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八月奇葩说:“出国留学就是为了进藤校”

“出国留学就是为了进藤校”这句话出自于前一阵子热播的电视剧《陪读妈妈》。艺术都是源于生活的,编剧不是编抗日神剧。我相信这样的想法也是很多家长和学生的想法。每年,申请藤校的咨询也不少。但是作为专业的大学规划和申请,如果遇上关于申请藤校这样的咨询,我会非常慎重去要求学生和家长提供全面的学生信息,但是往往学生和家长都不能够提供出哪怕与藤校要求沾边的高中成绩和课外活动。

藤校的招生官们忙着在中国做巡回演讲,他们告诉你他们的学校有多“适合”你,并且鼓励你申请。你担心自己的背景不够,他们会继续鼓励你:我们从来不会以单一的因素——比如托福成绩,来衡量一个学生,我们会对学生的背景进行综合评估。等到申请季结束,你会发现,自己光荣地成为藤校再创新低的录取率里面的那个分母,而被藤校录的都是高分的学霸!

任何大学的申请都不是一厢情愿,都不是意气用事砸钱送申请费。

在想着“出国留学就是为了进藤校”的时候,考虑三个问题:第一、学习成绩包括课外活动是否能够达到藤校要求;第二、学生自己是否有能力完成藤校所要求的文书材料,而不是让中介造材料;第三、学生所在的学校是怎样的学校。这三点里,第一点是申请任何北美的大学都需要考虑的问题,否则就会xx大学梦,梦之难。第二点是申请任何北美的顶尖大学顶尖专业需要考虑的问题,否则很可能聪明反被聪明误。第三点是针对藤校的,学生中学所在的学校也是申请藤校的关键因素之一。

中学学术成绩和英语考试成绩是根本——这是每一个北美大学对于申请者的基本要求。上大学是学习的,不是去耍嘴皮子为自己的成绩差强人意找理由,最终评定一个学生是否能在大学学习,是否能在大学激烈的学习竞争和学习压力之中幸存下来,还是靠成绩,靠GPA。大学官网上所公布的成绩要求只是一个最低要求。每年,大学确定每个专业,或者至少是每个学科的最低录取成绩要求和招生计划。大学录取的时候,第一步是把所有成绩高于最低成绩要求的申请人按照所申请的专业归类,然后按照高中成绩从高到低排列。因为竞争,很有可能最低要求就只是一个字面上的成绩要求数字,实际成绩要求要高于甚至远高于最低成绩要求。可以想象,大学官网上公布的最低成绩要求对于普通学生来说不太具有太大的参考意义——藤校里的低分学生几乎都是非裔、拉丁裔、体育生和大学金主关系户。最低成绩要求最多可以告诉那些低于最低要求的学生不要申请了——当然每年都有给藤校散申请费的散财童子。
有的大学把最低要求压得比较低,比如不是藤校之一但是很多中国学生对其趋之若鹜的加州伯克利对于托福的最低要求是80分——这明显是一个远低于实际录取情况的要求,目的四h吸引学生交申请费——要不然加州伯克利一年的申请费收入也不会达到一千多万美元。加州伯克利实际录取成绩肯定远高于这个要求。相比之下,有些大学官网上公布的前一年录取数据统计(例如不同GPA,SAT或者ACT被录取的可能性,不同学科录取学生的成绩中位数)更具有参考价值。例如藤校之一的普林斯顿大学就在官网上有录取统计(admission statisitics),从中可以看出成绩是是否能够争取更大被录取可能性的决定因素。

无论在美国还是在中国,进好大学从来不都是容易的事情。进好大学的学生从来都不会是学习不努力的学生,进好大学也不会是低分的学生。分数没达到一定的要求想靠各种活动特长进藤校,从来都是一厢情愿的奢望。

藤校的申请不仅靠学术成绩和英语考试成绩,课外活动经历所形成的文书材料也非常重要。——其实文书材料也越来越广泛被加拿大顶尖大学顶尖专业所要求。与加拿大大学对于文书材料的要求是在申请完成以后不同,美国的大学申请文书的题目早早就在大学官网上公布出来了。并且,越是顶尖的大学,越要求学生的课外活动是以年为单位的持续活动,而不是课余时间东拼西凑做十几个、几十个小时的义工。更有不少学生是委托一些善于包装的中介做申请,经历和文书经过PS式的改头换面,仿佛一个人去过韩国回来一样——为了进入美国的大学甚至藤校,什么样的事情都可以做出来。之前我就说过,任何不以事实为基础的功利主义做法在北美大学申请上,都是留学的定时炸弹,什么时候炸只是时间问题。一个中介可以给A学生包装文书,也可以给B学生包装文书。大学录取部门都不用人工比对,电脑自动比对哪些申请人的文书类似,那么一个中介给n个学生做流水线式的文书都会被比对出来,这n个申请人都会被淘汰。这种“发动群众斗群众”,最后“群众”全部被淘汰式的申请文书比对已经被北美大学广泛使用——申请文书全是电子文档,电脑比对是最不浪费人力成本的方式。

所以,不要说肯定要求文书材料的藤校,加美两国大学有文书材料要求的大学和专业,那些当甩手掌柜或者准甩手掌柜的学生,如果是学习成绩不如人那也就算了,如果是学习成绩没有问题却在文书材料上画蛇添足搞“润色”,真是明反被聪明误。文书主要自己写,最多找人修改语法和表达。理清楚真的做过什么事情,从中学到什么。不要指望讲点小故事能够打动招生官的心。招生官阅人无数,什么样套路的学生没有见过?如果被你的小伎俩、小故事迷惑了,那就too simple了!也不要指望某个竞赛就可以定乾坤的。学生们做的事情五花八门。永远不存在某个学生因为做了某件事情而被某个藤校录取的这样逻辑关系。
包括藤校,每年全美排名前20的大学招收中国大陆高中毕业生不到1000人。如果有第三方机构做一个被录取学生来源学校的统计,会发现被录取的中国大陆学生基本上来自于中国大陆前30的高中。在顶尖美本里很常见的一个文书要求是描述学生所在的中学情况,每年有多少学生被世界顶级名校录取的。这些中国大陆前30的中学,实际上历年给美国名校送学生,并且这些学生在大学激烈的竞争中能够幸存,其实就在大学招生部门积累了信用,使得大学认可这些中学的教学质量和学生综合素质。相反,那些用一些功利手段使得自己的高中GPA很高,甚至足以达到美国名校录取要求的学生,第一、学生所在的高中在美国名校没有形成信用,第二、SAT、ACT和托福雅思这样的标准化考试成绩没有“可以操作的空间”,再高的高中GPA在这些标准化考试成绩面前都会原形毕露,甚至自己打脸。

新闻报道说芝加哥大学取消了对于SAT或者ACT的要求。外行看热闹,学生和家长以为找到一条进入美国名校芝加哥大学的捷径而心中窃喜。内行看门道,作为大学规划和申请,我觉得芝加哥大学的申请可能就更难了。

我们太多做着“藤校梦”的学生却只是做梦。信息爆炸的时代,发达的网络可以让学生获得想找的任何信息、人或者物。只是做梦的学生天天对着手机和电脑,有多少时间在干正事?有多少时间在刷朋友圈和当键盘侠发牢骚,甚至在“吃鸡”“喝农药”。

任何留学并且想留学有价值的学生都应该想想:

你身边有同学、老师、家人,你的微信、QQ、facebook或者twitter里有很多见过或未见过的朋友,有多少次你主动去找他们问问题或者来一次深度的对话?

你的学校、身边有各种社团?你是否真的去了解,发现自己喜欢的事情并用心去参与?还是为了到时候申请有内容可写而仅仅在社团里打打酱油?亦或仅仅是因为你的男神/女神也在那个社团?

寒暑假有各种校外活动。有多少次你是冲着出去玩一趟或者别人去了我不能落下的念想去报名参加?又有多少次你是实实在在地为学到东西而且确实真正学到东西而去参加?

又有多少次,你的学习和看书是为了应付考试或者显摆自己涉猎广泛?内心深处,是否有真正能够触动你的东西能够牵引着你不断地去学习和探索?
这些绝不是鸡汤问题。因为在这些问题上给出的答案会直接体现了一个留学生的思想、态度和气场。而正是思想、态度和气场决定了最后是否能够进入北美名校甚至藤校的法眼!

纵观这几年被藤校录取的中国学生,他们可能没有琴棋书画的特长,可能不善言辞从没参加过辩论赛,可能从未参加过各类志愿者活动。但是他们无意例外的是基于自身实力的一颗强大的内心——不是迷一般的自信,懂得自己前进的方向。要学习的,绝不是追随他们去做他们做过的事情,而是学习他们强大的内心!

当留学生在寻找一条通往北美名校甚至藤校的捷径,看着网络上各种心灵鸡汤式的鸡血软文的时候,事实上,世间从来就没有这样的捷径。留学也不是那种在中国有着各种学习坏习惯的学生拯救自我的选择。

 

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