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五月一日是美国的“全国大学入学决策日”

每到这个时候,面对数封录取通知书却只能选一所的纠结,让人抓狂。

那么到底要如何抉择?

这次我们来听听同样经历过择校抉择的前辈们,来谈谈作为过来人的这些择校经验。

择校时最应该重视的方面有哪些?

来自南加州大学、卫斯理安大学、伊利诺伊大学香槟分校、加州大学戴维斯分校、波士顿大学的5位学姐们的分享

1. 美国大学分文理学院 (Liberal Arts College) 和综合性大学 (Research University) 两种

面临择校时,有些人会因为缺乏对前者的了解,最终选择更加“主流”的综合性大学,其实不妨通过两者的教学侧重点和课堂体验来判断哪个更适合自己。

相比职业规划,文理学院更注重综合性教育,课程以基础学科为主,学生在完成必修课之余有充足的时间和自由探索其他学术领域。
因其扎实的学术基础,文理学院的毕业生也深受名校研究生院喜爱,但在就业上略输综合性大学。

文理学院规模更小,课堂平均人数大概为20人,学生参与度更高;文理学院教授的科研压力也较轻,会投入更多时间关注教学和学生个人成长。如果你喜欢“和教授聊人生”的画风,不妨考虑文理学院。

2. 强大的校友网 (Alumni Network) 对求职的关键性

某种程度上,美国职场更“靠关系”,找实习时与公司师出同门的校友建立良好关系,能让你在迷茫的海投和无数竞争对手中脱颖而出。如果你只投简历到大公司而不去利用关系网,获得一轮面试资格的机会几乎为零。

以下几个方面可以让我们大致看出一所学校是否拥有过硬的校友网:
热烈的学生氛围:如果学生团结,如果橄榄球赛是学校的年度盛事,那么学长学姐们读书时的美好回忆就会成为毕业后他们扶持学弟学妹的理由;

地理位置:如果学校地处大城市,很多毕业生会选择在同城工作居住,还会和母校学生组织保持密切联系,这些因素都会帮助你与他们建立关系;

毕业生捐款数额:愿意捐钱是毕业生们对母校心存感激的直接表现,也说明他们乐意帮助后辈成长,具备经济能力和职业背景。

同学们可以参考以下链接了解校友网排名,更鼓励大家多去研究学校官网介绍和在校生的感受。

The 50 Most Powerful Alumni Networks

3. 择校时我们通常会将自己的意向专业排名作为众多衡量标准之首,但事实上在高中阶段我们对各学术领域的了解非常有限,对就业的方向更是如此

在上大学之前,有一个理想专业和努力的方向是好的,但提醒大家不要让此类缺乏扎实根据的倾向过分限制今后的选择范围。

建议同学们在择校时多考虑学校整体学术水平以及该校所提供的课程的多样性,是否能够满足你对多个已知或未知领域的兴趣;还可以尝试了解跨领域学程 (Interdisciplinary Programs) 和入学后转专业的灵活性,这些信息在学校官网上都可以轻而易举地获得。

我本人在高中时就铁了心要学新闻,所以很支持自我认知到位的学弟学妹们坚持当下的专业选择,但上大学后,我也正开始寻求思维突破并考虑双修,这时就非常受益于我校工程学院专门为非工程学生提供的副修,其难度和范围都有所调整以迎合这些学生的兴趣和实际能力。所以我建议大家时刻为自己保留选择的余地,择校时除了比较“已知”也要憧憬“未知”。

4. 择校亦择友

每天跟什么样的人一起上课吃饭逛街,相对于以上条件好像没那么重要,但是和一群三观不同的人朝夕相处或者缺少一个令你倾心的大环境,会让接下来四年的生活非常痛苦。

虽然说我们可以适当择友,但想拥有完整的大学体验就总是免不了和各种各样的人打交道,因此尝试提前探索某院校的学生群体会让你更深入地了解其风气和氛围,从而选择一个真正适合自己气质的大学。

加入新生微信群和脸书,看看新生们交流的方式会不会让你感到不适;
与前辈交谈,虽然他们的感受可能比较片面或极端,但还是可以从中提取有用信息;
去社交和新闻网站了解该校的八卦及动态;

在整理筛选过所有的信息之后,你就会对它的学生群体有了大概的感知,或许模糊但也非常有用。

5. 关于学校的方方面面也许已经让你感到应接不暇,而在择校的同时我们更是在选择接下来四年将要生活的城市

坐标旧金山(加州大学戴维斯分校)和波士顿(波士顿大学)的两位学姐将为大家现身说法,通过自己截然不同的体验,说明学校地理位置和环境资源的重要性。

位于旧金山崔同学:我的学校是个实打实的“乡村大学”,总是在刮风的日子里被牛群、羊驼群、马群独有的农舍气息所覆盖。众多从世界各国前来投学的潮流尖子,常常对着村里仅有的Forever 21和Gap陷入沉思。

想要体验城市化的生活,要驱车南下近两个小时到达“米其林天堂”旧金山。但正是这“与世隔绝“的地理位置以及加州得天独厚的晴朗气候,孕育出Davis这所享誉世界的农业大学,更为我校一系列与农业、生物以及生化有关的课程提供了优厚的环境资源,供学生实习和做研究。

比如说学习临床营养的我就收到过一封志愿者招募邮件,去实验室帮忙试吃不同品种的番茄······因此学校的地理位置和环境资源其实比我们想象中的要重要得多,不仅和衣食住行息息相关,还会在我们规划未来、寻求机会的时候推波助澜一把。

位于波士顿的王同学:和崔同学相反,我所就读的学校和城市融为一体。学校本身是开放式校园,没有大门和围墙,地铁纵穿校园,教学楼外是车水马龙,课间奔走的学生中混杂着上班人士和遛狗的婆婆。

小到干洗店餐厅美发沙龙,大到商场博物馆电影院,都可以乘坐校门口的地铁直达。好处是各类生活需求一应俱全,并能充分体验城市中的各类设施和快节奏生活。如果你需要琳琅满目的新鲜感和活力,那么城市校园也许是更佳的选择。

除了生活,每个城市都拥有自己的属性:纽约的繁华和冷漠,西雅图的浪漫和安逸,洛杉矶的欢愉和躁动,而我所处的波士顿则是学术和文化的代表,在这里你可以游走于哈佛MIT等最高学府的图书馆里与学霸小哥哥相遇,还可以置身于从倾茶党开始的历史场景。

所以鼓励大家通过参观校园来感受一座城市的气质是否能够吸引你。学术资源方面,大城市显然提供着更多的兼职、实习和工作机会,城市的领先行业领域也可以作为你的参考因素。

有时听取外界的建议,不是为了依赖别人的判断,而是为了更加明确自己内心的声音。我们无法保证以上的建议是标准答案,但可以在这里很坚定地告诉大家:每一所大学都拥有让你应接不暇的精彩和受用不尽的资源。

手中的录取也许不尽如人意,但这一程的遗憾不足以否定你接下来的人生,得不到的定会有意外的收获来填满。而如果你苦尽甘来梦想成真了,也要记得大学不是“保险箱”,你要积极地成为这“精彩”的一部分,也要将“资源”利用转换为价值。

每当有人问我“你是否后悔选择这所大学”,我的回答都是“不知道”。我没有走过另一条路,不知道会有怎样截然不同的体验,我只知道我感恩此刻拥有的一切,也一直发誓会将错过的在未来某一天得到。

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