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怎样找到适合你的美国大学奖学金?怎样提高申请成功率?

还有不到10天就是美国大学提前录取的申请截止日了,而两个多月后,各大学的普通录取申请也将陆续来临。在这最后关头,学生和家长们关心的不仅仅是能否考上心仪的学校,还有“钱”的问题。

大多数人都想争取奖学金(scholarship)或助学金(grant),前者是靠过人的成绩或才华,后者基于经济需要。奖学金的竞争往往很激烈,但其实,即使学生觉得自己的分数或才能没有别人出众,仍然可以使用很多方法,大大提高成功几率。

奖学金的种类

每一年,学生们都有很多类型的奖学金可以选择,其中包括:

学术类:即基于分数、GPA或其他学术成就颁发的奖学金,比如全国优秀学生奖学金(National Merit Scholarship),就是根据PSAT成绩来决定的,还有一些奖学金看的则是学生在某个专业或领域上的成就,例如学生做的科研项目、发明、科技奖项等等。

体育类:即根据运动上的成就颁发的奖学金,几乎所有运动项目都有对应的奖学金,无论是最受欢迎的篮球、橄榄球、冰球等,还是冲浪、体操,甚至包括电子竞技或啦啦队员。

族裔类:有的奖学金是专为特定族裔的孩子而设的,比如盖茨奖学金(The Gates Scholarship)就专门颁给包括亚裔在内的少数族裔优秀学生。

性别类:不只是女性,男性也有专设的奖学金。

创意类:对于那些有艺术、音乐、舞蹈等创意性才华的学生来说尤其适合。

社区服务类:公益心不仅可能帮助学生在申请文书里给人留下深刻印象,也可能帮他们拿到这类别的奖学金。

其他:有些奖学金旨在奖励家中第一个上大学的孩子,还有些奖学金特地颁给那些父母或其他长辈是该校校友的孩子。

如何找到奖学金

许多专家都建议学生申请的奖学金越多越好,这样才会最终得到尽可能多的钱。从联邦部门、地方政府到各个大学,从非盈利机构(如前文提到的盖茨奖学金,以及Carnegie Endowment Junior Fellows Program、Fulbright U.S. Student Program、Truman Scholarship)到不同企业(如Google Global Science Fair、Coca-Cola Scholars、Ford Blue Oval Scholarship 、Foot Locker Foundation、Burger King Scholars Program),都有可能提供不同金额的奖学金。

除了那些全国学生都能申请的奖学金,学生们也不要忘了那些只提供给本地人的奖学金,它们往往竞争更小,更容易拿到。

此外,即使学生和家长可能不符合获得联邦大学学费补助(FAFSA)的资格,但很多教育专家仍然建议申请,因为很多奖学金会要求你有申请过FAFSA的记录。

以下是一些寻找各类奖学金的数据库网站,不仅能看到列表,还可以根据关键词进行搜索。

• Fastweb.com
• Scholarships.com
• Cappex.com
• Unigo.com
• CollegeBoard.org
• CollegeNet.com
• ScholarshipMonkey.com

这些网站中有很多都要求学生建立一个自己的档案,如果不想被邮件淹没或漏掉重要信息,可以考虑专门建一个邮箱,由于奖学金申请。

除此以外,学生们也不要忘了去找找自己高中的辅导办公室,那里的工作人员往往知道很多容易被忽略的奖学金种类;还可以打电话问自己所在州或市等地方政府,或是在CollegeScholarships.org网站上搜索只在州内提供的奖学金。

申请奖学金的材料

除了成绩、学术成就等指标是要让奖学金评委审核的,还有些奖学金也需要其他申请材料,比如写申请文书(essay)或提交推荐信,还有的会要求学生提交一些辅助材料,比如某个项目的成果,甚至是录一段视频。申请时一定要查好不同奖学金的材料要求,不要遗漏。

就像写大学申请文书一样,申请奖学金的文书也应该有特色,审查官们一天可能要看好几百份申请,所以要争取在一开头就吸引他们的注意。至于推荐信,最好找审查官们会看重其意见的人,比如老师或教练。

什么时候开始申请

总的来说:越早越好。专家建议12年级的学生最好从秋季学期开始就着手准备申请奖学金,而其实在高中阶段,学生们可以早早就开始研究不同的奖学金。

另外,奖学金并不是申大学时一次性弄完就可以了,很多奖学金也允许大学不同年级的人申请,所以即使在大学阶段,学生们也可能有资格不断申请新的奖学金。

如何提高成功机率

前面已经提到了两点:一是申请尽可能多的奖学金,二是申请得越早越好。除此之外,还有一些容易犯的错误一定要注意避免,比如写文书时不注意字数限制,或是在只要求一份推荐信的时候自作聪明地交了很多份,每一项奖学金的具体要求,都需要看清楚。

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