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爬藤与成就

这题目早已是一个dead horse了。事实上,在这坛里大多数人还在中国读小学中学的时候,上一辈留学生早就把这个题目讨论过无数次了。结论呢?结论是没有结论。那时没有结论,现在没有结论,将来也不会有结论。

首先,什么是成就?这是一个根本的问题。就中国人的传统观念中,成就主要是两方面——黄金屋和颜如玉:黄金屋当然是指钱,颜如玉当然是指色。

先看钱与爬藤的关系。让我们看看美国2012年的前十名首富,他们的财富,及他们读本科的母校, 然后请读者自己做结论。

1. 盖茨 66B Harvard dropout
2. 巴菲特 46B University of Nebraska
3. Larry Ellison 41B U. of Illinois dropout, U. of Chicago dropout
4. 5. The Koch Brothers 62B. Rice and MIT (创业者的母校)
6, 7, 8, 9。 The Walton Family 107B: University of Missouri(创业者的母校)
10. Michael Bloomberg 25B. Johns Hopkins University

十大首富中,爬了藤的,就只有盖茨一人。盖茨在哈佛呆了两年,上了几堂人文基础课,就又吭哧吭哧,屁颠屁颠地爬下来了。爬藤与成功(赚钱)的关系,就留给大家自己去判断吧。

现在再看色与爬藤的关系。色显然是很难与藤扯上关系的。但还是要请大家看一个具体的例子。就我所知,在色方面成就最高者,当属Hugh Hefner, Playboy杂志的创始人。Hefner一辈子在花团锦簇之中风流成性,前些年居然梅开三度,以84岁高龄把24岁的Christy Harris抱入洞房,羞得我们的杨大师都自惭形秽,自愧不如。Hefner是Larry Ellison的校友,毕业于U. of Illinois,一个典型的州立大学。一棍子打落一船人地说,这倒也验证了这种成就(色)跟爬藤是没有关系的。

但是,细究起来,色与爬藤也还是有些关系,只不过是负相关而已。要不家长们怎么会视孩子中学date如洪水猛兽呢?其实家长们的反应,并不新鲜,八百年前元朝的白朴就有词云:

笑将红袖遮银烛,不放才郎夜看书,相偎相抱取欢娱。止不过迭应举,及第待何如

啊,此情此景,令人神往。可欢娱自然是了,爬藤还是算了吧。

严肃说来,藤校出来的,有成就者(不管你如何定义成就)还是相对比较多一点的。这个应该没有疑问。让我们展开来谈一谈。

第一,上藤校的基本都是中学成绩好,智商比较高的孩子。这些孩子,在美国这个社会里,能够在将来有所成就,应该是没有疑问的。

第二,常常被人忽略的是,上藤校的,相当的一部分是有钱人、有权人的孩子。而这些人的孩子,毕业以后,因为有父母经济能力,社会人际关系的辅助,自然会比别的孩子容易有所成就。这也应该是没有疑问的。

有疑问的是,具体到人,到您自己那宝贝孩子,入了藤校,是不是会比没有入藤校的孩子将来的成就要高一点呢?这个问题就值得探讨了。

经过我的观察,以及学习别人的研究报告,我同意以下两个结论:

1. 概率上而言,在社会人际关系,家庭经济能力,个人性格相似的前提下,您那入了藤的宝贝娃,因为智商的缘故,将来的成就会比一个普通的非藤娃要高。

2. 概率上而言,在社会人际关系,家庭经济能力,个人性格相似的前提下,您那入了藤的宝贝娃,因为智商的缘故,将来的成就会与一个智商类似的非藤娃的类似。

瞎掰!你可能会说。你会问:入藤会不会帮助我的娃建立一个强大的social network,以此补偿我们家长自己的不足呢?据我本人在藤校的观察,这个可能性很小,几乎微不足道。藤校基本也是人以类聚,物以群分。虽然长得漂亮,性格讨人喜欢的女娃,偶尔有可能会走出自己的social network, 乌鸡变凤凰,更上一层楼,绝大多数的人都是自始至终,老老实实呆在自己的社会圈子里面,一直到毕业的。您要不相信,只要去大学的餐厅看看,一切就知道了。最近也有报道,说现在藤校时兴"hook-ups", 想去藤校攀亲的,恐怕更是镜中花,水中月,竹篮打水一场空了。

你也可能会问”What about teaching quality?" 据我在藤校以及非藤校多年的观察,teaching quality差别会有一些,但没有一般人想象的那么大。 何况目前Harvard、MIT、及Stanford及其它很多名校的课都公开了,一个decent的非藤校用的教科书与藤校的也没有区别。藤校常常还会让能力比较差的老师教书(对他们做不好研究的惩罚),总之,教学质量上的差别是微不足道的。

那到底要不要上藤校呢?

如果你经济上没有问题,对每学期写出一张相当于一部宝马的大支票给藤校不觉得心疼,上藤校还是蛮好的。至少没有坏处不是。当然,如果你经济上有很多问题,每学期不但不需要写支票给学校,学校反而给你娃生活费,那就更要去了,有钱不赚白不赚,不是吗?

如果不是这两种情况,还是量力而行吧。好孩子,读什么学校都会有出息的。不好的孩子,读什么学校都不会有出息。

最坏的情况,是家长霸王硬上弓,把自己年轻时的遗憾强加在娃的身上,拼命推藤,推出毛病来,那才因小失大,得不偿失呢。

您观察一下,有多少藤娃的家长在娃毕业后还在这里高潮不断的?很少吧?大多数人最后都会明白,啥藤不藤的,就那么回事。

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