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美国不幸的2020年大学毕业生 投入史上最黯淡就业市场

毕业季到来,美国今年有600多万被称为「不幸」的毕业生,许多人即将投入受疫情重创的社会,面对父母、祖父母辈都不曾经历的经济惨况。研究分析,个人身上的经济损害,需要10年以上复原。

根据国家教育统计中心(NCES),2020年美国将发出370万张高中毕业证书、100万张专科文凭、200万个大学学位。这600多万毕业生被冠上「运气不好」标签,与前人相比,个人财务与职业生涯发展可能倒退好几年。

专门研究经济不景气下青年处境的学者瓦赫特(Till von Wachter)向「大西洋月刊」(The Atlantic)表示:「经济一年内复苏还有希望,如果进入2021年春天还是不好(越来越有可能),这一届毕业生就要担心了。」

研究发现,社会新鲜人面对高失业、低所得的黯淡前景,对职涯的伤害可能持续10年到15年,甚至影响健康。1980年代经济衰退时期进入职场的劳工,中年后因心脏病、肺癌或用药过量死亡的风险较高。

疫情冲击下,近3个月内美国企业开给毕业生的入行职缺减少了73%,实习名额消失程度也相差不多,大部分大学毕业生面临「毕业即失业」的惨况。

更严重的是,这些消失的工作,多数是大型企业的高薪职缺,许多毕业生被迫屈就薪水低、无关所学的工作。除非经济好转,否则只能困在原地,耗上几年时间,不像前几届毕业生,出社会可挑选理想工作、进入升迁管道。

2020年这届的毕业生,除了错失理想职业之外,可能还得花上更久时间累积财富与资产,特别不少社会新鲜人身上背着就学贷款。

突如其来的疫情、急遽受创的就业市场,都强化了这届毕业生身上「运气不好」的标签,甚至可能内化这种无力感,毕竟他们遇上的种种难题与大环境有关,比较不是个人问题。

「洛杉矶时报」(Los Angeles Times)特别报导了一群面临加倍难题的年轻人,他们是去年11月经历校园枪击案、重返校园之后而高三生活又因疫情夭折的索古斯高中(Saugus High)毕业生。

去年12月回到校园,很多学生仍走不出心理创伤。有的人现在听音乐习惯拿下一边耳机;教室窗外有人影徘徊,每个人会同时转头去看;有人听到巨大声响就会开始哭泣。

正当这批高三生带着伤痛前进,迎向毕业舞会,今年3月疫情打乱了计画,原本只是停课几周,后来同学、老师最后相处的几个月时间全没了。只剩虚拟的线上毕业典礼,往后各奔东西。

走过枪击案又逢疫情,这群高中毕业生现在要为亲人染疫过世的朋友心痛,还要担忧自己家人生病。有些家庭因为经济问题付不出大学学费,打算出社会的同学这个夏天可能找不到工作。

尽管前途艰难,在索古斯高中任教的布雷特(Adam Bratt)认为在巨变的夹缝之下会使人成长。虽然在同学眼中仍偶尔看见哀伤,但大部分时候看到的是坚强,「长期观察下去,这些孩子拥有你从未见过的最佳情绪商数(EQ)」。

面对大环境的劣势,「大西洋月刊」向「不幸的2020毕业生」提出建议:对你预想之外的工作机会、居住地点保持开放态度;就算当下没有工作机会,还是要努力建立人脉;考虑从事志工或攻读研究所;当就业市场好转之后,寻求更好的机会,以弥补这段时间的损失。

职涯专家提出了几个具体步骤,包括利用时间修好履历与求职信、练习视讯面试技巧、建立个人网路上专业形象、透过线上课程加强未来工作所需技能。在机会来临之前,保持自己的竞争力。

川普政府拟限缩外籍生留美工作 助本地毕业生求职

知情的美国官员透露,预料总统川普的政府将暂时限缩允许国际毕业生留美工作的「选择性实习训练」(OPT)计画,在疫情导致经济下行之际,帮助美国本地毕业生找到入门工作。

「华尔街日报」(The Wall Street Journal)报导,川普说过会以行政命令发布移民限制新方案,预料OPT计画限缩措施将被纳入方案之中,可能未来几週就会公布,不过白宫还在审核中。

OPT计画允许美国大专校院的外籍毕业生持学生签证,在美国本地企业担保下留美工作1年;具备科学或工程学位的外籍毕业生,时限则可拉长至3年。外界普遍把OPT计画当成取得H-1B高技术人员签证的垫脚石。

川普的移民事务顾问尚未确定如何限缩OPT计画。目前提案包括中止1年,搭配少数但书,例如允许医学领域的毕业生就业;或是专门锁定某些产业设限。

川普政府已对多数工作签证计画做出多种大大小小的改变,让外国人或是担保的雇主承受更多难关和代价。川普上月签署一份公告暂禁新移民入境60天,包括美国公民的家人;川普也说他之后会发布命令,限制临时工作签证。

近年来OPT计画参与情况愈来愈踊跃。2018-19学年度共有超过22万3000名新近毕业生依据OPT计画留美,远多于5年前的10万6000人。现在美国境内持国际学生签证的所有人中,有20%是OPT计画人士。

根据美国国土安全部纪录,亚马逊公司(Amazon)、Alphabet旗下的谷歌公司(Google)和德勤(Deloitte)会计师事务所,名列OPT学生最常去的企业。硅谷雇主之前就曾呼吁川普政府,让他们能够继续聘用海外高技术人才。

大专校院也说,毕业后能短暂留美工作,是学校招收外籍生赴美就学的一大卖点。

代表大专校院的游说团体美国教育学会(American Council on Education)全球参与事务副总裁方斯沃斯(Brad Farnsworth)说:「就我们对国际生的承诺,以及吸引最棒人才来美这方面,中止计画释出的讯息令人心寒。」

罗彻斯特大学(University of Rochester)助理副教务长兼国际服务办公室主任尚卡(Ravi Shankar)也预期,如果OPT计画被限缩,外籍生注册人数将随之下滑。尚卡说:「这样做很短视。…以后学生不会再把美国当成留学目标。」

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