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多伦多大学附中华裔女中学生参与研究渐冻人症 太空实验结果登权威期刊

左起为Kay Wu、Alice Vlasov、Dr Jane Batt、Amy Freeman及Annabel Gravely。

一些专业研究人员可能要花数年时间才能完成一项太空实验,而多伦多的4名中学女生却通过一项学校作业(project),将微观蠕虫送入太空的实验研究结果发表在权威科学期刊上。

据加通社消息,在4年前最初提出实验设想的Annabel Gravely,当时还是一名8年级学生,多伦多大学附中(University of Toronto Schools)的一名教师号召学生参与一项国际空间站的学生实验竞赛。

Gravely因自己的祖父被渐冻人症(ALS)夺去了生命,便联想到宇航员在太空旅行中,因失重也会导致肌肉退化,因此,是否可以通过将研究渐冻人症的微观蠕虫送入太空,来研究失重对渐冻人症的影响。

探索失重对渐冻人影响

她的理论是,如果一种与渐冻人症相关的酶,在暴露于微重力的蠕虫中增加,它可以帮助研究人员了解导致肌肉萎缩的机制,这将对许多退化性疾病产生影响。她认为,科学就是为了解决问题,她将此研究项目,视为生命中很重要的一部分。

现在,Gravely和与她一起合作完成项目的是,与她同年的Alice Vlasov和比她高年级的辅导员,当时是12年级的Amy Freeman和华裔的Kay Wu,都已经因此项目成为了有成果发表的科学家。他们的实验中的意外发现,在上周被学术期刊《引力空间研究》发表。

当然,因他们的研究项目科学范围明显超过高中课程,其后获得加拿大和英国的领先研究人员帮助。专业的科学家被这几位女孩的奉献精神所感动,并提供了专业知识和资源。

多伦多St. Michael’s医院的科学家Jane Batt借出了基南生物医学科学研究中心的学生实验室空间,指导他们完成了实现这一雄心勃勃的项目所需的反复试验过程。她说,这对年轻学生来说是一项艰巨任务,我们有许多大学生都不能做到这一点,Gravely自己却从始至终却做到了。

2016年夏天,这些学生科学家亲眼观看了佛罗里达州卡纳维拉尔角的火箭发射,见证了他们的蠕虫能够像SpaceX火箭一样被送入太空轨道。

蠕虫在太空大约10周后运回陆地,该团队在多伦多实验室进行了对比实验。19岁的Kay Wu说,当两个样本进行比较时,结果并不像他们预期的那样,他们发现暴露于微重力的蠕虫,ALS相关酶水平低于对照组。

但他们发现,“太空蠕虫”的长度和厚度都超过了牠们的地球对应物。最大的惊喜之一是,蠕虫在氧气和养分有限的情况下,存活了69天,这似乎是一个新发现。Batt认为,该批学生的问题提出了3个值得进一步研究的项目,这可能是一个真正的发现,对于研究未来肌肉质量的调节可能非常重要。

现在,Gravely和Vlasov即将进入12年级,而已经是大学生的Freeman和Kay Wu则正在考虑申请医学院。

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