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独家加拿大大学系列分析:排名不是区分加拿大大学的唯一方式之西蒙菲沙大学、维多利亚大学

西蒙菲沙大学

西蒙菲沙大学已经连续数年位居加拿大综合类大学排行榜榜首。1965年,西蒙菲沙大学在温哥华旁边的卫星城本那比(Burnaby)开始招收第一届学生。数十年的发展使西蒙菲沙大学在温哥华市中心和郊区的素里(Surrey)还各有一个校区。三个校区与当地的社区联系密切。紧邻西蒙菲沙大学的UniverCity就是这种与社区紧密联系的典型例子。西蒙菲沙大学从2000年开始设计开发这个面积81公顷的土地。UniverCity因其设施环保和可持续发展而获得多项大奖。UniverCity依然在西蒙菲沙大学的主持下继续发展。

虽然西蒙菲沙大学的主楼显得有些跟不上时代,但是随着2019年建成的化学综合楼和学生会大楼,位于本那比山顶的校园焕然一新。与其他加拿大大学不同,西蒙菲沙大学实行三学期制。西蒙菲沙大学也有着丰富的带薪实习项目。从自然科学到社会科学到人文科学,西蒙菲沙大学提供给本科生多种多样的学术研究机会。校长Andrew Petter说:“西门菲沙大学因其教育和科研的质量越来越得到国际认可,我们将会继续西蒙菲沙的特色。”

可能是因为参与UniverCity建设的缘故,麦克林大学杂志把可持续能源工程专业(sustainable energy engineering)列为西蒙菲沙大学的突出专业,评价这个专业是综合了工程、创新管理、经济学和政策研究的跨学科专业,学生在这个专业里学习和锻炼在诸如绿色交通、智能城市、可持续制造等方面的知识和能力。西蒙菲沙大学的应用科学学院(即工程学院)的专业不如其他大学多,常见的计算机工程、电气工程方向在西蒙菲沙大学都是工程科学之下的分支,是进入大学之后根据学生的实际情况选择的方向之一,而不是专业。与安省的麦克马斯特大学和渥太华大学一样,西蒙菲沙大学把计算机科学专业也放在了应用科学学院里,计算机科学专业的学生和工程专业的学生一起上课。西蒙菲沙大学还有机电系统工程和商科的双学位专业设置。

西蒙菲沙大学的Beedie商学院的专业设置基本上是常规选项。所有的商科学生都必须在第一年上商科基础课(business foundation program, BFP)。这其实不能算是特色,每个开设商科专业的大学,不管在申请和录取的时候是商科方向还是具体到某一个商科专业,实际上大一上的课都是商科基础课。

西蒙菲沙大学的一个最显著的特色实际上是它的双专业模式。基本上所有大学在大二的时候都会要求学生选择一个精修专业(specialist),或者两个主修专业(major),或者一个主修加两个辅修(minor)专业。这三种模式基本上是所有度过大一公共基础专业课的学生在进大二的时候要做出的选择,也是大一的GPA决定了学生可以选择哪种模式。在这三种模式里,大部分大学都是只允许学生在本学院选择具体专业方向进行搭配。而西蒙菲沙大学的两个主修专业可以跨学院进行选择:一个主修专业在学生所在的学院,另一个可以是本学院的,也可以是与主修专业相关的其他学院的专业。例如应用科学学院的学生可以选择计算机科学和商科下面的信息系统作为自己的双主修专业,Beedie商学院的学生可以选择商业管理和理学院下的细胞生物学和生物化学作为自己的双主修专业。

 

维多利亚大学

虽然校园位于温哥华岛上(注:温哥华岛和温哥华不是一个地方),与大陆只有渡轮和飞机相连,离美国比离温哥华更近,但是维多利亚大学的校园景色是无敌的。十分钟的太平洋沙滩步行道,可以欣赏海洋、高山和森林。绿色是维多利亚大学的主色调。维多利亚大学的学生在三月初就能够感受到春天的气息,而这个时候绝大多数加拿大主要城市还被冰雪覆盖着。独特的地理位置决定了维多利亚大学的教学和研究强项是海洋和气候健康、土著文明,清洁资源和健康社区。“往大的方面说,我们在国际上展示自己的影响和实力;往小的方面说,我们足可以创建个性化的学习环境。”校长Jamie Cassels说,“这就是合适。”

在过去的十年,维多利亚大学收到的研究经费和合作增长了三倍。3亿加元的加拿大海洋网络(Ocean Networks Canada)连接了加拿大从东海岸到西海岸以及北极的海洋观测,帮助社区、政府和相关产业做出有关海洋的决定。这些海洋观测包括了从海洋变化到鱼类群体,从地震到海啸,从深海生态系统到海洋工程。但是,维多利亚大学不仅仅只有科学属性。利用BC省省府的地理优势,维多利亚大学的学生更多地参与到政府和社区工作里去。

其实,成立于1903年的维多利亚大学是BC省最早的大学,比BC省最为人所熟知的UBC早五年。在一开始的12年,维多利亚大学是麦吉尔大学的分校

毫无疑问,维多利亚大学的头牌专业非物理和海洋科学(physics and ocean sciences)莫属。这个专业集中在研究气候变化如何影响海洋和环境,帮助学生学习和开发新技术和新设备观测和理解这些变化。维多利亚大学与海洋相关的专业还包括生物和海洋科学(biology and ocean sciences),化学、地球和海洋科学(chemistry and Earth and ocean sciences),地球科学(Earth sciences),物理地理学、地球和海洋科学(physical geography and Earth and ocean sciences)。这些专业还可以搭配海岸线研究(coastal studies)和海洋科学(ocean sciences)作为辅修专业。

维多利亚大学的工程、数学和技术学院里包括常见的工程专业。这也是一个把计算机科学和工程放在同一个学院的大学。在这个学院下还有音乐和计算机科学专业(music and computer science),将技术和音乐融合在一起。学生在这个专业学习录音制作,电影配乐,电脑游戏,现场表演,以及3D视频和音频控制。

维多利亚大学Peter B. Gustavson商学院的商科(commerce)也与其他大学的商科有所不同。第一年和第二年,学生学习pre-commerce课程,并且在第二年暑假有带薪实习机会。在前两年,学生必须完成5门商科必修课和15门非商科的选修课。在第三年,学生完成商科的核心课程,例如会计、金融和市场、人力资源管理、国际商业等。第三年的暑假也有带薪实习机会。第四年,学生可以选择交换生项目到合作大学,也可以选择精修创新管理、国际商业、或者服务管理。第四年的其中一个学期也可以选择带薪实习去工作。

除了环境是在一个岛上,而且加拿大和BC省政府也没有意思要建跨海大桥,与世略有隔绝,其他方面,维多利亚大学是一个安心学习的好地方。

预告:下期《系列分析:排名不是区分加拿大大学的唯一方式》介绍滑铁卢大学和圭尔夫大学。

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