多伦多资深留学顾问邹庆
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一个多伦多大学英语教授眼中留学生英语学习常见的问题和误区

中文属于汉藏语系,而英语属于印欧语系的一支,两者源自完全不同的语系家庭,有着截然不同的发音与文字系统,因此学习英语对于中国学生是一个相对漫长的过程。
常见的问题:
1. 发音混肴
元音中例如/i/ and /I/; [e] [ɛ] [æ]; [ɑ] [o] [ɔ]
辅音中例如/l/ and /r/; /v/ and /w/;/v/ and /r/; /th/;或者是辅音群/tr/ /dr/ /st/ /pl/
建议熟悉音标系统,学习从音标拼写单词,多与英语人士交流。
2. 论证事情喜欢铺垫(中式思维)再入主题
英文表达重视突出主题与逻辑论述(文学作品除外),特别是学术与职场的沟通,非常重视内容的充实性,精准性与组织性。国人叙事喜欢铺垫,加上诸多形容词,再慢慢带入主题。这种表达方式与文化差异最能体现在中国留学生们的写作与演说中。英文论证的基本表达套路是(1). 主题/主要观点, (2). 解释/举例, (3). 结论。
3. 以中文回答,再转换为英文
大部分的中国留学生,在交流时习惯性以中文思维先在脑中过一遍,之后翻译成英文,再从口中发音出来。这种延迟,不但会造成沟通的延误,也会形成“中式英文“的表达与思维。正确的方式,应该是以英语的思路与逻辑来交流。如何达到以英语的思路与逻辑来交流的水平?必须扎实的英语底子(听说读写),肯下功夫投资时间与心力研修英语,加上沉浸式的环境(例如留学/游学英语国家)才能顺利达成。
4. 回答Yes/No问题表述不清
中文的是非表达方式也会造成留学生们在英语系国家生活中的小小困扰。
根据国人的思维,若问句为“你不会说法语?”,我们的答句会说“对,(我不会说法语)“。我们是想认同对方的看法,并同意对方的看法是对的。然而,这种回答方式,在英语国家极易造沟通上的误会。英语表达方式,yes = 是/有, no = 不是/没有。是一个黑与白的绝对概念。因此,若西人问“你不会说法语?”,我们若不会说法语,我们就要回答“不,(我不会说法语)“。因为我们真正想表达的意思是,我们不会/没有法语能力。(A: You don’t speak French, do you? B: No, I don’t.)
误区:
1.在校英语成绩得高分,代表英语能力好,足以在英语国家生存。
国内的英语考试相对重视听力,阅读与语法。虽然这些训练对英语的基础能力有很大的帮助,然而大多数的中国留学生到了国外常会感到与当地人交流的困难,例如口语表达困难,无法听懂本地人的表达方式,或是英语写作词不达意。即使在国内英文学科成绩优秀,中国留学生也经常因为上述原因对自己的英语能力产生质疑。
2.多背单词,强化语法,英语能力一定强
强化英语单词与语法,是让英语能力增强的最基本条件之一。然而,多练习语法,多背单词,并不代表英语能力就会变强。须知学习英语的目的,必须要有目的性(比如想出国留学/做生意),带着动机去学习觉得自己有用的东西,而不是背字典式的全面覆盖。英语的表达方式,在学校里各种专业,甚至是社会上各行各业都不一样。在不同的语境下,一个英语单词会衍生出相当多不同的表达方式。因此,专注于自己的专业领域,以希望学习到最新的知识为出发点来学英语,才能真正的利用英语交流,逐渐扩展到不同领域,同时也更有成就感。
3. 背范文,背套句
背范文或套句会在一定的范围内提升英语能力,然而寄希望于背诵范文是不现实也没有效率的学习方式。因为范文仅仅是在一个特定的情况,特定的主题,针对特定的群体所发表的,范文套句与表达方式并不能应用在不同的场合。学生们应该多多练习用自己的思维逻辑与表达方式来说/写,逐渐的完善自己英语能力,并创造属于自己的表达方式。
4. 多阅读,多听,英语就会好(缺少写和说)
5.学英文?找白人老外!
英语老师不分国籍。在美国/加拿大的小学,中学,到大学,有大量的英语教师来自非英语系国家,这些优质的,有经验的老师具有丰富的国际教学经验,执照,与学历。选择英语老师的第一条件,必须考虑其是否具有正规的训练,执照,与经验,而非老师的国籍与外观。
6英语能力,是可以突击的/X天内保证过托福/雅思(英语是积累,无法突击)
学习英语,必须抱着终身学习的态度。英语是活的,是不断演变的。不同的语境往往会产生不同的表达方式,甚至是创造出新的单词。比如英语原本没有“自拍” selfi这个单词。然而,根据牛津字典,selfi最早出现在2002年一个叫ABC的网路论坛。从此就开始被人们沿用至今。不同的专业,不同的领域,表达方式更是有着巨大的差异。比如文课类的重视句子的多样性与辞藻的修饰;理工科重视句子的简洁精准与专业内容;而商科和人文科学类则是文科和理工科表达方式的折衷。托福/雅思虽然有一定的考试思维与套路,应试技巧也有一定的成效,然而考题设计的目的,在于检测考生在各种不同情况下使用英语沟通的能力。因此,英语的能力,是经年累月不断学习的积累,而不是找到关键词选择C来突击的。没有人能保证学生几个月就通过雅思/是托福,关键是根据目前自己的英文能力,来做学习计划,才能合理的,有效的达到目标。盲目的投入补习班,而没有明确的目标和规划,效果会大打折扣。
7.看英语小说,漫画,电影不应鼓励,想英语进步必须要多读书,多上课
英语小说,漫画,电影会提供大量的生活化英语以及丰富的英语文化内涵。是一种相对简单的/短暂的沉浸式的英语学习。
8.一定要纠正我的口音(各种口音都广为接受)
在全球化的市场,所有人都必须与各个民族协力工作。英语的各种口音(英式/美式/澳大利亚/印度/中国/日本等等)在职场与校园内是非常普遍的。掌握英语的表达方式,清晰而合理的表达个人观点,比起纠正口音更为重要。
结论:怎么做?
多练习,多使用,找到对的学习方法。毕竟语言是一种工具,想学好一种语言,就必须学会怎么在各种实际场合应用。学习英语也没有任何的捷径,也没法靠突击短时间提升。想学好英语必须踏实,有恒心与毅力,以及找到对的学习方法。唯有踏实学习,持之以恒,找到对自己最有效率的学习方式(例如找专业人士授课/自学),以及沉浸式的语境(如出国旅游或留学),才能真正的学好英语。

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