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斯坦福大学为什么这么难考?39%的学生来自美国Top5%的家庭

有调查显示,斯坦福大学本科生中有一半以上来自美国财富前10%的家庭:39%来自前5%;17%来自最高的1%;3.5%来自最高的0.1%。那么来自收入最低的20%家庭的学生到底占多少呢?答案是只有4%。(斯坦福大学从种族和族裔的角度来看是非常不同的,白人学生占人口的32%,亚裔占23%,拉丁裔占17%,非洲裔占7%,美洲原住民占1%。)

如上述数字所示,斯坦福大学的学生非常富有。其他大多数(招生中)高选拔的私立大学也是如此。斯坦福大学一直在研究这个问题,最近,斯坦福通过了两项旨在降低富裕学生在招生中的占比的措施。

第一项措施旨在减少家庭财富对本科生录取的影响,并增加本科生班级的社会经济多样性。它敦促大学领导人通过修改斯坦福大学的申请题目设置来避免收集学生的相关信息,例如之前斯坦福大学要求申请人列出是谁推荐他们申请斯坦福,并描述这些推荐人与申请人的关系。学校希望改进数据系统,以评估招生对大学慈善支持的影响,并发起调查以追踪父母和大学生的收入和财富水平的分布。

此外,学校议会呼吁改善招生透明度,以加强斯坦福大学对公开录取过程的信息披露和反对神秘化,并减少有钱聘请私人顾问的学生与负担不起的学生之间的差距。

最后,这两个提案将执行范围扩大到两个委员会,第一个委员会将提供建议“关于加快审查申请并减少顾问对申请材料包装的影响的方法”;第二委员会将研究大学生的多种经济援助模式。

决议强调了教师在录取中的作用。

斯坦福大学地球系统科学教授大卫·洛贝尔(David Lobell)领导了推动该决议的委员会。

他说:“斯坦福大学有一个教职管理模式,包括一个专门负责招生政策的委员会。因此,教职人员一直参与监督招生政策,尽管不是个别招生决定,会议投票是该过程的正常部分。”

洛贝尔补充说:“学院一直在探索减少家庭财富对大学录取的影响的方法。这是在学院参议院内部以及我们的斯坦福大学招生同事进行的,”因此,他不想多说。

斯坦福大学的发言人欧内斯特·米兰达(Ernest Miranda)说:“我们的教职员工为大学设定了招生政策,我们将与他们合作实施会议通过的建议。在会议上,我们的教务长佩西斯·德雷尔(Persis Drell)评论了大学的一部分提案,她说她希望行政部门和教职员工就如何最好地进行所需的申请问题修改进行磋商,而又不会对第一代和低收入申请人产生负面影响,而第一代和低收入申请人可能会在非营利组织和大学的搜索过程中获得社区组织支持。”

露丝·史塔克曼(Ruth A. Starkman)在斯坦福大学(Stanford)教授写作和修辞学,并曾在几所大学招生工作。她在博客中表示,她对“不重视录取中的财富因素”的想法表示赞赏。但是斯塔克曼警告说,正在采用的某些方法可能不会产生所寻求的结果。

“近70%的学生使用某种形式的大学入学咨询服务,尽管私立大学入学咨询服务已经成为蓬勃发展且备受争议的业务,但这一比例与财富没有明显关联。2019年的大学入学贿赂丑闻只是部分超级富豪和他们不合格的孩子的不良行为,不是每个私立大学辅导员都是从事狡猾策略以提高竞争力的公司。事实上,许多私人顾问都是小企业女性,”她写道,特别是在加利福尼亚州,许多接受外部帮助但并不富裕的学生都是亚洲申请人。

斯塔克曼写道:“由于种族而害怕被排斥在外的亚裔美国人家庭经常雇用他们的招生顾问,以帮助他们的孩子战胜不利于他们的机会。” “可悲的是,有时这种影响是有害的。在我为这2020年周期提供咨询的10个湾区亚裔学生中,除了我和我的学校顾问以外,那些有能力负担顾问费用的人还雇用了一家公司,这意味着他们至少有三个不同的来源。专业的(通常是自相矛盾的)建议阅读其他咨询师的评论通常会给形象定位带来痛苦,似乎咨询师最常见的建议是通过写一些不太幸运,不寻常一些的东西来“展现领导力和同理心”他们在心理或身体上都比他们帮助过的学生好,因此,他们值得被精英大学录取。

“一名学生在她的申请文书中写了一个朋友,她并不像她在公开演讲中那样勇敢。另一名学生试图在COVID期间为一个沮丧的朋友振作起来。另一名学生干预了朋友的饮食失调。无论这些故事的价值如何,我的一些学生受到了传统南亚舞蹈的启发,或者曾是天安门广场异见者并逃到美国的父亲,或者是越南难民,被认为是所谓的“领导和同理心”,使学生成长为多语种人文主义者的单身母亲被认为是“领导力和同理心”的叙述。

她补充说:“为什么要引导学生写这些题材?过程将是混乱的,并且可能破坏希望被识别的低收入学生群体。在这样的规则下,我从加利福尼亚州无偿帮助的130多名低收入学生将拥有报告他们有“私立大学辅导员”或者他们直接隐瞒会更好。除了申请人不愿意说实话之外,这样的政策可能不会改变任何事情。”

斯塔克曼(Starkman)写道,要求所有申请人提交一份有关家庭收入的简单表格(无论他们是否正在申请援助),都会产生更大的影响。它“将立即告诉录取生,谁是低收入的人和谁是富有的人,而不必涉足谁在帮助学生写文书的难题。”

南加州大学罗西尔教育学院研究政策与实践中心高级学者唐纳德·霍斯勒说,对于斯坦福大学或其他拥有大量富人子女的大学来说,一个中心问题是“我们不应将选择性与在一流的大学中取得学术成功的能力混淆。

霍斯勒认为,来自较富裕家庭的学生往往赚的钱比普通学生多-最佳的就业优势和收入水平取决于学生父母的教育和经济状况。我并不是说任何高中毕业生都可以在斯坦福大学获得成功,但我们也不应该假设只有最优秀的学术准备的学生才能成功。

全国大学招生咨询协会首席执行官Angel B.Pérez在谈到斯坦福大学及其富有的学生时说:“这是一个复杂的问题,答案深深植根于高等教育的文化和运作中。”

他说,许多促进高等教育多样化的努力不仅取决于大学招生的多样性,而且要招收的学生也更少。

他说:“我们不常想到的一个方面是招生与筹款的交集。” “大多数机构都高度依赖慈善捐赠来实现其目标。增加社会经济多样性的目标通常与机构的慈善努力直接相悖。大多数学校发展办公室都在研究有富裕父母的申请人的背景。招生人员经常在做双方面努力。面临的挑战是向低收入学生敞开大门,同时面临压力帮助该大学取得财务上的成功。”

佩雷斯补充说:“斯坦福大学拥有数十亿美元的捐赠资金是很多学校望尘莫及的,但事实是,大多数学校都需要招收较富裕背景的学生来生存。大学向学生收取的学杂费只是他们花在学费上的一小部分。美国高等教育必须努力解决其资助模式。在这种变化发生之前,我们很难在多元化道路上走得太远。”

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