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安省“免学费”全解析:如何得到最高额助学金?

根据加拿大统计局(Statistics Canada)资料显示,加拿大在过去15年,大学(University)以及学院(College)因学费的不断上涨,收入增加了三倍。但这些高昂的学费以及因接受高等教育产生的学生贷款,令许多中低收入以及孩子较多的家庭都难以负重。

去年省政府宣布经过改良的新安省学生援助项目(OSAP, Ontario Student Assistance Program)的正式投入,造福今秋入读安省大学和学院的学生,将有多达21万人享受“免学费”。“免学费”这个颇为吸引人的措辞,让许多家庭和学生高兴的同时,不禁想到底什么样的学生才能满足条件获得免费就学的资格,免费是否意味着自己可以不出任何钱就让孩子就读高等院校。安省近年来债台高筑,背负千亿加币债务的省府是否对待高等教育的投入真的出手如此“阔绰”?

“免学费”不是所有读书费用全免

有家长来电,表示虽然属于低收入家庭,但孩子申请的新OSAP拿的钱并没有达到大家概念裡的“免费上大学”的程度。“免费上大学”这个招牌虽响亮,但是里面的规定还不少。该读者表示,很多孩子尚小的家长们,以为以后孩子都可以免学费上大学了,还有人问是不是注册教育基金(RESP)都可以少买甚至不买了。在此提醒家长,该新政有诸多要求,免掉的是“平均学费”(average tuition),而不是上学相关的所有费用都会涵盖。高等院校的学生费用除了学费,还会涉及交通、住宿、书本费、食物、日常开销等,而这些费用并不是所有人都能申请到资助,大多数还需要自己去筹措。

安省教育厅(Ministry of Education)媒体发言人Ingrid Anderson表示,新改良的OSAP是为了减少低收入和中等收入家庭的孩子们接受高等教育的财务障碍。“政府的承诺是使高等教育能够在学习能力而不是支付能力的基础上进行。‘免学费’的资格是基于学生的学费数目、家庭人数和家庭收入的。OSAP学生援助分为助学金(grants),即不用偿还的资金;以及贷款(loan)两部分的,贷款由安省政府和联邦政府共同提供。助学金(grants)的数额将根据每个学生的学习成本和预期的财政情况而有所不同。如果学生只想申请助学金,不想申请贷款,可以有自由选择的权利。”

Anderson重申,“免学费”意味着OSAP中不用偿还的助学金(grants)将等同于或超过:

•安省学院的正规学院文凭课程(college diploma program)中的实际学费(Actual tuition),或

•安省大学的本科艺术和科学类课程(arts and science program)中的实际学费,或

•在高成本课程中学习的学生,学院或大学院校的艺术或科学系的平均学费(average tuition),如牙科衛生或工程学。

安省政府承诺,有经济需要的学生,来自家庭年收入5万元或以下的家庭(单身、独立学生3万元或以下收入)将能够免除学费。 但是,这并不意味着每个在这个收入水平的学生都能够获得免费的学费。Anderson举例称,“一些学生没有足够的经济需求使他们可以获得超过平均学费水准的OSAP补助。例如,如果他们有很大额的奖学金。对于这些学生,他们的经济需求将在OSAP拨款支付学费之前就已经得到满足。”

此外,许多家庭收入超过了5万元的学生,或是单身、独立学生,收入超过3万元,他们也将有可能获得免平均学费(free average tuition)。这是因为这些学生有足够的经济需求,符合获得超过学费额度的助学金。

“平均学费”是指大学学费的平均值,不同科系的学费大有不同。低学费科目的学生得到的拨款可能会有余,而高学费科目的学生得到的拨款可能不够缴纳全部学费。Anderson表示,“符合OSAP要求,在高成本科系(high-cost program)裡的学生,还将有额外的支持,可以通过他们正在就读的大学或学院的保证学生入学项目(Student Access Guarantee)获得。该项目确保学生有足够的财政援助,用以支付评估过的与其课程相关的各种费用,包括不被OSAP全面涵盖的学费、书本费和强制性费用等。”

针对有读者提出的家庭年收入低于5万元,但在新OSAP政策下孩子是否获得免学费依然取决于就读的科系,Anderson表示,“新的OSAP只对全职(full-time)学生就读的OSAP承认的科系(OSAP-approved programs)开放。这也包括研究生(graduate)和专科科系(professional programs)裡的学生,比如牙科、医学和教育。是否可以享受免学费根据每个学生的不同情况而定。”

关于新OSAP只对全职就读学生开放的政策,有人提出了质疑。在很多OSAP办公室的宣传资料上都写着OSAP援助对全职、兼职学生都可申请。针对此问题,Anderson表示,的确OSAP援助项目对安省全职和兼职的学生都开放。但是,要获得“免学费”(free tuition),即新OSAP的支持,学生必须是全职在校学习。新OSAP让全职学生有可能获得等于或超出学费的助学金,即免学费。而一般的OSAP(OSAP generally)项目则继续为全职和兼职的学生提供援助,但他们没有免学费的可能。

Anderson称,“在免学费,即助学金款超过学费的情况下,学生可以使用剩余的钱来支付其他费用,如书籍、生活费等。 没有免学费或有额外需求的学生也可以申请获得助学贷款(loan),以协助他们支付其他费用。”

使用OSAP的贷款,学生可以从加拿大政府和/或安省政府借款,这项政策并没有改变。学生能够获得的贷款额度取决于个人需求。在许多情况下,符合申请贷款的学生得到的贷款数目,通常会被一个或多个“加拿大学生助学金”(Canada Student Grants)所减少。使用学生贷款,上学期间免息,会由联邦和省政府为学生支付利息。而当学生读完课程时,安省政府在前6个月支付学生贷款利息,这被称为“宽限期”(grace period)。 一旦宽限期结束,学生需要自己支付安省和加拿大学生贷款的利息。

新OSAP的政策并不影响旧政策下学生们所欠的OSAP贷款。但约有25万正在接受旧OSAP援助项目的学生,将因为新OSAP补助计划的改变而能减少学生贷款,学生会背负更少的债务完成学业。

申请助学金都要看什么?

本地华人论坛曾有网友热议,自己名下的车和房以及存款会影响他们申请OSAP的额度。对此,安省教育厅媒体发言人Ingrid Anderson回应称,“目前,学生已不再需要报告他们的汽车或物业的价值。 但是,学生被要求在OSAP申请中彙报一些其他的资产价值,包括:注册退休储蓄计划(RRSPs)、银行存款、包括免税账户、股票、债券、定期存款、担保投资证(GICs)、共同基金(mutual funds)、和信托基金(付款、利息、和/或股息)。”

很多新移民家庭在登录加国后,即便有存款和房产,但并无正式工作,收入颇低。当他们的孩子申请OSAP时,是否也只是看父母的工作收入,Anderson则表示的确如此。“不看父母资产,只看他们的收入。OSAP申请时,学生不需要报告父母例如汽车、财产、金融资产等资产。 然而,学生自己的资产确实会影响可以获得的助学金数额。 ”

在安省教育厅,每个申请OSAP学生的资料都会经过检查。Anderson称“学生的家庭收入必须是经加拿大税务局验证的。 如果学生、家长和/或配偶无法通过加拿大税务局报告应缴税收入,他们将被要求提交可替代的支持文件以核实他们的收入。目前,有国外收入的申请人必须在OSAP拨款前提供相关文件。例如,需要父母获得收入的国家的税务机关或父母雇主的文件。此外,OSAP还有专门的检查小组,有合规人员,负责调查计划的滥用和检查财政援助办公室(financial aid offices)。”

同时,新OSAP政策中,另一条利好改动则是学生的注册教育储蓄计划(RESP)数额将不再影响他们申请OSAP的额度。Anderson说,“从本学年开始,申请OSAP的学生不再需要报告有关其RESP的信息。 这意味着为RESP做出贡献的家庭学生将能够从OSAP获得更多的财务支持。”

学费抵税政策有改动

新OSAP中最大的改变之一还有学费抵税政策的改变。安省教育厅媒体发言人Ingrid Anderson称,学费抵税政策的改变并不意味着所有的学费都不再能抵税。“联邦学费抵税(Federal tuition tax credit)并没有被取消。但是,联邦教育和教科书税收抵免(Federal education and textbook tax credits)政策从2017年1月1日起停止生效。此外,安省学费和教育税收抵免(Ontario’s tuition and education tax credits)项目也在今年秋天停止。对于在此之前所就读的课程,安省学费和教育税收抵免额可以继续被使用,任何未使用的额度都可以在以后使用。”

对于这样的改变,有人称有些学生可能自身并不满足申请OSAP助学金的条件,要自己想办法缴纳高等教育的相关费用,同时这些费用还面临在未来很大部分不能抵税,这会让一部分学生压力很大。Anderson称,“失去安省学费和教育税抵免政策的学生还是有可能受益于新OSAP的变化的,但的确有些学生不会受益。例如,参加国外院校机构的学生,只符合OSAP补助中加拿大部分的资格。但这些学生可以从增加的加拿大学生补助(Canada Student Grants)的变化中受益。但是,的确他们不会从安省的政策变化中受益。”

新OSAP的助学金改革

在新OSAP政策下,许多现有的省级补助,都正在被新的助学金替代。新OSAP会取消现有的安省削减三成学费助学金(30% Off Ontario Tuition Grant,OTG)、安省入学补助(Ontario Access Grant)、安省远距离补助金 (Ontario Distance Grants)等5个省级学生补助金,合并成为安省学生助学金(Ontario Student Grant ,OSG),通过OSG发放学生可以申请到的平均学费。

Anderson表示这些省政府的助学金并不是被取消,而是合并成为OSG。“一些特殊的助学金,比如针对住在偏远地区的学生的安省远距离补助金,就将被合并到OSG中,但是与远程距离相关的花销仍然被承认。政府将确保符合新OSAP申请条件的学生不会得到比原有的安省消减三成学费助学金还少的无偿援助(non-repayable aid)。”

相比较原有的助学金,新OSAP对家庭规模更为重视,也将帮助中、高收入家庭的孩子,收入门槛会随家庭成员的增加而增加。Anderson举例称,“对于年收入高达17万5千元的四口之家,新OSAP将为他们的孩子也提供部分不用偿还的助学金(non-repayable grants)。”

同时,新的OSAP还会全方位对所有类型的学生开放。研究生、成年学生、成年单身学生、结婚的学生以及有孩子的学生都可以申请,这将使更多家庭可更好地筹划他们的教育。助学金(grants)的申请资格不会取决于申请人高中毕业的年数或就读科系的水平(Program level)。最重要的是一定要全职就读于OSAP认可的学校和专业。

新移民申请OSAP要看居留要求

要获得OSAP(和免学费)的资格,学生必须是居住在安省的加拿大公民、永久居民或受保护人员。与移民类别、是否被父母担保并无关系。对于新移民家庭来说,有人会困惑OSAP中的“居留要求”(residency requirement)。新OSAP对于安省居民的定义并未改变。根据OSAP官网显示,对于在加拿大居住不到12个月的新移民、公民、永久居民和受保护人员,可以进行居住审查(residency review),以确定他们可以在加拿大的哪个省份有资格获得助学金。如果安省之外的学生在安省就读高等院校,则应该在自己家庭所在的省份申请该省的学生援助项目。

OSAP将提供给在安省和加拿大其他省份的公立高等院校就读的学生。 安省居民在省外的私立院校或加拿大境外私立院校就读,则只有资格申请OSAP中的加拿大部分(Canada portion)的援助。

新的助学金组成

1.“基础”部分(base component),计算方式类似于OTG,并将覆盖平均学费的一定百分比。该项拨款数目是基于家庭收入,而不是需要。

2.“需求为基础”的部分(needs-based component),将查看学生的财务需求(开销减去个人资源),并计算需安省援助的剩余金额。

学生获得的基础补助有一个为期8个学期的时间限制(残疾学为期6年,或12学期)。这个8学期的时间限制对过往通过OTG获得补助的学生也适用。例如,如果学生在2016-17年度收到两学期的OTG补助,则他们还将有资格获得6个学期的基础部分补助。

以需求为基础的补助,则将继续通过额外的学习时间来获得,达到OSAP最大限度,并将为低收入学生提供全部资助(all-grant)。除了学习博士课程外的个人,OSAP支持的最大限度的为340周,或学习博士课程的人会得到400周的支持,大约10年。

除此之外,在安省公立大学或学院学习、家庭收入低于5万元的学生,有资格获得“额外补助金”(Topup grant),以确保其学费有保障。但是,一旦学生达到了基础补助金额(base grant)的最高值,他们就不再有资格获得额外补助金了。

例如,如果学生有资格获得6千元的补助金,但是他们的学费是$6,300,那么他们将收到300元额外补助金额(如果他们的家庭收入低于5万元、正在安省公立大学或学院学习)。但如果该学生达到了基础补助金额的最高值,他们将不再符合这300元的额外补助金。

如何申请?

OSAP申请的截止日期为学生的学习期结束前的60天。可以登录www.ontario.ca/osap申请。

要符合新的OSAP的条件,申请人必须满足以下条件:

•是加拿大公民,永久居民或受加拿大保护的人;

•是安省居民;

•在OSAP承认的高等院校就读(或计划就读)被认证的科系(an approved program); 并

•全职就读12周或更长时间的科系,直接获得学位、文凭或证书。

兼职学生怎么办?

新OSAP的主要重点是为在全职课程中学习的学生提供财政支持。兼职学生则有一个单独的OSAP申请计划,可以通过提交“2017-18 OSAP兼职学生申请表”申请OSAP。兼职(part-time)高等院校学生仍可以通过以下方式得到帮助:

加拿大有赡养人的兼职学生助学金(每学年最多1,920元);

加拿大永久残疾人学生津贴(每学年最多2,000元);

加拿大兼职学生助学金(每学年最多1,800元);

兼职加拿大学生贷款(最高可达1万元);

安省兼职助学金(每学年最高500元)。

相关问题

Q:每年OSAP助学金的额度会根据通货膨胀增长还是根据平均学费的涨幅增长?

A:OSAP按照学生的生活指数调整所有的支持额度。生活支持根据通货膨胀调整;学费支持则根据本科艺术和科学类的平均学费和普通学院平均学费调整。

Q:受抚养学生(dependent student)的定义:(仅适用于全职学生)

A:必须符合以下所有情况:

你没有结婚或同居

你没有分居、离婚或丧偶

你不是单亲父母

在学习开始之前,你离开高中不到4年

当你全职在高中或高等院校就学时,你没有2次以上的、至少连续12个月的休息

Q:独立学生(independent student)的定义是什么?

A:如果你正在以全职学生身份申请OSAP作,如果以下两项都是真实的,你会被认定是一名独立学生:

你目前还没有结婚或同居

你没有任何被抚养的孩子

同时如果以下至少有一项适用于你:

你在学习开始时,已经离开高中4年以上

至少连续12个月,你不是高中或高等院校的全职学生(比如你在全职工作)

你们的父母都已过世

你是现在或18岁之前曾经是政府监护儿童(Crown ward)

你正在从儿童援助协会(CAS)获得青少年持续关怀和支持计划(Continued Care and Support for Youth program)津贴

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