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美国首都地区八所精英私立高中宣布取消AP课程

根据华盛顿邮报6月18日报道,随着芝加哥大学、耶鲁、哈佛等顶尖大学不再强制性要求本科申请人提供标准化考试全部成绩或写作部分成绩,美国首都华盛顿地区的八所私立精英高中今天宣布将逐步取消AP课程(Advanced Placement,大学先修课程)。这些私立高中认为,AP课程的功效正在逐步降低、该课程体系过于注重吸收书本知识和死记硬背。

这些学校打算在今后数月内逐步取消AP课程,从而使学生不再为考试分数而读书,学校也能针对学生需要开设综合性跨学科的新型课程。尽管AP课程体系在全美高中具有非常巨大的影响力,为学有余力的高中生提供全美高校认可的课程证书,并普遍被认为是大学的敲门砖。但是批评者认为其设置和内容过于僵化,而且课程应试化趋势非常明显。

最近宣布取消强制提供标化成绩的全美排名第三的芝加哥大学

这八所私立高中包括前副总统高尔(Al Gore)母校圣奥本斯(St. Albans)、切尔西克林顿的母校西德威尔友谊高中(Sidwell Friends)、乔治敦走读学校(Georgetown Day)、国家大教堂附属学校(National Cathedral)、马里兰州的霍登安姆斯(Holtom-Arms)、兰登高中(Landon School)、北维麦克林的波多马克学校(Potomac School),以及从未开设过AP课程的马瑞特学院(Maret School)。这些顶尖私立学校宣称,废除AP课程将以逐年递减课程数量的方式进行,预期在2022年完全予以取消。

八校在联合声明中表示,弱化AP课程将可让校方更积极开发切合学生兴趣与需求、并且效率学习的高级课程。也相信协作、体验、跨学科的学习,能为学生就读大学、进入未来职场做更好准备。

声明指出,高中生为了升入理想大学而拼命选修AP课,但根据高中对150所大学做的问卷统计发现,因为AP过于普及,修读AP课程的学生在申请大学时不再具备与过去同样的优势。声明中又指出,“大学招生办公室工作人员向我们保证,取消AP课程的变革对我们学生的入学前景不会造成负面影响。”

尽管教育界对AP课程有不少批评,全美高中生,尤其是明星学区选修AP已蔚然成风,以大华府区学术声望卓著的公立学校学区蒙哥马利郡、费尔法克斯郡、哈维郡等亚裔学生集中的高中为例,学生不只拚GPA(学业成绩)、SAT高分,也比选修的AP课程数目。AP满分为5分,部分大学对AP课程成绩4分/5分的学生给予免修部分必修课的待遇,间接鼓励了中低收入家庭子弟在高中抢修AP。自2007年至2017年,全美公立高中毕业生修读至少一门AP的人数上升了70%,达到近120万名。设置AP课程的高中从2006-2007学年的16,500上升至22,000所。

八校之一的乔治城中学校长Shaw承认AP课程体系中的不少元素非常出色,不过该校发现AP课程的设置限制了学校课程的灵活性,也不利于开发跨学科课程。Shaw指出尽管学校将逐步取消AP课程,不过该校学生无论选修AP课程与否,均可自愿参加AP考试。他以英语课为例:“我校没有AP英语课程,不过很多学生选择参加AP英语考试并取得优异成绩。”

主办AP课程的大学理事会(College Board)针对八所私立高中的这一举措进行了回应。大学理事会的声明指出,过去十年,大华盛顿地区这几所独立高中的学生们获得了超过3万9000个大学学分,相当于为参考学生节省了5,900万美元的大学学费,更不用说这些学生通过AP课程在专业领域的学习取得领先,特别是在STEM学科方面.....这些学校对AP课程优势视若无睹令人惊讶。

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