多伦多资深留学顾问邹庆
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加拿大美国高中10年级选课须知

 

选课首先第一点就是要满足你所在高中的学分要求,才能保证顺利毕业。高中是否要求必须修满三门科学课程?或者必须学习四年英语?家政或木工课是否为必修课程?大部分高中都要求学生修满3-4门核心学科课程,比如英语、数学、科学、历史或社会研究;有的要求学生学习一年或多年外语;还有的则对体育、艺术和“生活研究”课程有要求。不单单只是高中要求,很多大学也会要求你要修这些课程,所以千万不要轻视他们。

在了解了毕业要求之后,你需要在十年级时或者尽早,修完这些必修课。不少高中会在11和12年级开设AP和IB等更高级的课程,所以如果你在9-10年级完成了必修课,到了高年级就能更好地选修高阶课程。

AP和IB及荣誉课程的先修要求

如果你希望在高年级申请IB学位项目,学习AP或IB课程,或者参加高中荣誉课程,首先你要知道这些项目和课程对先修课的要求。你是否要学习英语荣誉课程10(而非普通的十年级英语)才能选修AP英语文学?你是否要学习生物(或者荣誉生物)课程才能选修AP生物?申请IB项目的要求有哪些?以往申请成功的学生都选修了哪些课程?

虽然11和12年级看似很遥远,但你必须对自己高年级学习的课程有所规划,并在10年级学习相应的先修课程。如果你不知道学校开设了哪些高阶课程或项目,不妨找高中顾问要一份学校简介(school profile)。学校简介是非常重要的大学申请材料,它会简要介绍你所在高中的课程设置、学生标化成绩和大学入学率,还会提供一份近几年的大学录取情况。只有了解学校的课程设置情况,才能找到对自己最有用的课程。

你打算申请的大学

十年级的学生可能对大学没有太多想法,而且现在制定的规划之后肯定会改变。但如果你大概知道自己想去怎样的大学,学习什么专业,选课时思路会更清晰。举个例子,随着大学申请竞争越来越激烈,申请难度大、竞争激烈的高校(录取率20%以下)会更青睐选修了最高难度课程的学生。

不论你的梦校是哈佛、斯坦福、哥大,还是莱斯、埃默里、乔治城,或是波士顿大学、西北大学、维拉诺瓦大学,你肯定知道顶尖高校的申请者需要选修很多门AP或IB课程,但你可能会诧异的是,没那么知名(但竞争依然激烈)的大学也很青睐这样的申请者。作为威廉姆斯学院的招生官,我如果发现一名申请者在普通课程或荣誉课程成绩很好,但没有选修高级课程,我会好奇其中的缘由。相比在难度一般的课程拿全A的学生,选修了最难的课程但GPA略低一点的申请者更容易打动招生官。

如果没有AP或IB课程,还可以申请顶尖高校么?当然可以!如果你选修的只是普通课程,还能被录取么?也许吧。但如果你选择了最高难度的课程,被顶尖大学录取的可能性会大大增加。别忘了,招生官可以看到你的高中简介,知道学校开设了哪些课程,如果你没有选修难度较大的课程的话,招生官可能会认为你不够努力。

考虑你的优势

在选课时,要选择自己真正喜欢的课程,从而拓展兴趣,提升能力。如果你是热爱编程的科技达人,不妨选修计算机课程;如果你希望将来学习商学或者政策学,不如了解一下经济学课程;如果你拥有艺术或者音乐才华,可以选修动画、摄影或者音乐理论高阶课程或者AP课程。这些课程不仅能够帮助你积累知识,提升能力,还能反映你的爱好与专长。

你可能会问:“这些不是选修课吗?我不是应该修满核心课程吗?”话虽如此,但关键在于平衡安排,在修满毕业学分的同时,也别忘了通过选修课展现兴趣专长。你的选修课要有一定难度,比如计算机、环境科学、经济学、艺术AP课程。

有一个流传了很久的美国大学申请观念,就是大学喜欢那些全面发展、十八般武艺样样精通的学生。但这个观念早就过时了,现在的美国大学想要的是全面发展的“班级”,而不是全面发展的“学生”;要组成全面发展的班级,那就需要寻找那些总体成就优秀,且在一两门学科拔尖的学生。引知顾问、宾大前招生办副主任Liz Culliton称,招生办希望申请者能够广泛选修高难度课程,但也希望这些课程和他们的目标专业、兴趣专长相关。

因此,一方面你要选修最严格的课程,满足毕业要求,展现学习的广度;但另一方面,也要选修自己感兴趣的课程(尤其是高级课程),展现学习的深度。你的课程应当有所侧重,而非一味追求全面。

时间管理技能、幸福感和生活质量

在选课时,也不要忽略自己的时间管理和学习能力。如果要取得好成绩,你是不是每晚只能睡三小时?周末是不是全得用来学习?是否在去练曲棍球的路上还得听英语文章?在吃饭的时候还得一边写三角函数题?如果你每天要废寝忘食才能完成课业,那么可能得考虑调整选课安排了。

更重要的是,如果课业压力过大会影响你的心理健康和生活质量,一定要调整自己的选择。健康快乐的状态远比选修的课程重要。虽然高中成绩是重要的申请材料,但招生官眼里并不是只有分数。

关于选课的最后一条建议:不要有压力。如果你选的课程足够严格,能够突出你的专长,并且你能够取得好成绩,那么你在申请中的确会更有竞争力。但归根结底,十年级的课程对申请并没有决定性的作用。选择你认为最适合的课程,这样就很棒了。

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