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重磅:加拿大大学录取过程中“规则糖衣炮弹”——读满三年/四年加拿大高中就免雅思?

所谓大学录取过程中的“规则糖衣炮弹”,指的是家长和学生在理解大学录取要求上,或有意或无意错误理解要求,不完整理解要求;或者是不同大学招生人员在审核申请材料过程中,因为对规则执行的尺度不一,而影响最终的录取。

这种“规则糖衣炮弹”里最大的一个是“三/四年免雅思”。

以中国学生比较追捧的滑铁卢大学为例(原文详见https://uwaterloo.ca/future-students/admissions/english-language-requirements),看看“四年免雅思”的具体要求是什么:

English language requirements exception B: Your first language is not English and your 4 most recent years of full-time education have been taught in an entirely English-language school system either in Canada or in another country. 语言要求豁免B:学生的第一语言不是英语,并且最近的四年内在加拿大或者其他国家接受完全英语的全日制教育。

在这一条规定的下面,还有一条规定:English as a Second Language programs do not qualify you for this exemption and cannot be included in the number of years of full-time education in an English-language school system. ESL英语作为第二语言课程不符合这个豁免雅思的规定,不能计算在学生在一个英语为教学语言的学校学习的时间之内。

在重要要点(important notes)里,还有一句话:The University reserves the right to request an English language test result from any applicant. 大学保留向申请者要求提供英语测试成绩的权力。

所以,“四年免雅思”其实是一个断章取义的说法,只对第一条规定进行了归纳。正确的说法在“四年免雅思”之后还有一句话“除ESL课程之外”,也就是说,ESL课程的时间不能计算在四年之内,还有更重要的是“大学拥有最终解释权”。

有的大学执行的是三年免雅思。不论是三年还是四年免雅思,严格的实际要求都规定不能把ESL时间计算在内,而且大学保留向学生要求提供语言测试成绩的权力。

在实际操作过程中,这是一个有弹性的地带。即使是同一所大学不同的申请处理工作人员,有的工作人员把关严格,会根据成绩单上所列的课程,计算ESL课的数量和时间,判断申请者是否真正达到“四年全日制在英语为教学语言的学校学习(除ESL)”的要求;有的工作人员即使计算出除了ESL时间,已经达到了全日制四年的要求,也会要求提供雅思或者其他标准化英语考试的成绩——这种情况在审核加拿大以外的国际学校,例如在中国的国际班的时候比较常见;有的工作人员就比较大条,简单计算是否有四年全日制在英语为教学语言的学校学习,就给予标准化英语考试的豁免。

所以,如果一个留学生到加拿大的高中从9年级开始读书,直到12年级毕业,表面上看有四年全日制在英语为教学语言的学校学习,但是留学生肯定有ESL课程。在申请大学的时候,如果只知道“四年免雅思”的规定,而不知道其他的限制条件,就看申请者的材料落在什么样的审核人员手上了。其中的风险非常明显,用运气赌自己前途的做法是不可取的。

之所以有“四年免雅思”这样的规定,是因为从应用语言学的角度来说,如果一个英语非母语的学生,上大学之前连续全日制在全英语教学环境里系统且认真学习满四年,他就基本上可以达到大学入学所要求的英语熟练程度。请注意,“学习满四年”之前有多少个限定条件。ESL之所以不能算在四年以内,是因为上大学上的是某个专业。申请人不仅要证明自己的英语熟练程度,更要证明自己在学术学科之中使用英语的能力。

任何规定都有可能被从另一个角度去理解,从而被扭曲使用,但是扭曲的结果通常是搬起石头砸自己的脚。随着留学生低龄化的现象越来越多,相当一部分从9年级开始留学的留学生,在“四年免雅思”这五个字的指引下,发展出另一个现象——不好好学习英语,得过且过,认为自己只要按部就班升级,到12年级申请大学的时候就可以免雅思。“四年免雅思”是基于系统且认真学习四年,对学习质量的要求是实质,而不是时间概念所表现出的“四年”。

从英语学习的角度来说,既然大学规定了留学生的直录大学本科的最低要求,那么考雅思去检验一下自己是否真正达到了大学入学的标准。历年,以所谓的“四年免雅思”进大学以后,被英语打得措手不及的学生比比皆是——永远记住,所谓“四年免雅思”,不是时间上的判断,背后是对学生英语能力的要求。四年时间很容易,但是要能在四年时间真正在英语水平上达到大学入学的要求,不是一件容易的事情。

对于有的学生和家长认为自己所在的中学在英语学习上“压分”,12年级英语拿不到理想的成绩,从而12年级英语成绩拉低了平均分,可能会影响申请大学。雅思或者类似的标准化语言考试,其可参考性和可信度比12年级英语更高。即使一个学生满足“四年免雅思”,如果这个学生能够有一个至少达到直录要求的雅思成绩,那么在大学申请审核过程之中,比12年级成绩更加有说服力,从某种程度上弥补12年级英语成绩不太理想的问题。

所以,片面相信“四年免雅思”的话,不看规定全部要求的问题;只看四年,不看英语水平是否达到大学要求,最终还是学生要为功利主义的片面做法买单。雅思或者其他标准化语言考试是学生真正英语能力的试金石。

姑且不论不好好学习英语怎样学习其他课程,英语基础都没有打扎实,进大学怎样面对大学里高强度的阅读?有的学生在申请大学之前,发现“四年免雅思”还有至少两个限制条件(ESL除外,大学保留要求雅思的权力),参加雅思考试以防万一被大学要雅思成绩就很被动,却发现雅思成绩难以达到大学本科直录的要求。这样的学生,虽然可以自己留着雅思成绩不寄给大学,大学也不会知道这个学生的雅思成绩是多少分,但是雅思成绩已经敲响了警钟——英语环境里学习快四年了,雅思还不能顺利通过,到大学怎么办?要知道,即使雅思达到本科直录要求的学生,进大学以后在语言上也面临着艰难的适应和调整。那些英语水平实际上没有达到要求,只是因为“四年免雅思”和“幸运地”被某个办事大条的大学录取工作人员批准录取的学生,进大学后的怎样生存?

与十年前相比,加拿大大学录取要求有了很大的变化。留学生也比十年前更容易被大学录取——当然,和几乎没有底线的澳大利亚大学来说,加拿大大学做的还是很有节操的。但是,需要清醒地认识到两点:第一、规则就是规则,要求就是要求,如果利用规则和要求,最终会聪明反被聪明误;第二、入口降低门槛不代表出口也降低门槛,不论是雅思还是高中成绩,只是大学入学的门槛,大学里自我放纵而被淘汰的比比皆是。

加拿大大学培养的是将来推动这个社会生产力发展的人,每年的淘汰标准不会改变,毕业标准更不会改变,医博类大学和本科类大学淘汰机制并没有本质上的差别,这就是教育质量管控。不存在多伦多大学比其他大学明显难毕业的情况。目前,加拿大是西方国家里移民政策比较宽松的国家。留学生大学毕业后移民比较容易。如果大学降低淘汰标准和毕业标准,怎样保证这些留学生如果成为加拿大新移民后,可以成为推动这个社会进步的人才?实际上对于谁将会成为加拿大可以接纳的新移民,筛选从大学期间就在进行。

加拿大是一个信用的社会。如果留学的过程中出现虚假和泡沫的成分,可能暂时不会爆发,但是可以肯定,虚假和泡沫会给学生的前途埋下定时炸弹。

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