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美国研究生申请竞争最激烈的一年:经济下滑导致申请率暴涨

 

据美国《高等教育观察》Inside Higher Education报道,今年美国商科、法律和医学研究生项目的申请数量很高,心理学、哲学和经济学的一些项目也是如此。

通常,研究生招生是反周期的,这意味着当经济下滑时,入学人数会上升。2020年的经济低迷具有特殊性,但今年似乎也不例外。商业和法律等专业课程(professional programs)的申请有所增加,一些人文学科课程的申请也出现了增长。虽然经济低迷是一个因素,但 test-optional 标化可选政策和文化力量可能也起了一定作用。

美国研究生入学管理委员会(Graduate Management Admission Council)对全球1000多家商业机构进行的一项调查显示,75%来自美国全日制mba项目的受访者表示,去年申请人数有所上升。GMAC行业洞察和研究传播主管拉胡尔•乔达哈(Rahul Choudaha)表示,知名院校和顶尖大学比其他院校增长更多。

他表示:“我们清楚地看到,对商科研究生教育的需求出现了强劲逆转。不确定性确实促使许多申请人开始对冲风险,以更敏锐的技能组合走出经济低迷。”

在上一个招生周期中,只有23%的美国全日制mba项目受访者表示,申请人数有所增加。前两年的调查结果一直在这个数字上下徘徊。去年延迟入学(deferrals )也有所上升,影响了大学的入学报到率(yield rates)。

虽然攻读mba或其他商学学位可能一直是许多学生的目标,但至少有一些学生是受工作环境的刺激而选择的。GMAC对2515名攻读管理研究生教育的潜在学生进行了调查,发现超过三分之一的人表示,他们之所以申请研究生院,是因为他们缺乏技能或学位,无法在自己想要的工作中具有竞争力。

对未来学生的调查中出现的其他趋势,凸显了申请人的各种愿望。受访女性最有可能看重在线学习的灵活性。另一方面,国际学生的受访者接受远程课程的可能性最小。美国女性可能因为有孩子或其他因素而更接受在线学习,而国际学生总体而言更愿意在另一个地方学习并建立人脉,因此似乎更喜欢面对面的学习。

乔达哈说,商学院的未来可能是为满足这些不同群体而提供不同课程。

申请人数激增的不只是商学院。去年,法学院招生委员会和美国医学院协会也报告了各自机构的申请人数有所增加。

但专业课程(professional programs)并不是唯一申请量高的课程。例如,哲学和心理学课程也出现了两位数的增长。

以马里兰洛约拉大学的心理学研究生课程为例,去年申请攻读临床心理学博士学位的人数增加了62%,申请硕士学位的人数增加了50%。

心理学系主任弗兰克•格洛姆(Frank Golom)表示,研究生教育的反周期性质很可能在其中发挥了作用,同样重要的原因是,出于入学机会和公平的考虑,系里今年将研究生入学考试列为Optional可选。

还有一些潜在的文化原因可以解释为什么更多的学生希望成为治疗师和辅导员。

他说:“我确实认为,由于疫情,人们对心理健康问题的关注急剧增加。“你可以看到对治疗师的需求增加,焦虑、抑郁和药物滥用的比例增加。所以我认为这是人们最关心的问题。”

然而,该系重视其较小的师生比例,今年不打算招收更多的学生。

纽约州立大学石溪分校(State University of New York at Stony Brook)的心理学研究生主任理查德·格里格(Richard Gerrig)说,申请心理学的研究生人数也有所增加,主要是在其临床项目。虽然美国心理协会没有收集每年申请数量的数据,但官员们表示,他们已经注意到申请数量的增加。

尽管一些哲学课程在市场上的地位与商业和法律课程不同,但申请人数也在大幅增长。

例如,德州农工大学(Texas A&M University)的一位发言人说,今年申请该校哲学研究生课程的人数是去年的两倍。哲学研究生课程副主任肯尼·伊斯瓦兰(Kenny Easwaran)说,这包括了那些没有完全完成的申请,但即使减去这些申请,他估计完整的申请数也增长了30%到40%。

圣路易斯华盛顿大学(Washington University)哲学研究生部主任艾伦·哈兹利特(Allan Hazlett)说,该校今年的哲学课程申请人数比去年增加了45%。该部门今年也不要求GRE成绩。哈兹利特说,全美有几个哲学系在2021年暂停了博士招生,这可能也潜在地推高了对该项目的需求。

卡内基梅隆大学(Carnegie Mellon University)哲学系今年申请博士和硕士学位的人数比去年增加了大约60%。普林斯顿大学(Princeton University)的官员表示,该校哲学系研究生的申请人数也出现了显著增长,不过申请人数尚未最终统计完成。

在西北大学(Northwestern University),申请攻读经济学博士学位的人数在过去四年中徘徊在714至744人之间。今年申请增加了17%以上,达到874份。

虽然在某些情况下,申请者可能是对就业市场的需求做出反应,但在一些专业领域——如法律和学术界——人们担心,毕业生人数将超出该领域的就业机会。周五,拜登总统宣布,美国3月份增加了91.6万个就业岗位,表明经济正在上升。如果经济趋势线再次回升,研究生申请人数的增长将持续多久尚不清楚。

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