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抽签不中花钱更多!今年美国H-1B签证申请抽签有点凉

审核更加严格 改革计划仍不明朗

本月初,美国公民及移民局(USCIS)的官员证实,4月2日,该局将开始受理2019财政年度H-1b工作签证申请。和往年一样,今年H-1b常规签证的配额还是6万5000个,硕士及硕士以上学位持有者的豁免名额为2万个。由于申请人数通常远远多于配额,电脑随机抽签被用来决定签证的去向。总体来说,虽然一直有移民局收紧H-1b工作签证的传言,而且前一段时间有一些新的行政措施出炉,但目前来看今年不会有根本性的改革。

据移民局透露,与往年一样,今年H-1b工作签证依然有8万5000个名额,其中2万个是给硕士及硕士以上学位持有者的豁免名额。如果申请人数超过名额,移民局将继续以随机抽签的方式来发放。不过,去年的官方数据显示,2017年1月至8月,移民局给H-1B工作签证申请者发出了超过8万5000个补充材料(RFE)通知,比2016财年同期猛增了45%。这反映了移民局对H-1b工作签证申请的审核更加严格的趋势。

今年2月,移民局出台了一份新的政策指导方针,规定雇主必须提供更详细的证据,证明它们与那些在第三方工作场所工作的雇员是符合工作签证要求的合法雇用关系。虽然该规定主要是针对H-1b工作签证被印度外包公司滥用的问题,但由此可以看出,2019财年H-1B工作签证的申请难度可能更大、要求补件率更高,甚至批准率都可能降低。

去年,移民局共收到19万9000份H-1B工作签证申请,是近几年来第一次少于前一年。尽管今年的申请还没有开始,但已经有消息传来,称有些留学生因为申请难度升高而放弃申请。如果真是在这样,今年的申请总量有可能进一步下降。

早在竞选总统时,特朗普就扬言要彻底改革美国千疮百孔的移民制度,其中包括禁止外国人滥用H-1B工作签证项目,不让外国廉价劳工抢夺美国人的饭碗。他上任以来涉及移民的强硬言论和政策释放出了改革H-1b项目的种种信号。不过,特朗普的具体改革计划目前仍不明朗。

2012年至2015年,印度3家外包公司总共提交了近15万份H-1b工作签证申请,超过70%的签证被印度籍劳工获得。这种情况使得特朗普收紧H-1b项目的主张获得相当多的支持。据有线电视新闻网(CNN)报道,移民局有可能把H-1b工作签证的有效期缩短至3年以下,并对申请者的教育背景、职业技能、雇主资质等进行更加严格的审查和监督。

国会共和党参议员、参议院司法委员会主席格拉斯利(Chuck Grassley)推出了一个法案,希望在美国受过高等教育的外籍雇员优先获得H-1B工作签证,要求国土安全部和联邦劳工部严格审核申请、大力打击滥用H-1B项目的欺诈行为。

申请越来越难 抽签不中花钱更多

据侨报记者聂达报道,近几年,留学生申请H-1B工作签证越来越难,形势不容乐观。最揪心的是每年4月1日这一周的抽签结果。日益严格的审批程序让更多留学生追逐美国梦的路愈加坎坷,而需要优秀人才的公司对招收外国人也望而却步。由于特朗普政府收紧移民政策,不少“后留学党”发现留美之路密布荆棘,为了申请个H-1B工作签证,一路走来只见口袋里的银子四处挥洒,所剩无几。

尽管去年H-1B工作签证抽签人数较往年有所减少,但是移民局审批趋严,使不少用人企业不愿意为申请者承担相关的财务和法律风险。有些公司干脆明确表示不再雇用国际毕业生,或者提高为他们办H-1B工作签证的条件。公司不愿为H-1B工作签证申请者负担相关费用或尽量少负担,申请者就得自掏腰包支付律师咨询费和申请费。这已经是许多用人公司和申请者彼此心照不宣的不成文规定,那些开销自然是需要申请H-1B工作签证的留学生无论如何都回避不了的。

若是抽签没有抽中,又希望留在美国,留学生只有等待来年再碰碰运气。对于多数只有一次抽签机会的学生来说,这一年就需要自己寻找能继续留在美国的合法身份了。

对多数留学生来说,回到学校重新再读书,同时利用教学项目中的CPT实习时间合法为原来的公司工作,是一个普遍的做法。不过,随着近期移民局执法日趋严格,例如用钓鱼执法等方式检查学校的性质,前些年大家所说的“挂靠身份”变得不再是一件花一点钱就可以办到的事情了。

当然,申请资质过硬的学校是不少留学生保持合法身份的稳妥之策。

不过,这么一来,由于学费不断上涨,“挂靠”成本变得越来越高,有些学校“挂靠”1年下来,就要付出约3万美元的学费。

此外,为了去读那些资质过硬的学校,从而获得继续留美、继续工作的机会,不少留学生要每周飞往外州去上课,然后赶在工作日之前飞回来继续上班,往返机票、食宿及车马费一律都要自己承担。而所有的这一切都是为了再次获得H-1B工作签证的抽签机会。

移民政策收紧影响择业 留学生尝试回国发展

据侨报记者雪丹报道,受特朗普政府收紧移民政策的影响,国际学生留美发展的空间遭到挤压。一年一度的H-1b工作签证抽签季即将到来,面对着留美拼运气、还是回国闯事业的抉择,中国留学生的想法正悄然发生变化。

去年结束本科学业的王云已经在西雅图一家公司找到跟所学的会计专业相关的职位,但谈到H-1b工作签证时,她说,虽然有机会申请,但是不想参加今年的抽签了。她告诉《侨报》记者,申请H-1b工作签证的前景实在是太不乐观,就算申请了也不一定能抽中,到时候OPT(选择性实习培训,移民局向应届毕业国际学生发放的临时工作许可)结束了就必须回国。

王云说,小时候妈妈总教育她,要通过努力拼搏改变自己的命运,但来到美国后发现,有很多事情不是努力拼搏就能实现的,比如H-1b工作签证。她告诉记者,通过一直以来的努力,她已经赢得雇主的信赖和喜爱。由于自身工作能力强,英语和社交水平都能达到公司的要求,因此薪酬也拿得很高,但这些并不能保证她可以拿到H-1b工作签证,就算走运抽中了,也不能保证每次出境后能顺利返回美国。

留学生小林也有同样的感受。他说,虽然他很喜欢美国,但美国的移民政策真地让他很受伤。

华盛顿大学中国学生学者联谊会主席张健乔透露,尽管移民局允许应届毕业生在校期间提交H-1b工作签证申请,学联里的应届毕业生也没有准备提前申请。他告诉记者,大部分今年的毕业生都选择了继续留校攻读或者回国发展。在移民政策收紧的背景下,美国公司可能不会考虑招收很多外籍员工了,相比之下,国内的就业和发展机会更为宽松,毕业生们也更倾向于回国就业或是创业。

企业被迫停止雇用外国人 疯狂三月没有再现

据侨报记者陈琳报道,曾几何时,获得H-1b工作签证是众多中国留学生毕业后留在美国的梦想。如今,特朗普政府高举“买美国货,雇美国人”(Buy American,Hire American)的大旗,推行“美国优先”的新国策,H-1b工作签证这条让留学生实现美国梦道路正变得日益狭窄难走。

眼看4月份H-1b工作签证抽签大战即将打响,但往年的“疯狂三月”今年却没疯起来。休斯敦一些专门从事此项业务的律师都感受到,无论是用人单位的意愿,还是留学生的意向,都与往年有很大差别。很多企业已经停止雇用外国人,而不少留学生也选择退出这场竞争。

来自张哲瑞联合律师事务所的谷欧文律师介绍说,往年,他所在的律所每年都能收到450至500份委托,但今年的委托数量有很大下降。从他的感受来看,学霸型的留学生很多都转而去申请杰出人才(EB-1),在国内有背景的留学生基本上一毕业就回中国发展,而把希望寄托在H-1b工作签证上的大多是寒门学子,也正是这一部分留学生人数众多,如同一个纺缍,上下两头都有出路,唯有中间的尚在挣扎。

来自元臣律师事务所的陈帆律师透露,他们以往都会在上一年的11、12月份就开始接到很多潜在申请者的电话咨询,但今年这一现象大为减少。而且,今年的申请已经体现出两个特点:一是本科生申请人数大大减少,因为他们在OPT(实习工作许可)到期之前找不到雇主,或者雇主愿意支付的工资达不到相关要求;二是往年常见的由多个雇主为同一个受益人递H-1B申请的现象也大幅减少。陈律师介绍说,移民局加大了检查力度,甚至会到工作单位进行上门审计,这些因素无形中都加大了对雇主的压力。

以往,石油、高科技、以及咨询公司是休斯敦地区3个主要的雇主来源,但今年,谷律师透露说,有的石油公司压根儿就不招人了。谷律师同时指出,大家都注意到移民局官网修改了此前“美国是一个移民国家”的说法,从他们所经手的各类移民委托来看,无论是投资移民、亲属移民还是由H-1B转绿卡的EB-2/3类移民,排期都大大延长。他说,眼下是移民美国的最后一拨,未来会有什么变数,谁也无法预料。

不过,陈律师对此倒没那么悲观,他觉得,美国移民政策曾出现过数轮波动,眼下,人们不过是将经历又一次黎明前的黑暗罢了。

移民局4月2日开始收件 暂停加急审理5个月

美国移民局(USCIS)网站公布的信息显示,自2018年4月2日开始,该部门将开始受理属于2019财年配额内的H-1B工作签证申请。

不过,移民局同时宣布,它将暂停所有属于2019财年配额内相关申请的加急审理(premium processing),包括那些为拥有美国硕士或更高学历的个人寻求豁免的申请。暂停状态预计将持续至2018年9月10日。在这段时间内,移民局仍将接受那些不属于2019财年配额内H-1B工作签证申请的加急审理。在恢复相关H-1B工作签证申请加急审理,或者进行其它加急审理前,移民局将先行通知公众。

虽然暂停受理加急审理,但是如果符合加快处理(Expedited Processing)的标准,属于2019财年配额内的H-1B工作签证申请者可以提交相关申请。如果能证明自己符合至少一条加快处理的标准,移民局鼓励申请人提交相关书面材料。之后,移民局会根据具体情况,对所有加快处理请求进行审理。是否接受这些请求,需听从领导层的决定。

关于为什么要暂停这些签证申请的加急审理,移民局给出的解释称,这么做将帮助他们从总体上缩短H-1B工作签证的处理时间,而且这还让他们有足够的人手和时间来处理那些积压的申请,并且能优先处理那些H-1B工作签证延期的状况。

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