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干货:说说加拿大的高中课程和大学申请规划

在北美的高中体系里,有一个重要的职位叫做guidance counsellor。对于这个职位有不少翻译,但是翻译成学习和升学指导老师可能更能准确描述在留学生教学中guidance counsellor的作用。留学的目的是什么?是上大学,接受高等教育,而不是公校高中所追求的学生五年之内高中毕业的目标。很多人可能把学习和升学指导老师与留学中介混淆,反正都是留学市场上的一个组成部分。

其实不然,留学中介是市场行为;学习和升学指导老师是教育行为。如果是市场行为,追求的是名校,是面子上好看,光鲜亮丽,高大上;教育行为的目的是把学生送进适合学生将来发展的大学,而不是一味追求名校。学生在未来四五年的成长,是否能在大学完成学业,是否能凭专业所学在加拿大或者其他国家有所发展,这些才是教育行为所要追求的根本目的。

学习和升学指导老师通常分为两个主要工作:指导学生选课和指导学生申请高校。

加拿大高中选课是一个逆推的过程。

首先,得确定或者大致确定一个学生将来大学的学科,不一定精确到某个专业,至少得是一个专业大类。这个确定专业大类的时间点通常是10年级。在这个年级,有一门课叫做职业规划课(或者其他类似的名称)。可是,绝大多数留学生是从高中11年级开始留学的,错过了这门亲自实践为自己规划未来的课。即使上了这门课,很多中国学生也是有一搭没一搭的,反正不是英语、数学这样的主课,拿个及格分数就可以了。功利主义的心态使现在的学生往往不注重过程,只看重结果。没有过程的努力,哪有结果的美好。在没有这门职业规划课,或者即使上课,也效果有限的情况下,中国留学生对自己将来学什么专业大类往往感到抓瞎了,或者人云亦云去选择一个学科,至于这个选择是否是从心出发,估计学生自己也说不清。

没有逆推的源头,或者源头不清,当然选课会感觉迷茫。有的学生说:我想选数学课。然后呢?就没有然后了。选数学的目的是什么?针对将来不同的目的,例如同样是数学课,分成用于将来升大学的、升社区学院的、高中毕业后直接工作的等等。目的不清晰,造成选课不清晰。再加上有的学校学习和升学指导老师与学生的比例达到一比上百,一个老师根本不能细致分析学生的选课是否与学生上学的目的相符,是否能够做到学习压力适度分散。

实际工作中,我见过一个留学生,学校的老师居然给他选了MAP4C课。这门课是12年级针对将来以社区学院为目标的学生准备的数学课,大学本科对高中数学的要求根本不是这门数学课。也见过一个学生某个学期四门课,包括12年级英语、12年级微积分、12年级物理,几乎高中最难的几门课挤在了一个学期。

高中课程的规划,说到底其实是从学习的目的(升学进入高校)出发,让学生能够有效安排每一门课。安省高中五年(安省高中是9-12年级,一共四年)毕业率在2015年是75%,比2014年上升2%,安省政府因此乐坏了,当作一个政绩大肆宣扬。虽然没有统计数字,但是这个按时毕业率在留学生群体中应该高很多。对于绝大多数留学生来说,达到高中毕业要求不难。很多比同龄人多上一年高中的留学生,原因往往是英语基础不好,在ESL阶段耗费了不少时间,但是这是没有办法的事情。学习上搞多快好省,最后遭殃的还是学生自己。

我们不能说某些加拿大本土的学习和升学指导老师有什么错,也不能说人家没经验什么的。

在加拿大,摈弃“爷孙骑驴”故事所反映的喷子态度非常重要。文化差异在其中有很大的影响。外国人认为如果一个高中生没有做好升大学的准备,那么还不如进社会或者社区学院历练几年,等到学生自己觉得从心理上已经为上大学做好准备了,再申请大学也不迟。中国人追求上大学、上名校的心理其实很不能被很多外国人理解。以老外这个固定思维做学习和升学指导老师,选出MAP4C这样的课我也能理解,但是这完全和中国学生的留学目的背道而驰了。中国父母供孩子留学的目的绝不是社区学院。

这种文化差异反映在大学申请规划上。理解了中国学生的心理,大学申请规划往往做得比较细化。而老外学习和升学指导老师做得就比较粗线条了。我对比过多伦多一个中学的两个老师对学生的升学指导。有中国背景的老师设计了很有层次的申请梯队,有主要目标大学和专业,也有做后备的选项。而加拿大本土老师做的升学指导就比较凌乱了,甚至出现了一个留学生不能申请的专业。在以本地学生人群为主的中学,学习和升学指导老师往往将寻找资源,做大学申请规划,做大学申请操作的事情交给学生自己去处理,因为本地学生从小就被灌输了自己的事情自己做,自己去寻找资源和合理安排怎样操作,重要时间点在什么时候。学习和升学指导老师所要做的事情更注重对学生所找到的信息的筛选和去伪存真。

中国学生则不然。且不说根本在他们对加拿大的大学的了解可能仅限于几个名校的校名,不知道怎样申请,什么是预录取,要求是什么,关键时间点。虽然没有具体的统计数字,但是每年都有在以本地学生为主的中学的中国留学生错过申请截止日期,或者已经非常接近申请截止日期了,才急急忙忙做大学申请规划和申请操作。这样的规划和申请,是否真的能契合学生的实际情况,就可想而知了。在加拿大的大学申请和录取过程中,是采取先提交申请,符合要求先发录取的原则进行录取工作。如果申请递迟了,可能成绩不错,但是录取的学校不怎么样,因为大学在早申请的志愿里已经招收了足够的学生,就不会看迟来的申请材料;如果错过申请截止日期,那么就要等到第二年才能申请了。

学习和升学指导的工作,是一个教育行为,着眼于学生将来四五年的发展,所以,适合发展的大学最重要。

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