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参观多伦多大学

作为加拿大的顶尖大学,多伦多大学常常被列入各种机构对全球大学排名的排行榜上。这如雷贯耳的名字,就如同当年在中国听到北京大学和清华大学,在英国时听到牛津大学和剑桥大学一样,有一种油然而生的仰慕之情。资料显示,从多伦多大学走出过四位加拿大总理,十五位最高法院大法官及十名诺贝尔奖获得者。

虽然在多伦多生活了近二十年,但是,因为家里从来没人在这里的大学工作和学习,而且我们一直住在市区外面,所以,对这所位于多伦多市区中心的学校,除了其赫赫大名之外,了解的并不多,更从来没有真正走近过它。

我们在九月末陪同明年即将入读大学的大女儿参观过皇后大学(Queen’s University)以后,都感觉收获不小,对加拿大的大学有了实际的认知,就连上小学七年级的小女儿对这样的校园参观也产生了浓厚兴趣。于是,大女儿又在网上预定了位于多伦多市中心的多伦多大学的St. George校区的校园参观,时间选择在十月感恩节长周末前的那个星期五,中小学生不上学的PA Day。

这是一个艳阳高照、碧空如洗的日子。我开车带着两个女儿先到地铁站,然后乘坐地铁到了Queen’s Park站,此为大女儿前一天就查好了的路线,这一站距离我们先要去报到的多伦多大学Nona Macdonald Visitor’s Centre最近。

我们预定的校园参观是上午十一点开始,此时还不到十点半,于是,我们闲庭信步般地游走在秋色弥漫的校园区。经过一处耀眼的花坛,秋天里的花,红的、黄的、紫的,旁边有两位老人手持相机在寻找变换不同角度拍照。放眼望去,大片的绿茵场上,有人在踢球,有人在掷飞盘,也有人席地而坐埋头读书。远处的灰色古建筑,不仅十分醒目,也显得很有气势,这便是多伦多大学的University College(大学学院)。看过介绍说,多伦多大学始建于1827年,在七个学院没有联合的时候,只有这个学院就是多伦多大学,后来,另外的几个学院逐渐参与多伦多大学体系之后,这个原本的多伦多大学就成为“大学学院”了。花坛对面,可见高耸入云的多伦多电视塔,另一边的绿色圆顶建筑是每年举行毕业生毕业典礼的场所–Convocation Hall。

我们沿着King’s College Circle继续走,Knox College旁边就是Nona Macdonald Visitor’s Centre。报到处已经有当天参观的学生在家长的陪同下等候了。工作人员递给大女儿一个塑料袋,里面都是多伦多大学的介绍资料。不断有参观的学生前来报到,大厅里很快就挤满了人,至少有三四十。十一点一到,一位老师站在台阶上,把我们分成两组,分别由一名学生带领着参观。我们这个组大约有五六个提着塑料袋的学生,加上家人,有十多个,浩浩荡荡地跟在一位女学生后面出了Visitor’s Centre的大门。

还没等女学生开口,就有一位家长迫不及待地率先发问:“多伦多大学的几个学院是什么意思?是因为不同的专业而设的吗?也就是说读什么专业就去哪个规定的学院吗?”女学生让我们停下脚步,先来解答这个看似大家都存在的疑问。

“学生去哪间学院,和所学专业没有直接关系,因为学校很大,分成不同学院是为了管理上的方便。各个学院有不同的学生会和俱乐部,经常组织不同的活动,也还有不同的住宿环境和餐厅。一般来说,学生根据自己的生活方式和喜好以及所学专业上课地点的距离远近来选择申请某一间学院,学院也是根据学生的这些特点来决定这个学生是否适合在这间学院。”

女学生带我们参观的第一站是University College里的一间教室,教室里面空无一人,整齐地摆放着一排排带有写字板扶手的椅子,我特别注意到,绝大多数是写字板在右边的椅子,但也有不少写字板在左边,为左手写字的学生准备的椅子。阳光洒满教室的每个角落,不禁令人联想到学生们上课时的情景。

在University College走廊的尽头,女学生向我们介绍了当时正在为10月31日准备的万圣节活动,小女儿十分注意这座建筑里的楼顶、墙壁和窗户的精美雕刻,她说令她感到我们又回到了今年暑假刚刚去过的意大利。

我们的校园参观在进行当中,需要穿过Queen’s Park,在一座雕塑前,女学生让我们停下来,她向我们讲述了这样一段历史:公园里的这片林地最初是由多伦多大学所拥有,后来,随着城市化的展开,周边居民逐渐增多,他们喜欢来此散步,并且亲切地称其为University Park。1859年,多伦多大学以每年1元的象征性租金,将这块林地租给多伦多市999年,直至2858年,以建设市民公园,这也是北美的第一个市立公园。

随后,我们走过Victoria College,New College,Trinity College等等学院,多是见识不同的外观建筑,内部的餐厅课室,以及硕大的室外体育场,当然还有著名的藏书量居加拿大各图书馆之首的,外观如同一只孔雀的Robarts 图书馆(John P. Robarts Research Library)。在这些参观过程中,我发现跟随参观的人越来越少,到了图书馆那里,居然只剩下我们三个人了。

大女儿对下午1点钟的Victoria College的宿舍参观很感兴趣,看看时间已经快到了,于是,我们决定放弃校园参观的最后一站–学生文体活动中心,赶回Victoria College。女学生热情地在地图上指点着我们该怎样走回Victoria College,和在哪里可以买午饭。

参加这项参观的人挺多,大约有四五十,由另一名女学生带领,她手里握着一大串钥匙,都是各个不同宿舍楼的。每栋宿舍楼的设置各不相同,有的是二至四名学生同住一间,但彼此有隔离板;有的还拥有共用的冰箱和简易厨房设备,以及卫生间;有的则是楼道里才有公共卫生设施等等,宿舍楼有男女混合的,也有专门的女生宿舍楼。

参观完宿舍已是下午近三点钟了,中间陆续有参观者离开去参加下午两点的当天第二次校园参观活动。所以,此时只剩下我们与另一位学生和他的父母了。

虽说多伦多大学之大,内容之多,绝对不是三两个小时就能看完的,但是,此番参观给了我们不少感性认识,尤其是在这样一个秋高气爽的日子,在这样一所世界知名的高等学府里徜徉,是一件非常享受的事情。

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