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美国逾900万人重度抑郁 3年增33%青少年比率高

全美每个州的抑郁症患者大幅增加,唯独夏威夷的增幅属于例外。

最新调查发现,全国超过900万人患有重度抑郁症,3年内人数增加了33%,而且除了夏威夷之外,其余49个州的患者人数皆有增加,各州之中又以罗德岛情况最严重,估计多达6.4%的州民重度抑郁,比率较夏威夷的3.2%高出整整一倍。调查并发现,青少年患者的数目增幅尤其高于年龄较长的人士。

综合《华盛顿时报》与英国《每日邮报》报道,保险公司蓝十字蓝盾(Blue Cross Blue Shield)整理各州2013至2016年的医疗保险索赔数字后,发现全国抑郁症患者人数连续3年上升,全国平均有4%的人确诊患有此病,考虑到部分患者未必求医,因此个案可能不止于此。

研究发现,一些较穷困的乡郊地区普遍缺乏心理咨询服务,当地的抑郁症患者人数也明显较多,具体包括中西部、西北部和新英伦,情况又以罗德岛、缅因州、明尼苏达和犹他州最严重,这几个州的抑郁症患者比例都达到6%或以上。在各主要城市中,堪萨斯州托彼卡市(Topeka)的患病比率最高,达到6.8%,最低的是德州拉雷多市(Laredo),只有1.5%的人患抑郁症。

在各年龄层中,12至17岁青少年患抑郁症的增幅最大,与3年前相比,这个年龄层的少女病患人数增加了65%,同龄男性病患人数的增幅亦达到47%;增幅第二显著的是18至22岁的青年,幅度为47%;至于35至49岁的中年人,患者人数增幅为26%,而50至64岁壮年患者的增幅为23%。
有心理学家指,青少年抑郁主要与使用电子产品及睡眠不足有关,孩子过度沉迷使用电子产品,容易与父母产生摩擦,亦影响自己与朋友的关系。通常男孩沉迷于打电子游戏机,而女孩子则较多沉迷使用社交媒体或发短信。

研究人员称,青少年患抑郁症的人数上升,对将来的医疗问题有重要影响,因为他们在成年之后都可能长期患有情绪问题。

较早时有另一项研究发现,青少年感到焦虑的比率较其他年龄层为高,青少年的自杀率亦有上升趋势。

在抑郁症患者之中,85%同时患有其他长期健康问题,30%甚至患有4种以上的其他病症。与没有患抑郁症的人相比,抑郁症患者的健康通常较差,按照蓝十字蓝盾的计算方法,两类民众的健康状况相差约27%,而抑郁症患者的寿命亦平均较非患者短9.5年。

抑郁症患者患上老人痴呆和中风的机会亦较高,尤其是女性患者,患上心脏病和柏金逊症的比率也相当高。有科学家认为,抑郁症可能导致身体较易出现发炎,引致血管栓塞和爆血管等。

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