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美国孩子也要“补习”英语 公立学校语言辅导人数增多

美国的大熔炉属性越来越明显,公立学校需要英语“辅导”的学生数量也跟着增加了。根据美国国家教育统计中心公开的“最新”数据,2015年秋季美国公立学校有近500万英语学习者,数量占入学总人数的9.5%,比2000年的8.1%有所增加。

这些英语学习者通常被称作ELLs(English-language learners),泛指那些需要语言帮助的学生。他们中大多数人的母语非英语。

新移民们对此相当熟悉,特别是给孩子办理入学手续时,学校通常会测试新生的英语能力。熟练度不高的学生有资格获得ELL服务。在纽约州,孩子不仅会得到老师的额外帮助,考试时间也会被相应延长。

但这项辅导的“特殊性”在减弱。根据皮尤研究的分析,在美国一些地区,ELL学生占比超过20%,而且数量仍在持续增加。这对美国公立学校的发展将带来新挑战。

从地区上来看,加州的ELLs人数最多,数量超过130万人,占比达到公立中小学总人数的21%,约为全美平均水平的两倍。还有一些州的比例也很高,它们多集中在美国西南部,比如内华达州(17%),德克萨斯州(17%),新墨西哥州(16%),科罗拉多州(12%),阿拉斯加州(11%),堪萨斯州(11%)和华盛顿(10%)。相比之下,密西西比州(2%),佛蒙特州(2%)和西弗吉尼亚州(1%)的学生们似乎英语水平要更高。

这些学生们在家可能不怎么说英语。根据美国教育部的数据,在英语水平有限的学生中,约有四分之三的人表示,他们常用语言为西班牙语。并且,有45个州的ELLs将其视作最常用的家庭语言。

阿拉伯语、中文和越南语也有一定市场,而且分布比较集中。比如,虽然全美只有2%的ELLs学生在家讲阿拉伯语,但在密歇根州,这一比例达到24%。可见,移民扎堆居住还是挺明显的。

总的来看,ELLs学员们使用的语言数量达到400多种,多样化颇为丰富。

从他们所在地区来看,或许能摸到移民家庭选址的逻辑。在城市公立学校的ELL数量占比约为14%,而农村地区只有4%,郊区(9%)和城镇(6%)的比例也低于平均水平。看来,移民家庭还是倾向大城市居住,至少在子女教育规划上,还是青睐资源丰富的都市区。

当然,ELLs服务不会伴随孩子们太长时间,一旦他们达到英语熟练度水平,该项“福利”也就终止,孩子们会融入大集体中,跟上正常的学习节奏。大多数ELLs会在幼儿园到五年级阶段接受该辅导,而只有三分之一的学生会在6-12年级仍在使用该服务。

更有意思的是,好像用英语熟练度去定义谁是“本地人”变得更加困难了。根据美国人口普查局2016年美国社区调查,在英语不太好的学生中,约有72%的人出生在美国,而外国出生比例仅为28%。这可能意味着,美国教育部门要在提高英语能力这件事上投入更多。而对个人而言,想要融入美国社群,会英语或许已经远远不够。

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