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如何在加拿大BC省私校和公校间做出抉择?

其实公校和私校之争并无标准答案。BC省拥有世界级的教育体系,而根据国际学生评估(PISA)等测试结果,本地私校和公校毕业生都在学术成就上位于世界前沿水平。虽然如此,但家长和学生们还是有必要对公私校的区别有一些基础的认识。

公校

公校是根据学区划分的。而通常,学区都是根据所在城市划分的,比如温哥华、列治文和素里。有些学区则覆盖多个城市,比如高贵林学区,实际上就包含了高贵林、高贵林港和满地宝三地的学校。

公校由教育部长监管,并且必须要遵循一系列的规章制度。通常来讲,公校的教职工归属于公立教育系统的工会,酬劳待遇都会比私校老师稍好一些,这使得公校在招纳名师这一环节更具优势。

公校包括小学和中学。在我所在的本拿比,小学招收的学生范围是从幼儿园到七年级(5至13岁)。中学则是从八年级到十二年级(14至18岁)。而在新西敏等学区,中学则是面向六至八年级生。不过,不是所有的学区都有中学。

私校

比起世界上的其他地方,BC省的私立学校算少的。和公立学校一样,私校也是受教育部长监管,以保障教学质量。BC省政府对私立学校其实也有一定的经济支持,不过私校还是照收学费就是了。

正如其名字一般(英文中私校亦可称作独立学校),私校在招生和日常运营上都有更大的独立自主空间。一些私校是小学,另有一些是中学,不过大部分私校是K-12。

BC省有许多种私立学校。这些学校中有很多都是教会学校。比如天主教的Notre Dame、St. Thomas More等等,不过也有其他宗教的学校。值得注意的是,去教会学校念书不意味着学生和家长一定要信相应的宗教,但是你必须了解,教会学校的教学内容中包括宗教教义,同时教会学校还有一些和学生日常行为举止有关的严格的宗教规定。

还有一种学校是大学预备校。这些学校是照着本省的私校模式建立的。这些学校大多位于温哥华岛地区,比如其中的佼佼者Shawnigan Lake和St. Michaels。
声誉:大学通常更在乎学生的成绩,而非他们中学的招牌。因此,在学科上的突出表现远比学校的声望要重要。而且,一张本省公立学校的毕业证书和一张私立贵族学校的毕业书具有一样的含金量。

人们选择私校,特别是预备校,通常是因为私校能给学生提供丰富多彩的学习生活经历,并且能帮学生搭建一个强大的国际关系圈。比如Brentwood,就在世界范围内拥有声誉。

不过,许多公立学校也在不同领域拥有很好的声望。有一些在艺术方面声名远扬,其他的则有一些在学术、体育或科技领域有所专长。如果你的孩子对某一领域有特别的热情,不妨在这些学校中做出选择。

英语语言学习:如果你的孩子正在学英语,学校的英语教学能力肯定是你所要重点考虑的因素之一。如果英语并非你孩子的母语的话,则需要参加英语等级考试来测定他们的英语能力。根据学区不同,ELL考试等级划分由1(非常有限的英语能力)到4(几乎不需要语言上的帮助)。

大多数城里的公校都有对语言学习者非常有经验的ELL教师。私校的情况有所不同。Shawnigan Lake有非常严格的语法和作文项目,但枫树岭的Meadowridge在招生时就要求学生具有稳定的英文水准。有一些私校甚至不招ELL阶段的学生。还有一些招收ELL阶段的学生,但是往往要因此额外收取学费之外的费用。

花费:如果你是加拿大公民、永久居民、登录移民、难民资格申请者或者工签、学签(部分学区)持有者,你的子女念公校都是不用交学费的。然而,如果你的子女被视作“国际生”(特别以念书为目的来加),公校便会收取学费。学费通常高达12000至13000加元,如果需要住宿的话还要支付7000加元每年的寄宿家庭费用。

私校通常更贵,但每家之间学费差异也很大。St. Thomas每年收6600加元学费——不过对国际生就要收取19150加元。Brentwood Bay则是“贵中之贵”。加拿大寄宿学生每年要交50000加元学费,国际寄宿生则要交66000加元!私校还有额外的收费。西温的Mulgrave除了收取每年21000加元的学费之外,还要收取250加元的申请费、3000元的学生费,以及要求20000加元的定金。定金会在学生毕业或离校时退还。

申请过程:申请所住社区的公校的过程是十分容易的。去现场然后填一些表格,学校会要求你提供在加拿大的身份状态证明、地址证明以及家长和孩子的出生证明。在BC省,你也可以去非居住地的甚至不同城市的公校注册。这通常复杂一些,而且需要在等待名单上排位。学区的网页上都有相关具体信息。
申请私校的过程则更为复杂。有的学校会有入学考试,甚至有针对家长和学生本人的面试。有一些学校还要求推荐信。私校会花大量的时间来确定学生和所在家庭“适合”学校,不是谁想进就能进。

教学项目:这是另一个重点。孩子对什么感兴趣?想发展音乐天赋还是想去一个在科技领域有独树一帜的教学项目的学校?你必须提前搞清楚这些问题。有些学校有非常丰富的学术选择,有些有很好的法语或中文浸入式教育环境,还有的有丰富的户外教学体验。不管是公立还是私立,你的选择应当与学生本人的实力和特性相匹配。

可行性:别光顾着分析学校优劣而忘了你家离学校的距离。去离家近的学校可以为家长和学生每周节省数小时的通勤时间。另外,对孩子来说,同学住的离自己近有助于他们开展课外的社交活动。如果一定想要孩子去离家远的某所学校,寄宿是个选择。大多数大学预备校都提供寄宿服务。

总之,在选校时家长可以做如下几件事来缓解自己和孩子的焦虑感:做足功课;了解清楚本地教育体系的运作方式;到备选校实地考察参观;和备选校的校长们直接交流;问问同事、朋友,他们的孩子都去哪儿上学了,他们为什么选那些学校。要记得的是,世界上没有“最棒的学校”。公校或私校,适合孩子的才是好校。

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