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加拿大公校与私校到底谁好?

上个周末,温哥华清华大学校友会组织一场“教育论坛”活动,期间邀请两名知名的专家,重点谈了中西教育的差别,以及加拿大公校与私校的大不同。作为第一代移民,对中西教育差别的了解,往往仅仅是停留在表象的层面上,而对于国外的私立教育更是缺乏真正的了解。

演讲嘉宾Gary Little先生在温哥华市教育系统有超过36年的工作经验,分别做过公校(和私校)的老师、Counselor、副校长、校长和教育局高级主管等职务,现在担任UBC大学教育学院IB项目主任。谈到公校与私校比较这个问题,他说这有点不公平,不如说公立学校应该从私校那里学些什么。

关于私校,他重点提到了这几项:

1、有清晰明确的价值观,比如教会学校,其生源大都来自于相同的信仰背景;

2、老师和父母更多参与课外的活动,比如老师来做足球教练;父母协助组织学生活动等等;

3、能够建立持久的校友联系;

4、有一套老师评估体系(公校老师基本上是没有什么考核的);

5、老师的聘用和解聘更为容易(公校因为工会的原因解聘教师几乎是不可能的)。

对于如何选校,他建议:1、公校里也有很好的;2、要从什么是对孩子最好的角度来考虑(也就是常说的,适合才是最好的);3、读私校要考虑投入产出的问题,毕竟私校费用还是不低的。

对于中西教育的差别,演讲嘉宾孙浪先生的体验最深。他早年在中国读的大学,工作几年后于1987年就来到温哥华UBC和SFU这两所大学深造,后来担任过多年当地的中学法语老师和其它机构的教育专家,现在是UBC教育中心的项目主任。他从中西方老师们对“好学生”的不同评价来对比中西方教育的差异,比如中国老师喜欢用“文静稳重,尊师守纪,彬彬有礼,做事认真,关心班级,热爱劳动,学习刻苦,成绩优秀”等词汇来描述“好学生”;而外国老师喜欢用“Enthusiastically participates in ...”、“Demonstrates superior work in ...”、“Comprehends quickly”、“Takes pride in his/her work”、“Demonstrates initiative”、“Asks for responsibilities”、“Expresses ideas clearly”、“Writes fascinating stories”、“Exhibits organizational skills”、“Seeks information independently”、“Enjoys dramatization”、“Has a delightful sense of humor”、“Is well-liked by peers ”、“Demonstrates leadership skills”等语句来描述“好学生”。从中可见,中国教育更强调服从和集体主义,老师们的评价也都是定性的判断;而西方教育更强调个人主义和一些优秀的特质(如主动性、责任感、独立性、领导力等),老师们的评价也言之有物,有更多具体的描述。

说起公校与私校,孙浪首先强调在加拿大私校一般不被称为private school,而是称作independent school(独立学校),因为政府也要对这些学校按学生数额拨付一定比例的经费。他也从几个方面比较了公校与私校的不同特点,他认为,私校的学生总体都是不错的,平均起来肯定比公校好,但就他接触的情况而言,最差的学生是在公校,最好学生往往也在公校。

在中国,私立中小学(特别是高中)主要有两类,一类是国际学校,将来不必参加高考,绝大部分学生都要出国读书的,这类学校也称为“贵族学校”,因为学费都很贵;另一类是私立高中(也称为民办高中),它们和普通公办高中表面很像(除了没有任何财政拨款以外),因为中国并不是12年制义务教育,所以初中毕业生不能全部读公立高中或考不上理想的公校,他们想读高中只能选择这一类的私校,这样的家庭也往往是社会的中下层群体,因此学费一般不高。我所办的学校就是后一类的私立高中。现在,所有的学校都在强调“以学生为中心”,写在墙上的口号往往是“一切为了学生,为了学生一切”;但这一点上,私校一定会努力去做,而公校绝对做不到!为什么?因为最终大家都在为“买单的人”服务。中国私校百分之百是靠收取学生的学费来生存发展的,学校领导(和老师)只能全心全意为学生服务;而公校是百分之百的财政拨款,学校领导无疑要围着上一级领导转,老师就要围着校长转,谈何以学生为中心?所以,在我们那样私校里,老师的敬业精神和付出的心血是公立学校根本无法相提并论的;虽然因为学苗等原因从高考结果上看,还远远不如好的公立学校,但对学生成长的影响和改变是巨大的!想必在加拿大,也是大同小异的。

所以,我本人对孙浪先生那句结论——“最差的学生是在公校,最好的学生也在公校”,我只同意前半句。如果单纯观察华人群体的学生,或许能得出这样的结论,因为华人孩子纷纷进入私校毕竟是最近几年的事情,从华人群体来比较私校与公校的差异,还需要一段时间的;但对白人群体,这早已是个不争的事实。对于学生群体而言,永远是三部分,一小部分是“好学生”(比如说占15%),另一小部分是“差学生”(比如说占20%),剩下的部分就是大多数的“普通学生”(占60%多)。补充一句:“好学生”和“差学生”并没有固定的标准和界限,但“自律”情况怎样一定是其中一个重要的指标。对“好学生”来说,上什么学校都不用家长发愁的;对“差学生”来说,上什么学校也好不到哪里去;但对于其它的大多数学生来说,往往去哪就会慢慢显出不同来了。显然,我们的孩子一般都在中间那一大堆里,所以选择学校永远都是比较重要的,在哪都一样!

虽然我比较推崇私校,但是我还是没说服我女儿在中学时进入私校,因此在上大学时只好尽力让她选择了Queen's(特别是第一年在Castle的项目),因为Queen's算是加拿大最像私校的大学了,她来这里也算多少体会一下私校的感觉(在我看来,在Castle上大一就相当于她上了一年“高四”的私校)。

公校与私校到底孰好孰差,这里的华人还很难得出比较一致的意见,甚至这也无所谓,关键是要明确自己到底想要什么,从而找到最适合自己的学校才是最重要的!

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