多伦多资深留学顾问邹庆
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美国大学招生官最不看好的四类活动,别撞枪口!

申请美国留学,几乎所有大学都会要求学生在申请材料中提交有关课外活动的信息。课外活动在美国本科申请过程中,是不可缺少的一部分。学校可以通过所参加的课外活动来认识你,评价你,而这些是在GPA中体现不出来的。那么,课外活动在美国大学本科申请中,扮演着什么角色呢?

耶鲁大学本科招生办公室主任Jeff Brenzel认为: 你可以专注做一样课外活动,做得比任何人都出色;你也可以尝试2-3个不同的课外活动。无论哪种,只要是你感兴趣乐在其中的,那就是对申请有价值的经历!

不要想着如何讨好学校招生委员会,也不用过于纠结是否选太大众化的活动无法使你脱颖而出,或者是否选择太冷门的活动显得你很另类。只要你从中有所收获,那就是有价值的课外活动,也是你应该写进申请材料中的重点。

顶尖大学要求

首先,做活动之前,我们可以看看美国顶尖大学的官方对于学生的要求是什么?

哈佛:“Harvard welcomes students from across the country and all over the world, with diverse backgrounds and far-ranging talents and interests.” (哈佛欢迎世界各地的有不同背景、才能、兴趣的学生)

耶鲁:也提到虽然他们收到的75%的申请者在学术上都是满足要求的,但是“the great majority of students who are admitted [are those who] stand out from the rest.”(被录取的绝大多数学生是能在人群中脱颖而出的)

普林斯顿:“It is our mission at Princeton to ensure that our community is as diverse and intellectually stimulating as possible.” (我们的任务是确保普林斯顿的学生群体尽可能保持多样化、能激发智力和思维的发展)

斯坦福:“We believe that the best education can develop only in a vibrant, diverse community that actively affirms both the differences among its members and their numerous points of connection.” (我们坚信只在有一个充满生机的、多样化的群体中,教育才能发展。这样的群体既要有互不相同的成员,成员之间也要有多样的连接点。)

哥伦比亚大学:“Columbia is committed to creating and supporting a community diverse in every way” (哥伦比亚致力于创造并支持一个在每种意义上都具有多样性的群体)

课外活动的种类

成绩并不能完全的使学校了解学生,所以从学校招生需求上,我们可以看出活动背景的重要性,如何凸显你是一个有创造力、富有生机、多样化的人呢?快报君列举了一些活动,希望对大家有所帮助。

校内活动:学校各类运动队、兴趣小组、校刊校报、学生会、音乐社团等。

社区活动:社区公共志愿者组织、社区运动队、社区音乐小组等。

实习:暑假打工、兼职、家教等。

志愿者服务:各类公益活动、爱心捐赠、筹善款、关爱孤寡老人等。

海外交流:国外暑期学校、模拟联合国、海外志愿者等。

衡量标准

学生不仅需要做活动,还要知道美国大学招生官是如何给学生的课外活动“打分”的,这样子才能收到招生官的青睐!

① 是否具有影响力?
(例如,使参加社区服务的学生人数增加了一倍,使他人的生活产生了变化。)

② 开发一项有价值的产品,或是对一个活动做出重要贡献?
(例如,为你的学校或活动创建一个新网站,在你的学校组织关于女性与领导力的系列演讲。)

③ 学到了一些东西,或者培养出一种技能或天赋?
(例如,成为研究萤火虫的专家,能够流利地说中文或者通过学习成为一流的即兴诗人,或者大家能够通过学习成为不错的乐器演奏者。)

④ 是否达到了目标?
(例如,创办了一支运动校队)

⑤ 成为一些重要活动的创始人,总裁或者“第一个”?
(如,一个新的读书俱乐部的创始人;辩论队的队长;成为第一个被当地报纸付薪聘为摄影师的高中生等)

⑥ 担任某个运动队的队长,是团体运动冠军队的成员,或是单项运动冠军?
(例如,对于任何常见的运动:足球,垒球,篮球;或罕见的运动:射箭,定向越野,飞镖,潜水。)

⑦ 通过几年的努力,从普通的成员上升为领导级别?
(例如,初始是一名普通的野营成员,数年后成为了首席指导老师。)

⑧ 改变一个组织的性质或使其更好、更有效?
(例如,成功地组织或参与执行一次校际艺术交流。)

⑨ 在组织、团队或项目中有突出的贡献?
(例如,为你所在学校的演出创作了一部戏剧,结果赢得了全国的注意;在一项运动中表现得非常好,被邀请参加奥运会测试赛。)

⑩ 赢得一些奖项,荣誉,报纸报道,排名,或是出版你的作品,亦或是收到感谢信?

⑪ 能力,效率,高能级,冒险性,责任感,好奇心,毅力,合作,持续的承诺,成熟,个性,激情和专注。

根据美国NACAC SOCA的数据报告,现在美国留学申请文书和“强烈兴趣”将成为最重要软性因素。

美国大学招生官最不看好的四类活动

并不是所有的活动都能体现学生的特长,为申请加分,相反,还有一些活动能给申请者减分,如下面这四类活动,最不受美国大学招生官看好,或者最为普通的四类活动。

活动1:自学新学期课程或者AP课程

有些好学的学生对新知识求知如渴,会主动学习新学期的课程。平心而论,这么做简直是在浪费时间。我曾经见过一个学生自学AP课程,在没上课的情况下就通过了考试。尽管这种勤奋的精神看似伟大,但是,如果你思考一下,因为自学你错过了多少课堂上与老师和同学们互相讨论、互动的乐趣,这样是不是就显得有些得不偿失呢?

活动2:去大学上“全科课程式”的的暑期学校

去理想的学校读暑期学校能为你的申请加分,这是最没有用事实证明的一个空头理论。尽管读个暑期学校肯定不是坏事,但你也因此错失了做自己感兴趣事情的时间和机会。举个例子,如果你想读计算机科学专业,那么编程夏令营肯定比去康奈尔大学暑期学校对你更有帮助。诚然,对有些学生来说,这种“全科课程式”的暑期学校有助于提前适应大学生活和课程安排。但是不要陷入以下误区:若你想申请耶鲁,千万不要以为读上了“耶鲁全球学者计划” 这种看似竞争激烈的暑期学校,就会对你申请耶鲁加分。

活动3:义工旅行

不是说社区服务是在浪费暑期时间。只是说这种“义工旅行”大多千篇一律,蜻蜓点水。比如学生飞到多米尼加共和国,帮非洲居民盖一个星期房子,写进简历里装饰一番,之后就不闻不问了。多做一些更实际的社区服务,让招生官看到你对某项活动或事物长时间的热情和付出,会比这种拍照打卡式的义工活动强得多。这样你既能真正做些实事,也对申请本科更有帮助。

活动4:休闲娱乐型夏令营

夏令营是个非常有趣且能结交新朋友的地方,很多寄宿夏令营营员都会回到营地当辅导员。但是如果你已经超过十六岁了,那你就需要转移一下你的兴趣与激情了。很多高校招生官认为学生们应该参加比夏令营更有教育意义和战略意义的活动。

最后,虽然美国大学招生录取重点在留学文书等软实力材料上,但如果你连最基本的标准化成绩(GPA或托福)等都不达标,那你可能连被筛选的资格都没有~~所以,在保证或提高标化成绩的前提下,规划好活动,才是真正的意义。

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