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加拿大小学生混班教学 是利是弊?


来到加拿大之前,华人移民家长几乎都不知道有混班教学这回事,因为中国的学校从来都是按年级分班教学,班级里同学的年龄差别最大不会超过1岁,同班同学通常从一年级一直到小学毕业都会一直呆在一起。然而,混班教学却是加拿大小学教育的一大特色,这让很多从中国来的家长很不适应。而且,按照家长们过往的经验,同龄的孩子具有差不多的认知水平,这样老师上课的时候效率会比较高,只需考虑同一级别的孩子的接受能力。但是来到加拿大之后,每学年学生们都会重新分班,大部分学生不是和比自己高一年级的同学同班,就是和比自己低一年级的同学同班;而且同一年级的同学去年和今年也不一定会待在一个班级,每年都会认识新同学,同班同学的年龄差甚至可达3岁之多。 

不和固定的同年级孩子一起学习,这对孩子有好处吗?家长们难免对此担心,担心老师的教学无法顾及这么大的范围。孩子年龄小的家长担心老师教的东西超过自己孩子的接受能力,孩子年龄大的家长担心老师教的东西太容易,总之每年开学的时候,家长,不光是华人家长,都会向学校表达这样的顾虑。但是,教育专家对此表示,家长们尽管放宽心,真的不需要担心什么;也有家长反映混班教学提高了孩子的自信。
     学校入学人数下降 
    混班现象越来越普遍
    近年来,由于入学人数持续下降,教育局雇佣的教师数量减少,加拿大许多城市的小学混班教学变得越来越普遍,因为每个学校需要平衡每年注册的学生人数与教育局分配给学校的老师的数量,采取混合班比较容易解决这个问题。虽然公校教师工会反对这种做法,但教育部门如安省教育厅和温哥华教育局均引用教育学研究来支持混班教学。早在1999年,萨斯喀彻温大学的Joel Gajadharsingh博士就对混班教学进行了研究,并认为混班的学生与单一年级班级的学生的学业表现没有差别,而且有些在核心科目如语文和数学上表现更好。其他的教育学研究也已经表明,混班里面,高年级的孩子不会受到阻碍,低年级的孩子也无需被迫拔高;注意力很难集中的孩子也能得到老师和同学应有的关注。关于家长对混班教学常有的疑问,温哥华教育局还在其官方网站给出了解答(http://www.vsb.bc.ca/combined-split-classes)。
     安省由家长牵头组织的独立教育研究机构“People for Education”每年对安省的公立学校进行调查,以衡量教育政策和教育经费的变化对学校产生的效果。其执行主任、联合创始人基德尔(Annie Kidder)女士说,“通常一谈到孩子的教育,父母似乎对什么是对的有一种本能的直觉,觉得混班教学就是不好,但事实证据是,混班对孩子的学业成绩没有负面影响。”在加拿大,超过20%的学生在混和班,而且这一数字还在不断增加。放眼世界,混班教学也是一个不断增长的现象,像是澳大利亚、法国、瑞士和荷兰都在实行混班教学。新西兰是世界上识字率最高的国家,其常规教学模式就是将不同年龄的孩子混在同一个教室。
 学校不只是知识教育
    混合班级孩子“非认知”能力强
    做父母的都希望孩子长大后能幸福生活,然而一个幸福的生活并不是光有好的学识就能创造的。除了获取知识之外,孩子在学校需要培养的能力还有很多,如与他人和谐相处的能力、领导力、同理心、责任感等等这些“非认知”能力。教师的经验以及教育学的研究都表明,在混合班级的孩子,孩子的“非认知”能力能得到更好的锻炼和强化。
    美国教育专业期刊《REIC文摘》1997年发表的一篇研究论文就指出,同组的孩子多样化能促进认知和社交能力的增长,减少反社会行为,促进以研究为基础的、适应发展的、适宜的教学方法的实施,如主动学习和综合课程;而且混班学生的年龄和能力差别能防止教师将年龄与年级简单地对应,更关注学生的个人学习需求。基德尔女士亦表示,“在多年级混合的班级,孩子与他人交往的能力、表达思想和情感的能力都更好,非认知学习得到强化。”
    Helen一家几年前从台湾移民来温哥华,儿子今年11岁。这个男孩子本是一个很害羞的人,也不容易和其他同学交朋友,但是自从儿子四年级时上了混合班之后,孩子获得了前所未有的自信。Helen告诉《加西周末》记者说,“我儿子是个不容易交朋友的人,但从四年级开始,他上的是三、四年级的混班,他开始帮助班上比他小的孩子,从此给了他很大的责任感。他的这些经历培养了他的领导力,也促进了他的自信和自尊,并让他成为一个更好的学生。”不少华人家长也很青睐蒙特梭利学校,其实蒙特梭利教学的一个特点就是混班、混龄教学。
    混班教学对教师要求高
    从教师的角度来说,混班教学提高了对教师的要求,不仅增加了工作量,经验还要丰富。安纳斯托普洛斯(Bessie Anastopoulos)在多伦多做了20多年的小学教师,大多数时候都教混合班级。她说,“对教师来说,混合班是一种挑战,当然大多数教师宁愿教单一年级班级,但无论是单一班还是混合班,教学都是一样的。”
当前,差异化教学或个体化教学正成为全加拿大从西部的BC省一直到东部的新斯科舍省许多教育局的规范。安纳斯托普洛斯女士说,即使在单一年级的班级,老师也要采用上百种方式来满足各个学生不同的学习风格,因此是不是混合班这都不重要,关键是对不同的学生要采取不同的教学方法,教师的责任就是让孩子充分发展各自的潜力。
    由于教育行政上的要求,学生人数的持续下降让学校采取混班教学已是大势所趋,而且教育学研究表明混班对孩子的学业没有影响,反而能促进非认知学习能力的发展。如此看来,家长们对这件事情的关注应转向老师如何能真正实行混班教学,家长要给学校怎样的支持才能帮助老师更好地实施个性化教学。

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