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留学加拿大:何时出去最合适?


   随着国人对加拿大越来越多的了解,留学加拿大成了越来越多的准留学生们的首选。尤其是近年来,随着加拿大政府对技术移民、投资移民的收紧和对留学生移民的放宽,留学加拿大更成了越来越多的中华学子实现移民北美的第一步。

   然而,让家长和孩子颇为纠结的是:何时出去最好呢?
    答案非常简单,如果你能回答什么样的衣服最好,哪个律师最好,那部电影最好,那你就知道这个问题的答案了。这是一个非常个性化的问题,所以在下面的文章中,本文作者的倾向和结论都不是广义上的最佳答案,而只是作者本人的经验、体会和感想及建议。
  小学留学
   佳佳10岁来加拿大读小学5年级,刚来的时候英语几乎为零,上厕所都要拿纸条问路。现在他已是加拿大最顶级名校的一年级学生了。
    佳佳来加拿大后只与父母说中文,从没有去过一天中文学校,现在中文听说流利,在大学里修最高级的中文,阅读方面还算ok,只是写中文的能力较差,运用成语的能力也不佳,回到国内光听说话没人知道他是在加拿大环境下长大的。他很欣赏和喜爱中国文化。但在学校里佳佳只说英语,即使是少数的几个中国孩子凑在一起也只讲英语,因为英语对他们来说更简单一些。在学习上,大概一年左右的时间,佳佳与学校的加拿大孩子几乎没有任何区别,无论是英语还是其它课程都和加拿大孩子在同一个起跑线上。
    从佳佳的情况看,小学留学加拿大的好处是孩子适应期短,英语几乎不是负担,而且很快地能够适应加拿大的学习环境,非常有利于在加拿大的教育环境中成长,在以后的初中、高中及大学的学习中完全没有如何适应、融入加拿大的问题。一句白话就是孩子成为小加拿大人了。正因为如此,孩子在中文方面的能力却逐渐减弱,能够弥补这方面不足的只能是家庭的中文环境对孩子的影响。在家里,家长通过言传身教、因势利导使孩子能继续接触和学习中国文化,使孩子感到自己是中国人是非常值得自豪的,这样可以潜移默化地影响孩子传承中国文化。在加拿大有许多中文学校,在中文学校里可以学到中文的基础知识,但中国文化底蕴今后在孩子身上的体现和发挥作用是中文学校学习很难弥补的。
    对于小学来加拿大留学好不好完全因人而异,但一个大的方向非常有必要考虑清楚,那就是孩子将来在那个环境下生活和发展的机会大些。如果家长希望孩子在加拿大接受完高等教育后,仍然在加拿大工作和生活,那么加拿大的因素就需要强一些,从小就接受加拿大教育很好。有人说加拿大的基础教育不好,孩子都小学毕业了还用计算器做作业,在加拿大确实如此,上文提到的佳佳就是这么个孩子,在高中毕业后进了麦基尔大学,他希望今后当个顶尖的科学家为人类做出了贡献。你能说他基础不好?如果当初他不在加拿大打下坚实的基础是不可能有今天的结果的。当然如果当初能打下更好的基础,从小学3年级开始就不用计算器了岂不是更好?答案是非常不好,家长认为的好是以家长以前曾经如何为标准的,加拿大现在的实践是要用计算器的,不用计算器的学生并不被推崇和赞扬,加拿大小学教育是不能用家长曾经的标准或某一具体指标来衡量和判断的。回过头来说,如果家长希望孩子在加拿大接受完高等教育后,回到中国工作和生活,那么中国的因素就需要强一些,小学留学就显得早了一些。如果家长希望孩子在加拿大接受完高等教育后,在中加两地工作和生活,小学留学也显得早了一些,因为孩子毕竟在中国因素方面损失的多了些。如果说家长不知道将来孩子的发展会如何,走一步看一步到时候再说,那么这将是一个非常个性化的问题了,仁者见仁智者见智。
   总的来看,如果把中国因素看作一个整体它包括知识、文化、伦理、道德、能力等等各个方面,加拿大因素同样看作另一个整体,以佳佳的情况为例,如果从小学就开始留学加拿大的话,今后在孩子身上体现的中国因素会在10%--20%左右,相应的加拿大因素会在80%--90%左右。所以在考虑决定是否小学留学方面,能对孩子未来大环境因素进行考虑是非常重要的。
   初中留学
  初中留学的好处是学生在学业及英语方面能打下一个好基础,在高中阶段能与其它加拿大孩子站在一个起跑线上,虽然失去了一些活动的机会,但也有得有失无碍大局。加拿大大学不要求初中成绩,所以如果初中成绩不理想,在高中阶段尚有弥补的机会。初中留学最大的问题是在这一阶段孩子的身体变化很快,有的孩子一年不见能高出一头,营养的保障极为重要。安全也是特别重要的,一般来说,初中生初出茅庐,不知深浅特别是对留学生来说,人文环境、地理环境都发生了变化,发生意外和走向歧途的机会肯定会高一些。另外,这个阶段的孩子正处在叛逆年龄非常难管,常常自以为是而且讲不通道理,家长在这方面不要有侥幸心理,认为自己的孩子很懂事比别人的孩子强,其实不一定如想象的好。所以,初中生留学加拿大时,家长一定要深思熟虑,有确切把握才可放行。
   总的来看,如果从初中就开始留学加拿大的话,今后在孩子身上体现的中国因素会在20%—30%左右,相应的加拿大因素会在70%--80%左右。所以在考虑决定是否初中留学方面,如同在小学留学阶段需要考虑的问题一样,对孩子未来大环境因素的考虑也是非常重要的。
   高中留学
   高中留学生,中国因素已经非常浓厚,中文水平已近完美,在加拿大的适应期需两年左右,英语是外语永远不会取代中文而成为母语,至少在考大学时学校会要求大多数留学的高中生考雅思或TOEFL。但小留学生一般在理科、科学方面不会有语言方面的障碍,所以许多小留学生在大学理科、科学学习方面常会出类拔萃。
   高中留学加拿大,有了高中的加拿大生活经验和学习经验,小留学生在大学阶段除了相对于加拿大学生的高级英语略有逊色外,在其它方面与刚来读本科的国内学生相比占尽了先机,至少不再需要两三年的英语适应期了。另外,在大学录取方面,许多学校明确提出,只要不申请奖学金在加小留学生将与加拿大学生同等对待,这意味着小留学生将不必占用国际学生名额(假如10% 国际学生),而直接进入加拿大学生90%录取率的范围。所以小留学生在加拿大申请大学比国内学生从国内申请大学的竞争力急剧加强,进入名校的机会大大提高。现在,留学加拿大并不难,走进名校才是竞争的焦点,所以目前小留学生来加拿大逐年增加,而小留学生之间的竞争也开始加剧。
   高中留学需要注意的也是安全问题。一般来说,避开中国小留学生成堆的大城市,把孩子放在全寄宿制的优质私立学校,安全系数会高得多。高中生尽量不要自己买车,这个年龄的孩子自己开车,危险因素很多。
 总的来看,如果从高中就开始留学加拿大的话,今后在孩子身上体现的中国因素会在50%—60%左右,相应的加拿大因素会在40%--50%左右。所以在考虑决定是否高中留学方面,如同在小学留学阶段需要考虑的问题一样,对孩子未来大环境因素的考虑也是非常重要的。
   大学留学
   加拿大大学四年前两年侧重基础课后两年侧重专业课,学习基础课的两年是学生最累的两年。大学一年级,新生既要适应新环境,又要保持GPA,还要参加各种校内外的活动,所以对许多大学新生来说头一年最让人心烦,同时也是最难度过的一年。二年级刚对学校有些熟悉,课程便压了下来,应付课程是二年级的首要任务。三年级,学生忙的除了课程之外,便是实习的事,在大学三年级的暑期几乎每一个学生都要参加实习,实习对一个学生毕业后的工作非常重要,好多学生会在实习后留下来获得大学毕业后正式的工作机会,所以很多学生都非常看重大学期间的实习机会。有的同学认为工作要等到毕业后再找,其实不然,大学毕业后再找工作会    失去很多机会。
   大学留学加拿大对国内留学生来说将是极大地考验。最大的难关是英语,在大学里要读的东西太多了,不仅是教科书还有报纸、杂志、网上文章等等,不仅要读懂还要读的快。听、说、写作就更不用说了。在好的大学里,老师对外国学生是不会有任何特殊照顾的,这就意味着外国学生要和加拿大学生在一个起跑线上去拼。另外,在生活方面留学生要比加拿大学生要适应的地方更多,再加上国内教育所形成的固定的学习模式,使留学生更加处于一种不利的地位。相对于留学生来说,这种非公平的竞争所产生的压力,有时是难以想象的。值得一提的是,这里是指加拿大的好大学,而且越好的大学竞争和压力也就越大,一般大学则完全是另外一回事。所以,当听有同学说到加拿大读大学不累的时候,那么那所大学的水准就一目了然了。
   当然,到加拿大读大学好处也太多了,首先是真金不怕火炼,能在如此的竞争中拼搏出来的都是好样的,在以后的人生中将获益匪浅。经过4年的大学学习,大多数留学生的工作英语将无可挑剔,此时的留学生不仅掌握了完美的中文,而且在以后的工作中不会再为自己曾经蹩脚的英语而懊恼。中国、北美甚至国际都将是施展才华的舞台。继续在加拿大及其它国家深造,也会是如鱼得水。以前曾经高不可及的某某名校,如果有了加拿大本科的金钥匙是变得不再遥远。在世界众多的大学中,加拿大名校独具优势,特别是本科更是优中之优,加拿大的本科最难读,也最值得读,因为它的含金量太大了。
   总的来看,如果从大学就开始留学加拿大的话,今后学生身上体现的中国因素会在70%—80%左右,相应的加拿大因素会在20%--30%左右。所以在考虑决定是否大学留学方面,如同在小学留学阶段需要考虑的问题一样,对学生未来大环境因素的考虑也是非常重要的。
   研究生留学
  加拿大大学的研究生院,不仅水准高而且可供选择的专业多,如医学、法律、商学、工程、教育等等。通常加拿大研究生的学制是两年,学生基本上是成年人。在加拿大读研究生是进入研究领域的必要途径,没有研究生学位是很难在研究领域里有所发展的。读研究生的费用相对于本科来说每年要高一些,但研究生获得资助的机会更高,国际学生的比例也大大增加。研究生教育对英语要求较侧重于专业领域,所以相对于国际学生来说,英语一般不是特别大的问题。
   加拿大大学的研究生院通常授予硕士和博士学位,博士学位是在本专业领域的最高学位,但工程师的博士学位则相对少一些,最值得注意的是加拿大的工商管理博士少得可怜,不是什么专业都必须修到博士学位不可,留学加拿大读博也好读研也好专业的选择尤为重要。
   总的来看,留学加拿大读研究生其特点是时间短,而且学生多是成年人。从这些特点来看,研究生留学与其它时间段的留学有着非常巨大的不同。在加拿大留学方面,绝不可以用研究生留学的经验来评估和预测本科留学及小留学生留学,(个别人以为某某都读了加拿大研究生了,当然就知道加拿大的本科了,这种误解非常危险!)有人说,没吃过猪肉还没看过猪跑,请千万注意,看过多少猪跑的人也不会知道猪肉的味道的。
   如果研究生阶段留学加拿大的话,在研究生身上体现的中国因素将超过90%以上,相应的加拿大因素会在10%以下。所以在研究生留学方面,加拿大因素将很难对留学生根深蒂固的中国因素产生冲击性影响。自上个世纪80年代中国派出留学生以来,很多留在加拿大的留学生,至今都保持着传统中国生活方式即可作为佐证。
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