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加拿大私校–既有“贵族”也有“野鸡”, 择校还需量体裁衣

 

我们移民加拿大十年来, 国内亲友关于出国留学的询问从未间断过; 而我家也有个正进入青春期的女儿, 跟爸妈之间的争吵日益频繁, 这让我想把她送进寄宿私校的想法越来越强烈。所以, 在走访或致电学校的时候, 我除了是一个母亲, 还是个有责任收集各种信息资源的择校代理 ----获得第一手资料, 制定针对不同孩子量体裁衣的留学计划, 成为我研究和选择学校的核心标准。

来加拿大留学, 到底是读公校还是私校? 反正都要花钱, 哪个性价比更高呢?

在加拿大, 公校属于各地/市教育局统一管理, 报名期限和条件基本固定, 费用也相差不大; 而私校(也称独立学校), 则呈现出五花八门的资质和门槛 ---- 种类繁多, 规模不一, 认证不同, 层次不齐, 选择难度要比公校大很多。

有人说, 既然国际学生读公校的费用每年一万四左右, 而私校在一万五到两万左右(寄宿更高些), 从性价比来讲当然是读私校更好啊!

错! 那得看读什么私校!

加拿大公校的整体教育水平都不错, 有人比喻说, 公校之间的区别就好像是一线二线和三四线城市的区别, 或者LV包跟MK包的区别; 而私校之间呢, 就好比欧美和非洲国家之间的差别!花钱去读一个”非洲类“私校还不如进入一个二三四线类公校! 可见, 笼统地把不同层次的公校私校进行对比是不明智的。

所以目前, 在对私校了解不多的情况下, 很多留学生还是优先选择了好的公校。 关于公校, 大家都知道有个Fraser Institute (菲莎研究所)的排名系统可以参考: https://www.fraserinstitute.org/school-performance。 虽然这个排名是欢喜了多少人也得罪了多少人, 但对于远在国内而没有任何其他衡量标准的中国家庭, 用它作为择校参考也未免不可。

而选择私校, 远在大洋彼岸的父母们, 仅仅只靠中介的推送未免是雾里看花, 隔山打牛, 甚至有些中介本身都不明白加拿大私校的具体操作, 又怎么能指导客户呢? 所以我特此讲讲家长们选择私校的心理误区。

第一, 在加拿大, 私校并不等同于“贵族学校”, 送孩子读私校并不等于都是进入“贵族化”环境而从此“跻身上流社会”。

在加拿大, 除了极少数顶尖私校可称为“贵族”之外, 其他绝大多数私校都是为适应不同需求而开办的的教育机构 ---- 比如有为智障孩子开设的特殊教育学校, 有专为进修高中学分的补习私校, 有以艺术或人文或科学见长的文理工分类私校, 有不同体系的比如蒙特梭利学校或华尔道夫学校, 有犹太教伊斯兰教天主教等教会私校, 还有专注于某一领域的比如理疗私校或动漫私校, 甚至还有纯招海外学生的国际院校等等。 好比一个城市有综合类大商场, 有奥特莱斯品牌店(Outlet Mall), 也有街角便利店, 它们都是不同类型的“店”! 而很多私校非但不“贵族”, 反而还相当平民化, 远不是国人心目中的“伊顿公学”。

也许家长们失望了: 若不进贵族学校, 那我们花钱送孩子出国的意义何在?

嗯, 那加拿大有没有中国人崇拜的“伊顿公学”呢? 答案是: 有! 全加大约有二十几所类似的顶尖百年老校 ---- 不少学校犹如哈利波特电影里的古老城堡, 让人心生向往; 而且进入名校类似于拥有了”爬藤“入场券, 也是非常令人羡慕。

但是, 国际学生要进入那些名校的门槛可谓相当高。 其一, 它们无一例外全是招收英语为母语的学生, 亦即学校不开设英语为第二语言的ESL课程, 国际学生要么从小学低年级就进去, “占坑”之后一路顺利升入初中高中, 要么在国内就是英语早已不成问题的尖子学霸。

其二, 名校的录取绝不是只看SSAT等考试分数那么简单, 而要看学生的性格人品能力兴趣以及运动技能等综合素质, 这对于生长在加拿大的有着本土文化滋养的孩子也许不是太难, 但对于成长在中国这个完全不同教育体制下的孩子们则是很大的挑战, 它要求无论是孩子个人还是家庭背景都赋予学生以未来精英的特质。

其三, 所有名校都有国际学生的比例限制, 且国际生源中还有国籍和族裔等名额限制, 也就是说, 哪怕中国孩子再出色, 学校也只能忍痛割爱, 因为必须保持学校的多元化特色。

所以, 这些顶尖名校, 对于万里挑一才能入选的中国孩子来讲确实极不容易, 因而才更彰显其“贵族化“。 如果能进去, 太棒了! 而如果孩子不属于这万里挑一, 就不要把“贵族”学校作为唯一目标, 也别指望读个私校就成了“贵族”。

第二, 理智看待所谓的私校排名。 加拿大有个最权威的私校网站, 有兴趣的家长可以去那儿研究, 官网: www.ourkids.net

虽然著名的菲莎研究室也对某些私校作了排名, 但私校联盟机构一直强调 ---- ”没有最好的私校, 只有最适合你孩子的私校“。 在私校官网上也写着这一句: Here at Our Kids, we offer our own private school search, but we do not rank schools ---- “在这里, 我们提供私校的信息搜索, 但我们不对它们进行排名”。 总之官网上一再强调, 择校是“量体裁衣”, 必不可人云亦云。

不排名?! 这可急坏了从来都以排名为基准的中国家长 ---- 不排名凭什么依据去选择呢? 那我们再看看官网上怎么建议的吧:

Our Kids does not claim to list the best private schools in order. You must not trust anyone who makes such a bold claim. But, the schools and preschools that we list on our database are sufficiently strong and confident to appear on our site. As such, many of the schools listing with us are among the best or top private schools in Canada and abroad. ---- “我们(官网)不是按最好排名来列举学校。 你也不能相信任何此类排名。 但是, 我们列举在此的学校(包含学前班)都是有足够的资质和自信出现在此网站上的。 也可以说, 列在这里的学校都是加拿大(有些是全世界)最好的私校”。

可以说, 私校的好坏基本上源于它的口碑, 包括学生和家长的反应以及媒体的报道。 所以多年下来, 加拿大的私校是被民间分层的, 基本可分为金字塔似的三个层次: 顶端是那二十几所百年老校, 中间是各类认证的的优质私校, 其余的, 就是千百所适应市场需求的“芸芸众生”的普通私校。

顶级私校的选择极其有限, 以多伦多为例, 有十所名校, 包括三所男校(Upper Canada College, St. Andrew's College, 和Crescent School), 四所女校(Havergal College, Branksome Hall, St. Clement's School, 和The Bishop Strachan School), 以及三所男女混校(Abbleby College, Crestwood Preparatory College, 和 University of Toronto Schools)。 你是否愿意把孩子送进男女分校的环境? 孩子自己又是否适应? 而那三所男女混校中, 最牛逼的多大附中从来只招收本地学生, 剩下的只有两所, 可想而知竞争有多激烈。

不过别灰心, 家长们最可以考虑的是拥有各种认证的优质私校和业界声誉良好的私校, 下面列举几个大家熟知的私校行业认证(名称简译, 参见英文原版最好), 并附上各自的网络链接, 点击进去即可查到学校名单:

CAIS加拿大私校认证(Canadian Accredited Independent Schools) 。
官网: https://www.cais.ca

CAIS加拿大寄宿私校认证(Canadian Accredited Independent Schools - Boarding Schools)。 上述的顶尖名校很多都在这一列。
官网: http://www.boardingschools.ca/

CIS安省私校协会认证(The Conference of Independent Schools of Ontario)
官网: http://www.ourkids.net/school-associations/the-conference-of-independent-schools-of-ontario-cis

OFIS安省私校联盟认证(The Ontario Federation of Independent Schools)。
官网: http://www.ourkids.net/school/associations.php?id=OFIS

AP资格认证 (Advanced Placement)。
官网: http://www.ourkids.net/school/associations.php?id=AP

IB资格认证(International Baccalaureate)。
官网: http://www.ourkids.net/school/associations.php?id=IB

CSI基督教学校认证 (Christian Schools International)。
官网: http://www.ourkids.net/school/associations.php?id=CSI

...... ...... 还有很多很多, 都可在网上查到。 私校的认证类别分得很细, 这也是官网上强调不能彼此排名比较的原因之一。

需要说明的是, 各类认证学校的招生标准不一样, 家长和孩子在选择时一定要联络具体的学校。 比如, 华人熟悉的教会学校Holy Trinity School, 明确要求孩子就读该校时, 监护人必须是亲生父母而不是某个指定的张三李四或Homestay代理人; 还有, 位于人口稠密区的Montcrest School小学, 强调他们并不是对所有国际学生开放而是会优先考虑外交官的孩子; 另一个著名的The York School, 国际学生只招小学一年级就读的, 二年级至五年级的若英语及各科成绩都好的可以考虑, 而六年级以上才来的, 免谈。

走过了误区, 最后要特别提醒家长---- 警醒被吊销执照的私校, 也就是我们通常所说的”野鸡学校“ ---- 虽然为数不多, 但绝不能让孩子成为其牺牲品。

上面提过, 私校不属于各地市教育局而是独立存在的机构, 但那并不等于私校可以无法无天, 他们从成立到运作都必须遵纪守法并受制于省教育厅的管辖。

每年, 都会有一些私校被曝光违法操作, 紧接着就被省府吊销营业执照, 媒体也会大肆报道这类坑人私校的所作所为, 以免更多家庭上当受骗。 所幸, 私校官网上设有一个连到省教育厅的链接, 那里每年都会更新被吊销执照或取消学分资格的私校, 可以一目了然地看清过去几年来的私校”黑名单“:

http://www.edu.gov.on.ca/eng/general/elemsec/privsch/revoked.html

比如, 点击进去, 看到的直接是学校名称和注册号以及吊销年份:

Private Schools That Have Had Credit-Granting Authority Revoked
School year 2017-18
Credit-granting authority has been revoked from the following private schools:

Canadian Online High School, School No.: 668613
14 Sharon Place
Guelph, ON N1H 7V2
Credit-granting authority revoked effective November 30, 2017
School year 2016-17

Credit-granting authority has been revoked from the following private schools:

Canadian Nobel Academy, School No.: 669070
6305 Yonge Street
North York, ON M2M 3X7
Credit-granting authority revoked effective January 31, 2017
Canadian Top Academy, School No.: 881450
10255 Yonge Street, Unit 209
Richmond Hill, ON L4C 3B2
Credit-granting authority revoked effective March 8, 2017
Elements of Knowledge, School No.: 881106
20 Crown Steel, Unit 15A
Markham, ON L3R 9X9
Credit-granting authority revoked effective April 18, 2017
FutureSkills High School, School No.: 666114
5734 Yonge Street, 7th Floor
Toronto, ON M2M 4E7
Credit-granting authority revoked effective December 5, 2016
Next Page Academy, School No.: 884728
5799 Yonge Street, Unit 202
Toronto, ON M2M 4H9
Credit-granting authority revoked effective May 30,2017

还可以再往前查, 直到2004年的记录都有!

远在中国的家长们, 在选定了某些私校之后, 最好请当地的亲戚朋友去学校现场考察, 并找机会跟校长或招生官面谈。 参观学校可看到硬件, 深入交谈可了解软件, 而这两样都不是远隔重洋的家长们能做却又是选择私校必须要做到的!

简言之, 你的孩子能上什么学校, 适合上什么学校, 不仅作家长的要仔细研究, 孩子自己更要亲历亲为地去收集资料, 而最后的结果必定是以孩子的抉择为目标 ---- 是为量体裁衣 ---- 毕竟, 走进校门的是孩子而不是家长!

 

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微信:canadahao     电话:647-328-3211

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