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中国移民女孩:中国公立小学到加拿大顶尖私校

上海女孩陈语佳的家庭,是中国去加拿大投资移民家庭的缩影,而陈语佳在加拿大的升学之路,也是大多数移民父母希望“复制”的教育历程,具有普遍的参考意义。11岁,陈语佳随父母移民加拿大,从上海公立小学转入加拿大公立小学,恶补38本原版书赶上班级进度,在“全人教育”环境下度过快乐小学阶段,之后申请进入加拿大排名第一的私立中学。在她拿到顶尖私校录取单之际,陈语佳和她妈妈,和外滩君分享了在加国的适应及升学经验。

大眼睛、高鼻梁,长着一张“混血宝宝”可爱面容的陈语佳,其实是地地道道的上海女孩。两年前,她举家移民加拿大时,只有11岁,刚从上海一所公立学校读到5年级。​​
移民到加拿大之后,她转到东部的爱德华王子岛一所公立小校读6年级,后转学去了温哥华读公立小学7年级(温哥华大部分地区的小学学制为1-7年级)。今年年初,经过提交申请材料、笔试、面试,她拿到了温哥华顶尖私立中学——西点格雷学校的录取通知。
​​根据权威机构Fraser Institute2012-2013排名显示,这所学校在BC省私立中学(男女混校类)排名第一。​​
陈语佳的家庭,是中国去加拿大投资移民家庭的缩影。妈妈汪峰为给孩子选择一所适合的好学校,特地向温哥华教育局申请担任志愿者,深入了解当地中学教育。
​​近日,外滩教育记者对话这对母女俩,聊聊加拿大公立和私立学校教育现状,以及中国家长关心的孩子“融入”、以及大学“出路”等问题。
​​​如何融入:“广泛阅读原版书是捷径”
​​陈语佳清晰地记得,2012年小学毕业移民加拿大的那个暑假,她看了38本原版书。
​​在小学阶段,她已经取得了基础口译142.5分的好成绩。母亲汪峰也表示:“我觉得应试的东西还是有养分的,比如听力,词汇量累积等”。但除了攻克语言关外,真正的思维融入,是从38本原版书开始的。
​​初到爱德华王子岛时,正值当地公立小学5年级期末,当时测试她的阅读水平是本地小学生3年级水平,一个月后的暑假,她阅读了38本原版书。
​​当6年级开学后,学校又一次进行阅读测试,陈语佳的阅读能力,已经达到了相应的年级水平。她的老师也相当惊讶地表示:“你可能在这个暑假花了常人难以想象的功夫!”
​​汪峰介绍说,爱德华王子岛位于加拿大东部。尽管地理位置偏僻,社区公共图书馆则非常先进,纸质书、有声书、电影一应俱全。图书馆免费办卡,每次最多可借20本。由于热门书籍借期只有1周,普通书籍为3周,时间的紧迫感,无形中也锻炼出陈语佳阅读的速度感。
陈语佳的阅读速度很快,她可以很快把书分为“泛读”(读情节)和“精读”(做笔记,和学生讨论)两类,泛读的书,有些厚达三四百页,她基本也在一两天内读完。
​​通过阅读原版书,陈语佳和当地同龄人有着更多共同话题。班上华人不多,一共26名同学中只有3名是华裔,她更多接触的是纯正的加拿大思维。
​​​她举例说,当地小学4,5年级的学生,热衷讨论的是作者维罗尼卡·罗斯(Veronica Roth)撰写的《分歧者三部曲》(Divergent Trilogy)。
​​十来岁青少年挂在嘴边作家是约翰·格林(John Green),他的代表作《The Fault In Our Stars》也是最热门的加拿大青少年读物之一。​
如何评价加拿大教育:“全人教育”
陈语佳在温哥华读书的公立小学Shaughnessy Elementary是一所很漂亮的百年老校,电影《小屁孩日记》的拍摄地。​​
但和前一所学校截然相反的是,这个6、7年级混合班,一共30个学生,居然只有3个金发碧眼的白人脸孔,其他全是亚裔,其中华裔占了大多数。
​​​尽管如此,这所学校的教育理念,和中国很不一样,给学生的自由发挥空间大了很多。
​​比如,她在中国读小学期间,英文作文总拿不了高分。她不愿意用老师预先设定的模板写作。她还记得有一次,老师布置作文《My New __》。“规定一共要写8句句子,第一句写This is my new __。第二句写I really like it .”​​​
在加拿大,写作和口头表述通常连接在一起。她记得7年级有一门作品是老师布置她回家准备古希腊神话里巨人安泰俄斯的人物介绍。​​
​老师规定了一些粗略的介绍框架,比如人物身世,死因,死后发生的故事,人物星象和幸运的联系等。陈语佳需要在一晚上的时间里查阅资料,撰写讲稿,制作PPT,第二天上台后需要脱稿讲述。
​​“老师从没规定时间,只说尽量控制在10分钟的范围。你即便只说1分钟,只要精彩,也可能拿高分。”​​
​在加拿大,读后感的作品也是也多种多样。这让在中国写惯了读后感的陈语佳感觉新鲜有趣。
​​有一次,班里同学集体阅读童书《神奇的收费亭》(The Phantom Tollbooth),讲述一个叫做米洛的男孩意外收到一件神秘礼物——玩具告诉公路收费亭,等他把收费亭组装好后,米洛进入了一个未知世界,米洛一路上经过了期望国、懒散国、文字市场、结论岛、词语国……而陈语佳的读后感作业,是制作一本小册子,向没有读过这门书的人,推荐这些奇奇怪怪本来不存在于世的神秘国度。
​​​让她觉得最有趣的作品,是她7年级时,老师让他们用文字和四连格的时候,画出她预想的16岁至终老的生命轨迹。​​
当时陈语佳的设想是:18岁时去耶鲁大学之后上法学院、开设自己的律师事务所,结婚,生一男一女两个孩子,去非洲做义工…​​
这幅天马行空的生命轨迹图,满是少女对美好未来的憧憬。陈语佳的作品被老师贴在墙上展示了很长一段时间,后来被妈妈汪峰珍藏起来。
​​​7年级毕业后,学校给每个年级评选“学术成就奖”,分为“体育、艺术、领导力和学科成就”,最终入学仅一年的陈语佳,在47名7年级毕业生中,获得了“学科成就奖”(全年级两个名额)。​​
​​为什么选私校?​
在加拿大,权威机构Fraser Institute每年都会对全英属哥伦比亚省(British Columbia)所有公立和私立学校进行排名。
​​根据该机构公布的2012-2013年度BC省学校排名显示,公立中学没有一所挤入TOP10。
​​女孩已经在当地公立小学适应良好,究竟是让孩子继续上公立学校,还是转私校,这让母亲汪峰有些头疼。
​​于是,中英文娴熟的汪峰向温哥华教育局申请,担任公立学校家长会翻译。这是一个深入了解当地学校的好机会。
​​她一共走访了三所公立学校,发现每个年级都有两三百人,加上采用“走班制”,有些老师甚至连自己的学生都不认识。
​​​她还记得,有家长问老师学生近况,报出名字后,老师想了半天说:“我想不起她是谁。”家长心急如焚,老师安慰道:“我想不起来,说明他不是最好的,当然也不是最差的……我找到了他的成绩单,他很安静,上课不发言,有几次没有交作业……”​​
汪峰发现,加拿大公立学校存在一个致命问题:教师在学习过程中,不会费心去跟进。​
​“这跟私立中学完全不同。私校学生有任何风吹草动,老师马上就会和家长沟通。”
​​​最终,汪峰和女儿选择了报告Fraser机构排名混合学校第一名的西点格雷学校(West Point Grey Academy),这也是陈语佳唯一报考的一所学校。​
​​汪峰举了三条理由:​
​1、学校学生出路好。100%进入大学深造。根据往年毕业生去向显示,大约70%学生留在加拿大读大学,25%去了美国读大学,去年一名学生被哈佛大学录取。学校校长鼓励学生在本科阶段申请相对学费较低的加拿大大学,硕士阶段申请美国大学的全额奖学金。​​
2、加拿大顶尖私立中学同样属于“高压环境”,比如西点格雷学校除了提供BC课程外,还开设近20门AP课程。女儿的小学老师建议,陈语佳的性格属于“遇强则强”,比较适合进入这类学校。
​​3、西点格雷学校位于加拿大温哥华市西部。校园毗邻北岸山脉,俯瞰英格兰海湾。优质的社区地理环境,以及优美如画的校园环境,也是重要的考虑因素。​​
​顶尖私校申请有多难?​​
汪峰建议,中国家长如何想为孩子选择加拿大高中,需要观察两个方面:​​
1 学校是否招收国际生​
2 学校是否提供寄宿条件​​​
比如陈语佳申请的西点格雷学校就是一所走读学校,学校明确规定,不招收国际学生。
​​​但汪峰注意到,现在加拿大也有一些顶尖私立寄宿高中逐渐向中国学生敞开大门。
​​比如Fraser Institute2012-2013BC省私立中学(综合类)排名第5的是圣乔治男子中学,就是一所私立寄宿中学,里面华裔学生很多,每年考入“常春藤”比例也较高。近年来,校方每年都会到访上海等地,招收少量中国籍学生。
​​​但值得注意的是,一般加拿大顶尖私立学校都是K-12一贯制,学校中学部招生,通常优先考虑本校就读的小学生。​​
比如西点格雷学校小学部每个年级60人,中学部平均为70人,这意味着,如果小学生全部选择继续就读本校,外校报考名额,只剩下10人。​​
​“当然,私立学校也会考虑效益。如果今年报考人数多,优秀者多,会适当增加人数。我了解到到,今年西点格雷学校中学部一共就招了78个8年级新生。”
​​​和申请美国顶尖私立高中一样,申请加拿大私立中学,也需要通过以下三道关。
​​一、递交申请材料
​​需要申请学生本身和家长填写。汪峰记得,一共填了差不多9张纸,包括学生在艺术、体育、课外活动上花费的时间、专业程度,都需要写清楚。
​​二、笔试​​
有一些学校用SSAT成绩代表笔试。西点格雷学校采用校方命题笔试,考试摆阔逻辑推理、数学、阅读、写作四部分。
​​三、面试
​​通常先面试申请学生20分钟,再面谈加家长。陈语佳的面试有些特殊,她分享了自己阅读《Dear Canada》系列小说的感悟理解,结果聊了35分钟,结束面试后招生官只和家长简单打了招呼,几乎取消了面谈环节。​​
​汪峰认为,面试和人的性格有关,很多信息都是在无意间表达出来的。她建议在孩子面试前可以先做些准备,比如查找些普遍性的面试题,咨询些曾经面试过同类学校的同学,甚至模拟一场面试。
​​但这些更多是给自己一些心理安慰,真正的面试是无法预测的,长期的积累,和最大化的展示自己很重要。
​​​今年2月,陈语佳顺利收到录取通知书。紧接着,还有一次“数学分班考试”。最终,语佳成功分入“数学提高班”,并入选校合唱队。​​

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