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考多少门AP才算有竞争力?

学生和家长经常会问:应该上多少AP课程才能在申请美国大学时有优势呢?这个问题本身暴露出一种对美国大学的误解。只有当你真的明白一个学校是如何看待申请人的成绩单和考试成绩时,你才能开始思考应该上多少AP课程、考多少试。

顶尖的美国学校每年会收到世界各地成千上万的新生申请。招生办希望从那么多申请人中挑选最优秀的学生。衡量这些“优秀”学生的一个重要指标就是他们在高中学术能力。所以,所有的美国大学要求学生提交他们的成绩单、GPA和所有相关的学术荣誉。

但问题来了:每所高中都是不一样的

与中国高中不同,美国高中没有统一的课程。从全球的角度来看,每个国家的高中体制更是相差甚远。各地的学校提供各式各样的课程,学生水平不一,老师背景也不同。如果每所高中是不同的,高校招生官应该怎样合理比较来自两所不同高中的两位尖子生呢?他们具有相同的资质吗?是不是其中一个比另一个更优秀呢?

这不只是一个谁“更聪明”的问题。顶尖学校的尖子生在招生办眼中可能逊色于来自普通学校的尖子生,即使前者上了很多AP课程,而后者根本没有上AP。

为什么?

虽然大学曾经简单地依靠与某些顶级高中(如Andover安多弗和Exeter埃克赛特)的关系来招生,但如今情况不再是这样了。相反,大学招生办采用了一套复杂的、费时的,而且是非常主观的录取机制 。招生官希望通过学校规模、资源和课程的差异等,尽最大努力对比来自不同学校的学生。这个过程就包括要求高中准备关于学校课程、理念和课外活动的简介(School Profile)。

标化考试是标准化的,易于比较,所以它就成为这种主观而整体性分析的重要的一部分。

我们来举个例子,假设有两个学生。学生甲在高等数学课上得了A,学生乙得了B。但学生甲在SAT数学科目考试中得了700分,而学生乙得了800分。那么,谁的数学好呢?

虽然学生乙的学校成绩是B,但是由于不同学校课程设置差异很大,老师不同,有很多理由可以解释为什么学生乙的课程成绩不如甲。但是对比标化考试,学生乙的800分确实更优秀是不容置疑的。

回到一开始的问题:“我应该上多少AP课程?” 这个问题在实践中意味着什么呢?

你的学校有哪些AP课程

大学会看你所在高中可供选择的课程中你是否选择了一门很难的课程。如果你的高中只提供一门AP课,那么你选择一门是可以的。如果你的高中提供10门AP课,你只上一门就不会显得突出了,因为有可能其他学生上了所有或大部分的AP课程。

AP课程胜过GPA

选择一门不那么难的课程以保持你的GPA成绩通常会适得其反。你不必上完所有的AP课程,但如果你想在申请美国大学时有竞争力,必须选择你高中提供的最难课程之一。尽管高分GPA毫无疑问是重要的,但你在标准化考试中表现得好可以帮助弥补GPA的缺陷,所以从这个角度来讲AP课程胜过GPA。

IB课程是靠谱的选择

如果你有机会选择IB课程,那会非常棒。即使IB在美国没有AP那么普遍,所有大学都熟悉它并认为它是一个非常严格的课程系统。上IB课程的一大优点是:你只有上了IB课才能考IB。而AP则是即使你没有上课,你也能去考AP。因此,从理论上讲,你可以学IB和AP,并通过优异的考试成绩,给招生办公室留下好的印象。

尽可能参加各种标准化考试

尤其是SAT科目考试和AP考试。虽然我们强调“尽可能” ——如果考得不好那参加考试也没什么意义,但是如果你考得很好,就会有助于证明你学科上出类拔萃的能力。

AP课程不能代替的你的热情

AP课程是证明学术能力的很好途径。但是,当涉及到展现领导力、热情、主动性、个性时,它就没什么用了。 而这些除学术之外的能力对招生办来说,也非常重要。你可以通过其他的方式证明这些优秀的品质,如:

在一本同行评论的期刊中就某个学术主题发表论文

上一门AP课程没有的大学水平课程 (例如,学习美国民俗文化)

为一名教授进行研究和实地调查

如果上述这些活动与你的“申请主题形象”相符合,它们不仅能表明你在某个方面出类拔萃的能力,展现你具体真实的热情,同时也证明你主动寻找超越高中课程要求的方式来挑战自己。对于招生办来说,这才是最好的表现你优异出众的方式。

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