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来自加拿大的“全球最优秀教师”玛姬

今年3月,加拿大的一位教师玛姬·麦克唐纳(Maggie MacDonnell)被国际教师评估组织授予“全球最优秀教师”称号,并向她颁发了100万美元教学奖。

玛姬之所以能被评为“全球最优秀教师”,不仅因为连续7年坚持在边远的原住民乡村教学,而且还通过带学生参加体育运动解决他们的心理和精神方面的问题,使他们健康成长。在被评为优秀教师后,她曾表示,希望用100万美元的教学奖,创建一个专注于皮划艇或和划船运动的全球性慈善组织。

她说:“我想用这笔资金来创造一个可以帮助青少年进行体育活动的方案,同时也关注环境保护。”

现在半年的时间过去了,玛姬不仅创建了这样的慈善组织,而且还到其他国家带着那些有心理问题和精神问题的学生练习划船,参加比赛。这个星期她就在英国伦敦东部的一个皮划艇训练基地。CBC的记者在那里找到了她。

她高兴地对记者说:“现在我是世界上最幸运的教师了”。

记者看到,十几个孩子每两个人一条船,正在接受训练。一位英国12岁的学生从记者处了解到玛姬是谁后带着惊奇的神情说:“哇, 原来教我的是世界最优秀的教师,从加拿大那么远的地方来”。

另一位14岁的英国女孩雪莉·威廉姆斯(Shirly Williams)则对记者说知道玛姬的事迹。她说:“我觉得她所做的真是棒极了,把“最优秀教师”的荣誉颁给她是正确的”。

玛姬在新斯科舍生长大,入读多伦多大学的运动和体育教育系,在研究生阶段的主要研究方向是体育在青少年健康成长中的作用, 她的研究生论文题目是一项实证研究,论述篮球在加强坦桑尼亚女性社会地位中的中介作用。

毕业后,她申请了一个偏远地区的教师职位。那是在魁北克省最北部的一个原住民小镇萨吕特(Salluit)。小镇只有人口1450人。 由于太边远, 没有公路通到那里,出来进去都必须乘飞机。那里的封闭环境和严酷单调的生活,造成年轻人自杀率很高。在2015年一年中,就有6名年轻人自杀,最小的18岁,最大的也仅25岁。到那里任教的教师流动率也很高,之前没有教师能坚持下来,有不少教师是在一个学期未结束时就辞职走了。

玛姬了解所有这些情况,但她就是要到那里当教师,并立志在她当教师后不会再有任何学生寻短见。

她说:“当时我听说了北部地区出现自杀率很高的问题,这深深伤害着当地原住民社区。我们都应该尽自己的力量帮助那些年轻人”。

她到那里后,先是创办了跑步俱乐部,后来又募集捐款创建了健身中心。在取得皮划艇教练资格后,又组建了皮划艇训练慈善组织。

玛姬说:“北方的原住民青年人确实要面对很多问题,从住房危机到食物没有保障。那里食品价格非常高,因纽特人村庄是所有发达国家中食物最没保障的土著社区”。

谈到她的跑步俱乐部,玛姬说,这是为了吸引和帮助年轻人,通过与队友和同龄人建立了解,增强生活的信心,有已经退学的还会返回学校。很多人通过参加跑步俱乐部的活动改善了睡眠习惯,戒了烟,减少对毒品或酒精的依赖,或采取无毒和无酒精的生活方式。 现在他们成了向其他年轻人传达希望信息的样板,并鼓励其他人面对遇到的困难”。

跑步俱乐部还选出七名因纽特人的青年运动员集中训练了八个多月,包括在寒冷的北极冬季,气温降至-40℃时也坚持训练。后来他们参加了在夏威夷举办的半程马拉松比赛。玛姬和她的丈夫还就此拍摄了一部纪录片。

玛姬任教的校区董事会看到这部纪录片之后,请她去该地区的五个村庄, 向教师们介绍经验。

玛姬还受到联合国教科文组织的邀请, 到纽约与来自智利的原住民会面。

她在伦敦的皮划艇训练基地一边把一艘皮划艇放下水, 一边对记者说:“我想最最重要的是, 当我们有机会接触原住民的孩子时,要用他们传统的文化方式”。

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