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加拿大本地的孩子们放学后都忙什么?

总体来说,加拿大公立学校功课的量比起国内来说少很多,很多功课孩子们能在学校里完成。课又下得早,孩子回家后都干些啥呢?跟在国内一样,很多华人家长这时候就会选择各种兴趣班,培养孩子们各方面的才艺。我在加拿大的同学们,儿女大多在小学、中学阶段。他们很多在音乐,美术和体育方面都颇有造诣,很让人欣慰!

加拿大各类私立的兴趣班,跟国内的有许多相似之处。今天我想特别聊一下社区中心(Community Centre)的各种培训项目。社区中心是一个国人比较陌生的概念。比方说位于大多伦多地区,华人聚居的万锦市(City of Markham),面积不大,人口也只有30多万,但是却有多达18个社区中心。

社区中心完善的设施和丰富的课程

社区中心是居民享受各项社区服务的地方。各社区中心根据其设施的不同,提供互相补充的文化,体育和社区服务,比如:图书馆,游泳池,冰球场,健身房等等。但是中心远远不只是一堆设施的集合。除了向公众开放外(虽然收费,但是相当低廉。比如真冰场,两小时,儿童2.5加元,成人4.50加元),每个季度,中心都会推出一系列的培训课程。附近很多孩子课余会来上中心的课程。

无论是课程设计的宽度还是深度,都让我惊诧这还真不只是做做样子。体育方面的课程除大家熟悉的篮球,游泳,冰球(加拿大的国球)外,桥牌,射箭和击剑也都在可选项目之列。艺术类的不但有各类乐器的演奏和初中高阶的油画,丙烯和水彩课程,连街舞(Hip Hop) 和爵士舞也都是很受欢迎的项目。针对成人以及新移民职业发展的技能培训,也占可选课程中不小的部分。特别要提出的是,中心有一系列的课程是专门针对特殊人群的,比如:Art Therapy - ADHD, 针对多动症儿童的艺术治疗:通过一起创造艺术作品,练习与人沟通和交友,并改善注意力和控制冲动。

布局周全,理念领先的课程设计

课程的设计在年龄段上非常细分。 比如有个课程叫做 Hands on Robotic。孩子们在这个课程中会学习机械和电气知识,编程,直至让机器人动起来。有意思的地方在于,对于不同年龄段的孩子,它有不同的延展,比如:6-9岁的孩子的课程会介绍简单的搭建(building structures)概念,传感器(sensors)和部件安装(gearing)。小班做的机器人是动物,孩子们会学习它在野外的生活习性。一方面课程为低年级的孩子开启了机械和电气知识的大门,另一方面又保持了趣味性,内容相当平衡。同样是这个课程,它的高阶就会开始教简单的编程(drag and drop programming to bring the robots to life)。

再大一点9-12岁的孩子,这个课程就开始放入现实中机器人设计会用到的工业设计理论和制作方法。对于11-16岁的青少年,课程就要求分解项目,团队协作,编程,共同解决问题,最后让机器人成功动起来。这个课程,非常跟得上目前西方儿童教育很倡导的STEAM潮流(Science 科学,Technology 技术, Engineering 工程,Art 艺术,Math 数学),寓科技与艺术予实践,让知识“活”起来!

说得这么热闹,大家一定关心价格。说实话,比起国内的兴趣班,社区中心的课程真心不算贵。滑冰,10节课,93加元(备注:1加元约等于人民币5.3元)刚才介绍的小机器人课程,喜欢动手的小女儿喜欢得不行,8节课,145加元。大女儿的厨艺,9节课,包材料也只是150加元。来加后忙着安家和开展工作,我把画画给落下了。社区中心的课程中居然有细到专为中级画友设计的风景画课程,正是我所爱!8节课,205加币。完全可以接受!

冬季课程1月开课,上一段时间后我会跟踪报道课程的情况。毕竟,光便宜不行,上得好才是真的好。

取之于民,用之于民的税收

看到这里,也许有读者要问,这么多设施的场地,建造与维护,这么多课程的安排,收费又这么低廉,经费从哪里来?来自于在国内被讨论得沸沸扬扬的房产税(Property Tax)! 每个市政,每年都会公布该市的房产税税率,并根据对每个物业的估值(MPAC Assessment),用此税率征税(备注:MPAC Assessment 估值会相对真实的市值低不少。目前万锦市市值120~150万区间的独立屋,一年房产税5,000~6,000加元左右)当然,房产税支持的远不止社区中心,所有的公立学校,市政服务等也都是开销。社区中心算是税收“取之于民,用之于民”的一个表现吧。

也许是“新移民”的关系,我挺喜欢社区中心。它的存在,凝聚了周边的居民,丰富了大家的文化生活。我和孩子们能用不多的钱,学自己喜欢的东西,提高技能,并且认识新朋友。我很高兴作为居民,我能有这样的选择!

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