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加拿大的“伊顿公学”Upper Canada College,到底有多难进?

创立于1829年,Upper Canada College(上加拿大学院,简称UCC)无疑是加拿大最有名的私立中学。UCC培养出著名校友包括Thomson(路透社董事长),Eaton家族三代(伊顿公司),Weston家族三代(Loblaw公司),Chan(春天百货集团董事长),Ignatieff(加拿大反对党领袖),此外还有六个总督,四个省长,二十五个罗德奖学金获得者(被誉为大学生的诺贝尔奖)等金融,政治,教育,体育领域重要人物。近年来,报UCC的中国学生们越来越多,而绝大部分都会空手而归。作为曾经的UCC Admission大使的和学生面试官,我分析出了几点原因,在这里和大家分享。不过在此之前,我们先来看看UCC的教学特点和学习环境。

首先谈谈UCC校训:“palmam qui meruit ferat”,翻译成中文意思大概是“棕榈叶会带在优胜者头上”。在我看来,UCC是一个“弱肉强食”的群体。这并不是说孩子会被欺负,或者会跟别人攀比财务金钱。恰恰相反我在UCC两年里没怎么见过有人攀比家里多有钱,甚至可以说没有人在乎其他人的家境情况。然而,成绩上和体育方面的竞争非常激烈。尤其在11-12年级,当学生进入IB program的时候,每个人都会拼了命地去学。我记得十二年级的时候曾经一个星期有过14个算成绩的考试(包括辩论考试和学术展示),但我并不能有选择性地复习其中一部分考试,因为每一个考试的成绩都会算入总分(GPA)。我只能硬着头皮有计划性地认真应对每一门考试。

俗话说得好:“人外有人,山外有山。”当你复习到两三点点的时候你会发现有很多人也跟你一样在学习,但是往往会发现那些学习好的早上会比你更早起来复习。所以UCC出来的学生在面对大学课程及考试的压力时,都会觉得“似曾相识。”作为读者的你有可能会问:“那UCC的孩子就光学习吗?有体育锻炼吗?” 与英美其他男校一样,UCC大部分学生都会参与一两项体育。孩子们有很多选择,比如英式美式橄榄球,游泳,健身,田径,划船,越野跑步,羽毛球,冰球,网球足球等。到了高年级,孩子可以选择参加校队,然后与别的学校竞争。在我毕业的时候,UCC连续拿到了4届市级橄榄球冠军,2届足球冠军,还有10届网球赛冠军。这些辉煌的成绩离不开每天早晨(划船早上四点,橄榄球早上六点或者七点)或者下午的严格训练,也离不开健身房的专业教练。由此可见,UCC是一个学习和体育竞争都非常激烈的学校。

其次来谈谈UCC选拔过程。很多家长都会问我:“UCC是不是选拔非常严格?我们家儿子需要什么样的成绩才能进UCC呢?”当我跟那些家长说其实成绩并不那么重要的时候,他们往往会很惊讶。与中国顶尖中学不一样,UCC选学生的时候成绩只做参照,而并不会作为唯一的标准来评判一个学生。招生官老师相信,进了UCC的学生,都会被我们学校风气所带动,并会自我培养自主学习能力。另外,进UCC的学生都需要突出的领导力,口才能力,分析能力,思考能力,社会活动经验,各种不同的业余爱好及一项或者多项特长。由此可见,UCC的选拔非常严格,前几年录取率从8:1提升到10:1,中国人录取率更低,在2:200左右。想考UCC的小朋友们及家长需要尽心准备,认真准备SSAT并填写相关表格,提前约老师面试,并且严格遵守网站上的截止日期。面试是分成家长面试和学生面试两个步骤。我当年主要职责是负责家长面试的翻译—中国家长说什么我就会翻译成英文写下来。

几次过后我发现中国家长都会有曲线思维,也就是夸孩子很含蓄,说孩子缺点的时候很“带劲”,甚至老师问孩子喜欢做什么事情这个问题的时候不屑一顾地笑一下,然后说,“他喜欢的东西我们都不是很同意,比如机器人啊什么的,我们一直在培养他多看书,弹钢琴。”我如果有权利提醒他们的话,我会告诉他们坚决不要这么说,因为外国人的思维很我们非常不一样。也就是说,在咱们看来浪费时间的东西,比如设计机器人模拟联合国等课外活动,他们都会举双手支持。这就是为什么UCC在各种大赛上取得好成绩,比如去年获得了哈佛模拟联合国第一,前年获得了伯克利模拟联合国第一(两个都是世界级比赛)。这也就是为什么那些家长的孩子没有一个能成功进入UCC的原因,可能并不是学生没有做什么,而是家长把孩子形容得不符合UCC的要求。另外学生面试并不复杂,只要学生诚恳的回答老师每一个问题,考官都会留下好印象。

 

作者:Andrew Cao,北京人。早年留学于法国,后回国读书五年,十三岁来到加拿大。十六岁考进Upper Canada College,因成绩位列所有申请生第一,获得Principal’s Entrance Scholarship,另外与学校协商后获得学校特例授予的外籍奖学金。在UCC学习的两年中,Andrew文科成绩优异,历史位于年级第一,并获得UCC历史奖。此外,Andrew在毕业时同时获得IB 英语及法语双文凭,和UCC Silver Service Medal。目前Andrew在多伦多大学三一学院读书。

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