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独家:今年加拿大留学签证申请过程中的GIC(担保投资证明)选项带来的问题!

一些今年到加拿大留学的中国留学生最近有点闹心的事情。今年,加拿大移民部对于来自于中国、印度、越南、菲律宾的留学生,在首次办签证的时候,如果提供在银行存款10000加元Guaranteed Investment Certificate(GIC),那么办理签证的过程可以进入student direct stream(SDS),即快速审核通道。详细规定见移民部官网:https://www.canada.ca/en/immigration-refugees-citizenship/services/study-canada/study-permit/student-direct-stream.html。

对于来自于中国的留学生来说,拥有外币交易资格的银行当然是中国银行。有10000加元GIC可以进入签证快速审核通道在加拿大移民部的官网上只是一个可以选择的选项,并不是必须提交的文件之一。所谓可以选择的选项,意思是即使没有GIC,只要学生和家长提交了必须提交的签证申请材料和辅助文件,把握好提交材料的时间和签证审批的时间,学生就可以按时拿到签证,不耽误开学上课。所谓必须提交的材料,例如签证申请表、体检报告、录取通知书和学费缴费收据、家庭财产证明等。

一个可以选择的签证申请辅助材料,到了中国某些中介的口中就变成了“必须提交的材料”——当然不排除一些学生和家长准备材料太迟,中介很忙不想跟家长解释太多,又不想按照正常审批时间申请签证,家长不明就里的抱怨,直接就说GIC是必备材料之一。于是,很多今年首次申请签证的留学生在中国银行存了10000加元的GIC。中国银行承诺到加拿大以后到当地中行激活账户就可以使用这10000加元。于是,家长就认为这种通过存GIC的方法,既可以加快签证审批的速度,又可以使学生到加拿大以后就有现金用。

就像出国之前以为满世界都能看到CCTV4,满世界都可以用银联卡一样,实际情况完全不是这样的,偌大一个加拿大只有8个中国银行的分行网点。其中4个分行在多伦多地区,两个分行在温哥华地区,蒙特利尔和卡尔加里各有一个分行。当学生到中国银行的分行网点询问激活GIC账户使用现金的时候,却被告知不能立刻取现,要预约到分行激活账户,而预约激活账户的时间往往在一个月之后甚至更长时间(多伦多唐人街中行情况)。现在很多留学生来自于中产阶级的家庭,资金不如富余家庭那么充足。在激活GIC账户之前,一些来自于中产家庭的留学生出现了现金短缺的情况。另一方面,留学生多次跑中行,路上动辄一个多小时甚至更长时间,耽误正常上课时间。

GIC的问题反映出信息不对称和提前设计规划做事流程造成的问题。我不想说网上很多很情绪化的猜测甚至是基于这些猜测做出的论断,这些都是不理性的和没有事实支持的论断。但是,为什么有的家长给学生在中行存了10000加元的GIC,有的却没有。我问过那些没有存GIC的家长,普遍有两个共同的特点:第一、签证申请提交得早,有足够时间等待签证获批;第二、在咨询过中介之后,通过其他渠道,特别是通过移民部官网、加拿大政府驻中国签证中心官网(这个网站是中文的),或者在加拿大的亲戚朋友了解更为准确的信息。这两个特点里第一条很重要,第二条是辅助。GIC实际上就是给那些没有足够时间去等待签证获批的申请人准备的——这个移民部官网(英语),在中国签证中心官网(中文)上都有说明。除非那种临时决定留学的中学生,绝大多数大学和中学留学都会在6月之前发出录取通知书。收到录取通知书之后就可以提交i申请签证了,而在收到录取通知书之前,一些签证的准备工作,例如资产证明、成绩单或者相关公证等就可以提前准备起来了,没必要等到录取通知书拿到之后才准备。

社会上存在着急躁的情绪,这种情绪也弥漫到某些留学生和家长。从中介的角度说,有的工作人员为了多一事不如少一事,少面对家长情绪化和不明就里的投诉和抱怨,直接要求家长存10000加元的GIC。加拿大绝对是一个按部就班的社会,该怎么样就怎么样。我面对过留学生和家长各种各样基于加拿大的要求,哭笑不得的“引申”。之所以有存GIC1000加元进入快速审批签证通道,这是应对中国市场大量的签证申请和申请人交上申请就想尽快得到结果的急躁心理。尽早准备,尽早提交签证申请,完全没有必要有中国式的急躁心理。

就像大学规划和申请,如果不积极主动参与,通常不会有好结果一样,在申请签证之前,家长和学生,要对签证申请的程序,要求提交的材料有所知晓和了解,而不是当甩手掌柜。虽然家长是留学的投资方,作为留学的主体,学生必须参与到整个留学准备过程之中。否则,培养出来的不能称之为人才,只是会做题,会参加各种学术类竞赛的机器。为什么有些大学要求学生提交文书材料去描述课外的活动,考察的就是学生除了学习还会做什么。

不论是申请签证还是大学规划申请,这些年很多案例多次显现了中国家长和学生的主动参与能力和信息检索能力不足的现象。就这次GIC的问题,家长可以说不懂英语,上移民部官网找不着北,即将开始留学的学生说不懂英语就说不过去了——关键问题是主动性的缺失,而主动性问题几乎已经成为所有留学生失败案例的共性了。

所以,这次GIC的事情表面上是信息不对称,要求传到中国变味——当然也有社会上比较普遍的焦虑情绪,,实际上再次反映出中国学生留学过程中缺乏主动性和缺乏信息检索能力的问题。

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