卫生,避免生活没有规律、个人环境脏乱差,挑食、不懂得礼貌等等——这些毛病首先就不利于与寄宿家庭相处。倘若不能与寄宿家庭处好关系,生活和学习都很难顺利进行。

自律性不仅直接关系到学习,更关系到安全。加拿大社会的自由度相当大。高中里也有黑帮、毒品的渗透,性的问题也比较常见。如果孩子三观不端正、自律性差,在这些诱惑下,是否能平安、健康地读完书,值得家长警惕。

语言、自理能力、自律性之外,这两年看到对留学生的第四个挑战是批判性思维。所谓批判性思维,可简单地理解为“理性的、保持怀疑的、无偏见的分析和对于事实证据的评估”。就是不盲从,凡事多想想其他可能性、可能答案,但也绝非杠精思维。

比如我自己,从小成长起来都是习惯于服从、模式化。无论在学校、工作环境,与人交往时,容易服从权威、领导、上级等等,很少会质疑。而在北美,学校从小就培养孩子们批判性思维。我的小孩上小学时,老师就说过,“你们听到什么,即使是听老师说,也不能马上相信,要多想想。”这与华夏文化传统大相径庭。因此,一些小留学生和我说过,写不好作文,不是语法、单词障碍,而是不知道怎么写、写什么。

如果家长计划送孩子出来读书,建议从小的时候,除了补英语,还要着力培养批判性思维。从家庭生活来说,家长不要家长式作风,要允许孩子提反对意见、说不,鼓励孩子多思考、多质疑、自己设计安排自己的事情。家长不要试图掌控一切,不要有“面子”的顾虑,在指令被孩子拒绝后要冷静而非暴怒。给孩子思考的余地,他们才能学会思考。当然了,还有许多其他的训练批判性思维的方式和途径,比如让孩子尽可能多地阅读英文图书,不过家庭关肯定是第一关。

送孩子出来前,家长还应该想明白,为什么要送出来。像这位提问的读友送孩子的原因是孩子在国内学习一般,希望送出来学好英语、再能上所好大学,留下来工作——万一学不好或者工作不好找,就回国发展。

我认为,这样的动机很盲目。孩子在国内学习不好,原因是什么?不适应教育制度?不刻苦?还是什么原因?在国内不好好学习的,出来就能脱胎换骨吗?这一点家长要认真想清楚。

还有,在加拿大读书几年后再回流,对大学积累的人脉、社会经验是损失。无论加拿大还是中国,社会发展都离不开人脉、经验。两个国家的一些科目的专业内容也不同,比如法律、文学、艺术等一些社会科学,回流后不一定能有用武之地。两国的文化差异巨大。孩子费尽力气适应了加拿大的生活,将来再回去也未必适应。

费用家长也应该考虑。中学的学费和生活费差不多在20万人民币以内,大学一年的学费就要4到6万加币,再加上生活费,比中学要贵很多。家庭培养一个孩子,花这么多钱,希望获得什么?孩子的愿望是怎样的?是否想出来读书?

建议家长规划时,一定要综合考虑。

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