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芝加哥大学不再要求SAT/ACT成绩,国际学生申请面临全新形势

芝加哥大学今日宣布,从今年起,学校不再强制要求学生提交SAT或ACT成绩。招生主任James G. Nondorf 表示,此次政策变革意在使招生录取过程更加公平,为来自低收入家庭,资源不足,难以获得升学帮助的学生提供更多机会。

然而,该政策变化一经公布,就在华人及国际学生中造成了不小的骚动。为什么不要求提交考试成绩反而让很多学生及家庭产生担忧?这就要从美国大学的招生评估标准说起。

美国大学的申请审核,一般从标化考试、校内GPA、校内外活动、校内外荣誉、个人科研成果等方面进行,而就标化考试一项,SAT/ACT一般被认为是不分国籍、背景的统一评估项目。

目前,绝大多数美国大学的SAT/ACT考试成绩提交政策可概括为三类:

1. Test Optional

特点:主要评估标准为学校成绩+课外成就,可能要求额外材料
例:芝加哥大学、维克森林大学、史密斯学院等

由于学生并非必须提交SAT或ACT考试分数,高中期间学术表现成为重要的学业评价标准,其次是个人陈述质量,推荐信含金量,以及课外活动的独特性。对于提供面试的学校,个人面试表现也很重要。

部分学校会要求学生提供额外材料,如作品集或过往作文,来证明自己的学术能力。也有部分学校给学生提供几个选项,例如布兰迪斯大学就允许学生在提交SAT/ACT成绩、提交3门SAT II成绩、提交一篇写作和一封额外推荐信三种方式中任选其一。当然,如果学生愿意提交SAT/ACT成绩,学校也会纳入考量。

2. Test Flexible

特点:接受SAT/ACT以外的成绩作为评估标准
例:纽约大学、明德学院、科尔比学院等

除SAT/ACT外,此类大学也接受SAT Subject Test (SAT II)、IB或AP等其他国际课程体系考核结果作为评判学术能力的标准。因此,如果是目前就读IB、A-Level等国际课程的学生,在SAT/ACT未达满意分数的情况下,可根据不同大学的具体政策,提交国际考成绩代替。

3. Test Blind

特点:评估过程中不考虑SAT/ACT成绩
例:汉普郡学院

此类大学完全不要求学生提交任何标准化考试成绩,也不将这些成绩作为招生评估的参考标准,的有些大学要求学生必须达到一定的GPA才能免交,有的则让学生来决定是否免交。

需要注意的是,即使同属于Test Optional或Test Flexible,各校的政策要求都会有区别,如果学生想要选择不提交SAT/ACT成绩,需要提前了解学校的具体政策,考虑自己是否符合条件,以及不提交标化分数是否确实能带来优势。
芝加哥大学此次政策调整,对在美国高中就读的学生和国际学生有不同的倾斜。

对于美国本土学生,以及就读美高的国际生,芝大的政策是典型的Test Optional,学生可以选择不提交SAT或ACT分数,而是提交额外的补充材料来证明自身实力;

对就读非美国境内学校的国际生,芝大的政策则更类似Test Flexible,学生仍旧需要提供学术考试成绩,但不局限于SAT或ACT,可以用IB或A-Level成绩替代。

虽然芝加哥大学表示,仍然欢迎学生提交SAT或ACT分数证明自身实力,但不可否认,顶尖院校放宽标准化考试要求所释放出的信号,可能会令更多学校考虑进行类似的招生改革。

SAT/ACT区分度进一步缩水

取消SAT/ACT分数硬性要求,是由于不少美国大学开始质疑SAT/ACT考试是否能真实反映学生的学术能力,他们认为,许多学生花过多精力准备标准化考试,而在校内课业上松懈,有违培养学术能力的初衷,而部分没有精力或财力大量投入备考的学生,将处于不利地位,有违高等教育的公平原则。

我们必须承认,在繁荣的标化培训市场促进下,SAT高分段的中国学生越来越多,部分知名SAT培训班的学生,达到1500分以上的比率甚至可以超过90%。然而,早在此前,顶尖院校的申请者就已经出现分数泡沫的征兆,可以预测未来的申请中,标化考试的区分度将进一步缩水,如果在申请策略上墨守成规,将难以避免高分段申请塌方的出现。

随着越来越多大学将SAT等标准化考试调整为不强制要求的评估项目,校内GPA的重要性将会上升。由于并非所有热门院校都取消了对标化考试的要求,更有部分(如卡内基梅隆大学)对学生的单项小分提出具体要求,对于许多选择脱产准备标化考试的中国学生,尤其是那些就读普通高考体系、没有IB分数等后备选项的学生, 做到两者兼顾将会是不小的挑战。

此外,部分大学在取消SAT或ACT分数提交的同时也取消了校园面试,例如芝加哥大学就在今年将以往的校友面试和校园面试改为一段2分钟的视频面试。对于以相对高分作为申请核心竞争力之一,并且重视访校面试的中国国际学生/华裔学生而言,当前招生政策的调整趋势并不乐观。

校内GPA更重要,面试优势下降

随着越来越多大学将SAT等标准化考试调整为不强制要求的评估项目,校内GPA的重要性将会上升。由于并非所有热门院校都取消了对标化考试的要求,更有部分(如卡内基梅隆大学)对学生的单项小分提出具体要求,对于许多选择脱产准备标化考试的中国学生,尤其是那些就读普通高考体系、没有IB分数等后备选项的学生, 做到两者兼顾将会是不小的挑战。

此外,部分大学在取消SAT或ACT分数提交的同时也取消了校园面试,例如芝加哥大学就在今年将以往的校友面试和校园面试改为一段2分钟的视频面试。对于以相对高分作为申请核心竞争力之一,并且重视访校面试的中国国际学生/华裔学生而言,当前招生政策的调整趋势并不乐观。

课外活动更需强调逻辑性和学术性

可以推测,大学希望通过政策变革,更多录取金字塔两端的学生: “人数不足”(underrepresented) 的少数族裔学生,以及拥有大量家庭资源的精英学生,尤其后者往往享有其他学生难以企及的活动资源,例如律师事务所助理、顶尖实验室实习等。尽管中国及华裔学生已经打破“书虫”的刻板印象,对课外活动越发重视,大量同质化的活动包装仍将难以再吸引顶尖大学的目光,学生的家长需要重新审视最后一刻的简历抛光,将注意力转移到整个高中阶段有逻辑的活动规划上来。

早期规划,一般从9到10年级开始,是对学生多方面的系统化选择与衔接,一般包括:

选课与学术能力
校内外活动参与
个人心性成长
学习习惯养成
科研能力培养

在规划过程中,选课、社团、学术研究、独立创作等,都需要以学生的两到三种兴趣作为逻辑主线,最好对学术兴趣、艺术兴趣和体育兴趣都有涉及,循序渐进,逐年增加挑战性,从参与者发展到组织者,从社团、课堂作业发展到实习、个人研究等。

除了学校的GPA至关重要外,标化成绩权重下降的趋势,又进一步体现出独特课外活动的重要性,尤其是中国学生此前较少关注的学术性课外活动,除各类学科竞赛外,也需要有个人的尝试和探索。

从芝加哥大学的招生政策变化不难看出,包括华裔学生在内的中国国际学生正面临着全新的申请形势。长期以来,以高分和竞赛为核心的国际学生竞争,已经到了不得不扭转方向的关键时刻。

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