多伦多资深留学顾问邹庆
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加拿大安省多伦多天主教高中的就读体验

两年前,正在国内就读初三的我面临着加拿大高中择校问题。当时我父母考虑到留学体验和费用等原因,把择校范围缩小到公立学校。

于是摆在我面前的无非两个选择——天主教学校(catholic school)和非天主教学校。

GTA(大多伦多地区)共有四个公立教育局——TDSB(多伦多教育局)、TCDSB(多伦多天主教教育局)、YRDSB(约克区教育局)、YCDSB(约克区天主教教育局)。

虽说天主教学校在数量上略少于常规学校,但是由于当地信仰天主教的人数众多,就读天主教学校确实是一个较为普遍的选择。

当时的我对于天主教学校要求学生必修宗教课早有所耳闻,于是态度相当坚决——决不去天主教学校。

有那功夫读圣经背信条,还不如去学门自己喜欢的课、把时间花在更有趣的事情上。

然而,紧接着我父母又考虑到了两个因素:
1. 天主教学校的纪律较严、校风较正
2. 天主教学校的留学生人数较少

包括我在加拿大的监护人也对天主教学校持有好感——她认为,就读于天主教学校能够收获更“西方”的留学体验,因为宗教也是西方文化很重要的一部分。
于是我的择校范围又缩小到了天主教学校……
(当时,我的另一个选择甚至是一所女校,可见我父母对于校风要求之高)

总而言之,我最终来到了我现在所就读的一所TCDSB下的高中。

我父母当时考虑到的两个因素,在这里确实不用担心——校风还算正、留学生比例也不高(中国留学生大概只占全校人数百分之五)。

不过,这不仅仅是因为它是一所天主教学校,更重要的是因为这所学校本身的管理、师资、生源都还算不错。

TCDSB里排名很靠后的学校学风也是相当差的,也有些天主教学校中国留学生比例高达百分之五十,甚至超过这个数字……
我也知道许多非天主教学校,不管是在教学资源配置还是在学生的平均成绩上,都比我们学校优秀得多。

个人认为,学校的质量和是天主教学校与否,并无太大关系。每个教育局都有好学校和差学校。
至于究竟要不要选择就读天主教学校,那便要自己权衡了。

2
天主教学校和常规学校最显著的区别在于——我们要穿校服。
去年我有个好朋友转学去了非天主教学校,当时跟我说完这个消息,紧接着就是一句“我以后再也不用穿校服啦哈哈哈”,可见我们被校服受限留下的阴影之深……

在国内读书时就天天校服,出国留学继续天天校服,甚至和当年一样脖子上要挂个学生卡……

以及我们教育局所有学校的校服款式都大同小异,其实就是改个颜色改个校标,而西裤更是每个学校都一样……
如果在马路上或是公交车上遇见同款裤子,一看就是一个教育局的……

尽管受校服限制,可local小伙伴们可跟国内同学不一样,因为他们绝不会因为校服穿得不正规而受到惩罚(比如扣分、记过、写检讨等等),于是在打擦边球方面愈挫愈勇。

首先,秋冬天大家不是在校服外面套个帽衫就是披个大围巾(那可能是个毯子……),既美观又保暖。当然,被某些严格的老师看到,他们还是不得不脱掉帽衫摘下围巾,不过没关系,老师一转身,再穿上就好了。

在裙子和裤子上也大有文章可做。按校规,裙子的长度不能短于膝上十三公分,可是在我们学校宽松的环境下,当然没人会拿把尺给你量,于是许多女孩子们为了显身材比例好,都把裙子的长度控制在走光的边缘……
以及规定和裙子配套的knee socks(及膝袜),看看图上的三个姑娘,哪一个袜子是到膝盖的?大家都是被老师骂了,就把袜子卷上来,老师一转身,袜子又下去了……
当然我知道有些管得严的天主教学校是不给女生提供穿裙子这个选择的……所有人都穿西裤。
而又款又长的西裤,都被大家纷纷改成紧身裤,卷裤腿的方式更是层出不穷……

作为一个天主教学校,我们还有一些宗教活动。
比如说prayer(祷告),每天早上8:40准时开始。放完国歌后,广播里会念一大堆祷告词,然后大家在胸口划个十字(没有信仰的小伙伴随意,不强求,比如我待了一年多了就没划过十字)。
依旧是我那个转学了的朋友,说在新学校,大家放完国歌就立马坐下了,没有后面的祷告,使她十分不适应。
还有弥撒,一年里大概有三次。开学时一次,学年中一次,学年结束时一次。学校会邀请神父来主持。
以及Ash Wednesday等等。

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对于天主教学校,不得不提的是我们必修的宗教课程。
记得我在正式就读前,对这门课充满了深刻的恐惧。

当年在某乎上刷到过一篇讲就读教会学校学习宗教的经历,说有道题是看一篇圣经故事,分析上帝在哪个角色上显灵,那位答主看了半天好不容易觉得某个角色有些相似,结果最后公布答案发现应该是一头会说话的驴……

这件事给我留下了深刻的阴影,以致至今没有再浏览过那个帖子却依然记得内容。

不过话说回来,宗教课程虽说不简单,但也没有想象得那么可怕。
说不简单,是有分数作证。我十年级宗教课的成绩是所有课里第二低的,仅次于英语成绩,甚至曾跌到比英语成绩还低……
说不难,是因为我并没有在宗教课上花很多时间。确实要读圣经写分析,不过圣经也没有那么难读懂,我个人觉得难点在于,准备考试时要背大量的信条一类的东西……考试对我来说就是默写。
而我显然背不进那些东西,也不愿意花很大的精力去背,于是分数显得比较惨淡。

至于上完十年级的宗教课程我是否有收获,也确实不能说是一无所获——可能,给了我一个看圣经的机会?(毕竟如果不上这课,我这辈子可能都不会去看圣经,而且还是英文版……)

到了十一、十二年级,学生被给予了更多的选课权利后,于我而言,宗教课的难度更加有显著降低。
宗教课有两种难度,一种是M,是衔接大学的难度,并且这门课可以用来申请大学;另一种是我上的O(open course),是开放给所有人的,所以偏科普向,也不能用来申请大学。

O课上起来就很轻松了,每个单元2-3小时的作业量,除去期末考外完全没有考试,并且分数95+也是没问题的。十一年级的宗教课主题是World Religions,能够学到世界各地的宗教文化(包括土著人宗教、印度教、佛教、犹太教、伊斯兰教、基督教),O课又是以科普的程度去教学,于是这门课于我而言还是相当轻松愉快的。

十一年级世界宗教课程的教学大纲

另外,宗教课程的trip也颇有意义。
我以前写过十年级宗教课的trip
宗教trip | 避难所义工
而十一年级的宗教有两个trip,一个叫作places of worship(worship有崇拜的意思),我们参观了佛寺、东正教的教堂、和印度一个叫Sikhism的教派的神庙;另一个是参观安大略皇家博物馆,这个博物馆在世界上都负有盛名,藏品质量很高。
我们学校对于宗教课程的安排,确实是旨在让大家有所收获的。
总体而言,除去祷告、弥撒、穿校服、学宗教以外,我们学校和普通学校没什么大区别。习惯了这几点以后,我甚至几乎感受不到身边的宗教氛围。
Local小伙伴们该谈恋爱就谈恋爱、该打架就打架、早上祷告的时候玩手机、划个十字甚至手里还抓着手机……完全没有什么庄重神圣的觉悟。

曾经也脑补过天主教学校“应有的模样”——陈旧古老的建筑、温和善良的师生、宁静的学习氛围……我甚至还在网上读到过过,有人就读的教会高中有一个大家会去冥想静思的chapel……我们学校确实是有chapel,只不过若不是有活动,几乎没人主动进去……

当然,这种事情也是因校而异。我们学校的校园文化如此,但不同天主教学校之间的校园文化、环境、氛围一定是存在差异的。

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