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从加拿大的“院子文化”看普通人的幸福生活

来加拿大半年多了,在适应生活的同时慢慢发现开始觉得非常幸福满意的事情,渐渐变得自然,甚至基本被忽略了。趁着还有一些对生活琐事观察的敏感,记下这些我们作为普通人的幸福生活细节。

住在独栋屋子,拥有大面积的草坪绿地院子和私家游泳池、自家孩子们的千秋滑梯和弹弹床,这在国内是亿万富豪才能享受的居住环境,在加拿大是普通老百姓的日常,大部分中产家庭甚至把这些当成标配是轻而易举的事情。而且前后院面积大小与房屋价钱无关,只是精心打理的花园会让房子增值,而杂草丛生的草坪会使房子贬值。

在加拿大二三线城市买一栋别墅大约是30-40万加币。当初房地产中介带我们去看房子,令我们觉得不解的是,拥有800平方米前后院,建筑面积200多平方米的独立房子还比一家没有前院的100多平米的小屋子便宜。

经过一个冬天和开春之后,我们终于明白这是为什么了。因为要把前后院打理好,是必须“有钱又有闲”。当地人的车库,就像一个小型的五金店,应有尽有。也有一些没有车库的,就会在后院建一个小木屋,专门放各种工具、自行车、煤气罐等等。这些小房子的面积甚至能赶得上国内单身公寓的面积了。

春天——养草和种花

在当地人看来,一个家门口有一片平整纯净的绿色草坪,是一件非常有面子的事情。

所以每年4-5月份,天气逐渐回暖,冰雪全部融化之后,就是每家每户忙着打理前院花园的时间。在国内生活多年,自家阳台也养过不少花花草草,种过果树蔬菜。

改良土壤是很重要的一步,可以买一些沙石、石灰粉之类的,改良土壤酸碱性,也让土壤的疏水性好一些,还要打孔,透气(可能不太专业的理解)。邻居说他买了好多包沙土和肥料,光这些就花了几百加币。最后是撒草种子,据说草的种子也有很多种,都是一大包买的,一包大约20加币,还有专门的播种器……我们还没到这一步,估计今年也是撒不成草种子的,还有这么多杂草没有清理完,还是等明年再看看吧。

草坪弄好后,还可以种花。最好是一些开花的树,每年都开花,不用重新种。这里开得最早的是这种连翘,然后还有樱花、荷花玉兰等等。先开花再长叶,一树一树的花开,好美。

还有一些球茎类的植物,也是不用重新种的,过了一个大雪冬天也还能重新长出来。这种有点像葱兰的叫“番红花(Crocus)”也有像水仙花但长在地上的。郁金香也很多人会在院子里种上几棵,但只能开一次花,每年要重新种的。

夏天——游泳和水上活动

虽然这里的夏天很短,而且最高温也不到30摄氏度,但水上设施一个都不少。有的人喜欢在后院里建一个游泳池。和国内建游泳池的方式不一样,不是在地上挖一个池子,而是在后院安装一个现成的。游泳圈很多,而且很大,可以当作小船玩。还有什么独木舟、单人艇、滑水板等等,应有尽有,尽管一年用不上几次。

秋天——打扫落叶和烧烤

烧烤炉貌似家庭后院的必需品,很多很多种款式,都是用煤气的。点火很方便,不用像烧炭的那种要很长时间才点着。由于烧烤是在屋外,所以又有很多配套的户外家具。可以晒太阳、喝咖啡、吃烧烤,老外们在家的时间都很长,但也不会闲着。

前院如果有大树,或者在你家门口的路边有大树的,那秋天的落叶就归你打扫。打扫到一堆就会有市政的车经过来吸树叶。或者你用院子有机垃圾专用的纸皮袋装好,等每周的垃圾车收走。但纸皮袋要1块多加币一个,树叶多的话,成本还是蛮高的。

冬天——扫雪和冰雪活动

院子里家门前或车库前面的水泥道是要自己负责把雪清干净的,所以大部分人家里都有铲雪机。铲雪机是用柴油或汽油的,所以家里也得存一些燃料。基本上都是人工铲雪,偶尔邻居来帮忙一下子。

小朋友有小雪铲,可以玩堆雪人。后院如果是有小斜坡的话,还可以做一个雪滑梯,超市里面有小型的雪地鞋、小滑雪板,用来在院子里玩的。如果是滑雪场就要用大型一些的滑雪装备。冰球是加拿大的国球,很多人玩,有的把冰球棍放在门口。

节日装饰

除一年四季的忙乎,还有基本上每季一次的节日,也要适当装饰。最隆重的圣诞节,家家户户的院子都有圣诞装饰,其次是万圣节,还有国庆日、复活节,都有不同风格的装饰品热销。

野生动物

院子里还不时有野生动物造访。我们家的院子里有多次发现白尾鹿,有一次是一群大小有10来只,有时是来了一家三口,都是来吃院子里的植物的。还有的专门的给松鼠和小鸟喂食的装置和野生动物喂食的葵瓜子卖,葵瓜子很大一袋,10来块加币,用来撒在院子里喂小鸟,的确实是“有钱有闲”的生活。

看到最近国内有提出“党员干部要以回家吃饭为荣”的说法,对于这里的人来说是不可以思议的,人们不但回家吃饭,而且很重视“Familyday”,每星期至少有两天是专门陪伴家里人和做这些Garden work,所以想了解一个人的话,最好观察他们家的院子,你会有不少发现,也会有不少聊天的话题。

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