多伦多资深留学顾问邹庆
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说说加拿大BC省温哥华地区的公立学校私立学校教育

加拿大BC省和魁省因为教育体系的不同,在择校和选课方面也略有不同。我现在定居温哥华,对BC省的教育了解的更多一些。

讲到择校,对每个父母都是一个难题。哪个城市?公校还是私校?教会学校还是非教会学校?男校女校还是混校?是不是觉得有点头大呢?个人认为要先把握大方向,然后再细分。

我先说选择公校还是私校。在加拿大,如果你希望孩子以后能去美国读大学,上常春藤,那我建议如果经济实力允许的话,选择私校,而且越早上越好。这边的私校都是从K开始的,也就是说你的孩子可以从5岁就申请私校了。虽然4年级和8年级的时候有一次扩招,即使孩子考进去了,也比较难融入到从小就在一起的团体里面。私校从硬件上说并不比公校好,甚至有些还不如公校。它的优势就是人的气质和人际交往的圈子。私校会提供更多的选修课,老师会随时和学生保持联系,这些都是在大量的donation支持下才有的。

如果经济实力不够强,但是还是很想让自己的孩子努力跳跳,想在中学再进入私校的,就要凭真本事了,因为竞争真的很激烈。首先孩子要准备考SSAT(SECONDARY SCHOOL ADMISSION)。这是一个美国中学生入学考试,主要用于美国加拿大私立中学入学申请。它分二种,一种是高级upper level,适合8-11年级,一种是lower level 适合5-7年级,考试内容涉及英语,数学,词汇,逻辑还有作文。Lowerlevel的满分是2130,upper level满分2400。好的私校,如果申请8年级,需要考lower levelSSAT,分数至少要达到1950分以上。SSAT考到1950以上后就区别不大了,后面就要看面试。

我女儿当年报考了温哥华二所女校,排名分别是BC省第一的york house和第二的crofton house。二所学校面试也是不太一样的。York house 是把几个女孩分为一组,然后给她们几个project让她们共同完成,老师在一旁观察。这是考验孩子的思维能力和领导能力。Crofton house则是一对一的和学生面试,问题无非是你为什么要考这个学校?你觉得自己最擅长的事情是什么之类。不要看这些普通的问题,如果不是发自孩子内心自己的愿望,面试官是一眼就能看出来的。最后还要家长面试,这个会有辅助加分的作用,但是我觉得孩子本身才是是否录取的根本原因。如果你的孩子没有那种很想争取的愿望,即使进去了,在私校里面也会比较被动。因为那里的孩子大部分都是有想法有追求的。

在温哥华私校里面,女校就是york house和crofton house,男校就是St. Geroge。私校除了男校/女校/混校以外,还有一种教会学校,想温西的little flowers。这种学校一般要求学生要信教,最好洗礼过。好处是学费便宜近2/3,而且还可以抵税,缺点是会有宗教课程。如果信教的朋友就不会觉得什么,但是不信教去教会学校,还是会有点不太一样,毕竟信仰不同。而且教会学校普遍比较小,可能不会有AP课程。

那是不是除了私校,公校的学生就考不上常春藤了呢?当然不是这样。在公校,会比私校有更多的AP课程或者IB program。理论上公校的资源更多,但为什么考大学的比率却低呢?这个要分析,首先公校学生比私校学生人数多了近5倍,私校一个年级才50-60人,公校要300-400人。其次要看学生素质,私校都是经过千军万马考试进来的优等生,公校则鱼龙混杂。所以同样一个年级有5个人可以考进常春藤大学,在私校的比率就是10%,而公校只有2%不到了。而且因为公校环境的复杂性,要求孩子要有更强的自制力和求学欲望才能获得好的成绩。大温地区好的公校也不少,主要集中在温西,但是其他城市也会有1-2个排名比较靠前的公校。

这里我大概介绍一下。在温西比较好的公校有PW中学(Prince of Wales),这个学校擅长理科,LordByng中学,这个学校擅长艺术类,丘吉尔中学(Sir Winston Churchill)这个中学有IB项目为特色。大学山(University Hill),pointgrey。这些学校都在温西,温东的学校排名明显不如温西。究其原因,是温西的居民相对都是中产阶级以上,注重教育,即使在公校里,孩子的同学父母很多也是医生律师之类。其实在加拿大和中国是一样的,也有所谓的学区房的。为什么温西房子的价格远远高于温东,原因就不用多说了。

现在是以Main Steet为分界线分温东和温西,以前是以Cambie街为分界线。一街之隔,价格差别很大。在温哥华还有一个特殊项目叫做Mini school,也是需要参加选拔考试的,据说这个的录取概率比私校还低,算是公校中的私校了。在公校里只要你利用好学校的资源,最后申请大学的时候说不定比私校学生更容易录取。因为招生官会认为这个学生在公校里还能保持如此优异的成绩,说明他有更坚强的毅力。

除了温哥华,其实每个城市都会有几个排名比较靠前的公立学校,Burnaby除外。像Richmond的公立中学排名好几个在30-60之间,因为中国人比较多,家长都抓的很紧,Coquitlam的Charles Best和Pinetree中学也是在50左右,Port moody有Heritagewoods,New Westminster中学也很不错,不过这二年难民有点多。西温的Sentinel和北温的Handsworth排名一直在30左右。但是就不会像温西几所排名好的公立中学都集中在一个区域。Burnaby是整个大温地区唯一一个所有公立中学排名没有进前50的城市,最好的morscop中学排名也在90名,其他中学基本上都在150左右,为什么Burnaby没有排名靠前的公立中学呢?难道说Burnaby的中学教育不行吗?事实上,bby的公校有整个大温地区最多的AP课程,像我女儿的学校开设了10门AP课程,而温西那些排名靠前的公校可能只开设2-3门AP。而且每年Burnaby中学总会有几个考进常春藤的学生。刚开始我也是很不能理解这个现象,后来根据我女儿的实际经历,我知道bby的公立学校根本不在意那个所谓的排名考试,很多学校不参加考试,参加考试的学校也不会专门准备。另一个我听过的说法是,bby原来是工人居住比较多的地方,工会气氛很浓,对这种为了私立学校而设置的排名考试,他们是抵触的。而且BBY是整个大温地区唯一一个没有IB课程项目的城市。如果你想考IB项目,要去New Westminster去上。

择校完后,就要开始选课了。如果想得到BC省高中毕业文凭,每个学生自10年级开始要完成80个学分,共20门课程。其中,必修课48个学分,选修课28个学分,另外还有4个学分是毕业过渡课程(Graduation Transitions)。每修一门课就是4个学分,必修课包括Planning 10,language10-12,mathematics10-11or12,art10/11/12,social11/12, science10,11/12, PE10。可以看到除了语言要求10-12全部要修以外,很多课程只要求修到11年级就结束了。但是又要求12年级要有16个学分,也就是意味着要修4门课。为什么会这么矛盾呢?看看大学网站上的招生要求就明白了。以UBC science专业为例,要求提供Grade 12 English , Grade 12 Pre-Calculus, One of a Grade 12 Biology,a Grade 12 Chemistry, or a Grade 12Physics和Grade11 Chemistry or Grade 11 Physics。所以虽然教育局不要求学习,但是想考大学就一定要学习。尤其是10年级以后science一门变成3门,物理/化学/生物,时间真是不够用啊。

我自己的经验是充分利用summerschool,在低年级的时候尽快把可以修完高年级的课程修完,加快进程。就以我女儿为实际案例,每个中学都会open house,家长可以参观学校,和每个任课老师见面。我们当时就和法语老师见面说明了女儿一直学法语的情况,所以老师给她一次额外测试,通过测试,女儿直接就在8年级读了11年的法语课程,这样她就可以在9年级完成12年级法语,多出来了后面3年的课程时间。每个学校还有honor班或快班。像我女儿学校有个数学8/9班,就是一年学完8/9的数学课程。这种班会在入学前有考试,如果可以尽量参加,honor班的学生一般会比regular班的学生要认真学习些或者家长更重视教育一些。

Summer school是一个很有意思的地方,它的本意是为了一些考试没有通过的孩子补考,或是学有余力的学生提前学习。所以summer school的学生要么是成绩很差的,要么是要求积极进取的。孩子可以利用一个月的时间修完未来一年的课程,由此可见这边学的内容真的不多。所以如果我女儿如果能在summer school修完数学10,开学她在9年级的时候就可以修数学11了。这就大大提高了学习进度。多余的时间可以修物理化学微积分等等课程。如果还有多余的时间,就可以修AP了。Summer school报名非常紧俏,一般是一开始报名就位置就一抢而空,所以如果想利用假期提前学习的家长一定要及时报名。

AP是advance placement,很多人说如果你不去考美国大学就不需要学AP。确实在申请加拿大大学的时候不看AP成绩,但是对于学生自己而言,提前修完AP一方面可以换取大学学分,另外一方面学习到比高中课程更深入复杂的课程,有助于顺利过渡进入大学。有些学霸在高中时候能修完10门AP,当然这个还是要根据自己情况,量力而行。AP可以在学校学,也可以到外面培训机构里面学习。外面培训机构里考的不好还可以再考,学校里面则不行。

IB是另外一个类似AP的项目,international baccalaureate 。相对于AP一个个课程攻克,IB program 更加系统,是一个强化高中文凭的两年的完整学习计划。通常IB课程比复习相应的AP要花更多的时间。IB课程是在11和12年级开设,但是一般会在9年级进入pre-IB班进行培训,经过2年强化训练,进入IB班。IB班有6门课,每门满分7分,一般要考到6分以上才有意义,如果只是考3-4分的还不如在普通班。总体来说IB项目更适合那些不偏科,语言能力强,因为需要用英文写很多论文。总体来说IB项目适合学习能力强,做事有条理,善于安排时间的学生。
最后总结一下,选课有技巧,择校则因人而异。

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