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美国严审工作签证 企业难留外籍人才

特朗普上台之后,其政府已经采取措施加强外国人申请工作签证的难度,并且对申请者加强排查,这让美国公司更难以招聘外国雇员。但移民律师和美国公司预计,他们将很快面临更多工作签证方面的改变。

据《华尔街日报》报道,截至目前,联邦政府并没有对任何工作签证项目作出整体性的政策改变,国会也没有实施任何针对这些项目的限制和改变。但政府强化了工作签证项目的难度,让美国公司更难以雇用外国雇员。美国公民与移民服务局(USCIS)的数据显示,政府正在更密切地审查高技能工作签证项目H-1B的审查,在今年1月到8月间,超过1/4申请者的材料被退回,并被要求提供进一步的证明文件。而去年同期,不足1/5的人被要求提供进一步的证明材料。

H-1B签证主要由科技公司使用,其中包括外包公司。这些公司表示他们需要工作签证来填补重要的职位空缺,而批评者则认为持有工作签证的外国雇员抢走美国本土雇员的饭碗。多名移民律师表示,薪水最低的H-1B签证申请者所受到的排查最为严格,政府会质疑这些外国申请者是否具备相关职位所需要的特殊技能。USCIS的一份指导明确质疑程序员的职位是否满足工作签证所需要的“特殊性”,很多程序员的H-1B签证因此遭拒。USCIS发言人兰斯顿表示,该局的政策与政府的重点工作内容相符,其中包括收紧申请标准,以减少欺诈和滥用签证的情况。他说:“USCIS集中于通过慎重的和合理的调整来保证移民系统的公正性,与此同时也保护美国雇员的利益。”支持控制移民的人士认为,政府早就应该收紧移民政策。

有美企直言“无奈”

今年10月,希斯纳的USCIS局长提名通过之后,移民支持者和反对者均预计政府将进一步收紧移民政策,希斯纳以工作签证的怀疑者著称。消息人士透露,两项即将到来的改变将取消奥巴马政府时期帮助高技能海外雇员的举措。第一项取消允许H-1B配偶在美国工作的规定,这一规定已被告上法庭,预计特朗普政府将取消这项规定,而非为其辩护;第二项是选择性实习项目(简称OPT项目),这个项目允许从美国高校毕业的数学、工程、科学、技术专业留学生有两年的额外时间在美国工作,这让他们有更多的时间申请H-1B签证。特朗普政府可能取消这项福利或者减少两年的实习时间。

与此同时,政府已实施一系列较为温和的改变,以加强对签证申请者的排查。USCIS上月指示,评判官员在处理续签申请时不再考虑过去签证是否获批,这意味着如果外国雇员申请续签工作签证,那么其过去签证获批的结果将不再对续签有任何影响;USCIS正在增加对申请者的面谈;今年春季,USCIS暂停了允许申请者在缴纳一定费用的情况下获得加急审批的服务,这项服务于今年10月才恢复。此外,国务院官员被告知,根据特朗普总统“买美国货、雇美国人”行政令,签证项目必须保护美国雇员的利益。

外交事务手册目前指示官员审查学生申请,以保证他们完成学业后回到自己国家。一位国务院官员表示,虽然并没有官方规定,但是一项全面性的审查即将来临。部分使用H-1B项目的美国公司已经体会到明显的改变,比如为美国医院或者医疗机构雇用海外护士和职业理疗师的公司Avant Health Professionals

该公司首席执行长科斯坦蒂尼表示,今年该公司所提交的每一份H-1B申请都被打回要求提供进一步的证明材料,而去年此类情况只占20%。目前该公司只有3份申请被受理,而且被告知这3份申请也可能被拒绝。科斯坦蒂尼表示,USCIS要求她的公司证明他们有资金支付每一位雇员的薪水,而实际上,她的公司是为医院寻找雇员,他们并不支付这些雇员的薪水,“这让我们很无奈。”

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