多伦多资深留学顾问邹庆
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最现实的美国大学申请择校策略

其实很简单,要现实,你是在很严肃的申请大学。就别虚伪和自欺欺人了。

大家都知道,申请里很重要的一个环节是选校。而实际上,在大多数同学申请之前,其实都对自己的实力没有概念。这很好理解—美国的大学对录取没有一个量化的标准,不像我们高考,北大录取线650我们考个680就一定能够拿到录取。因此,从以前的案例中揣测各学校的门槛成了很多同学,当然也包括我,在申请之前的功课之一。

然而,这不可避免的导致一些同学向着两个极端移动:自负与自卑。一些同学自负,大约是看到一些案例中的同学以2000不到的分数,平淡的活动就进入了顶尖的学校。而自己又有大把的奖项,很棒的经历和过硬的分数,于是开始认为Ivy只是小菜一碟。一些同学自卑,大约是看到太多太多的同学,有着自己无法想象的活动和荣誉,却只进入了次顶级,甚至更低档次的学校。看着自己手里虽然百般努力还是很可怜的一点东西,不禁觉得进入前十的学校比超过光速还要困难了。

这其实很正常,而申请之后再说不必如此,其实很有事后诸葛的意思。那么可以给大家参考的一个方法就是,做好保底,多些选择。

首先我们要划定一个申请的底线,比如Top70。这个的意思就是如果让我去70之后的学校那我还不如留在国内或者找别的出路。有了底线之后它以后的学校统统不要考虑。其次是划定一个FA的底线,比如$5,000。这是你能负担的费用的底线。同样的,在申请时所有的学校都要大于等于这个数额。这两个底线保证了我们的申请是有意义的。比如我听说一个同学,申请了Stern并被录取,而实际上没有FA他是根本负担不起的。那么其实这个录取就是没有任何意义的,而之前所花费的时间也是没有意义的。我们不是要拿录取打牌,如果你要打牌就去申那些整天发Email骚扰的像什么Neumont之类的学校。

有了这个划定,只要我们把整个范围之内的学校全部涵盖到,就可以保证选校的成功。保底的学校一定要找好进的,录人多的学校。诸多公立学校都是不要FA的同学很好的保底选择,申那么三五所绝对万无一失。一些排名靠后的LAC则是要FA的同学的福地。翻翻老帖就可以知道哪些学校是又慷慨又热情了。不过保底这个东西,材料要是最好的,钱却要尽量少要。因为保底是你不想去的学校,只不过如果前面的没有录取你的你才会去,所以我们要保证的是录取。
中间的学校就根据自己的喜好和学校的友善,慷慨等情况申请即可。而前面的学校,要能申多少申多少。这里就是我的想法了:前面的和中间的学校,一定要尽量多申!为什么呢?因为申请跟买彩票的道理一样,你千分之一的彩票买他50张就是百分之五。你要是没底的话,申他个20所也没什么大不了的,只要你开始动手早,有时间对付那堆ESSAY什么的就可以。

我以前看到有的同学说HYP都申请的人一看就是排名流,什么没有自己个性和主见之类的。我就不明白这是什么理论了。其实这么说吧,前面的大学,特别是前面的University,差别哪里有那么大啊。哪里说Harvard和Yale的差别就有那么大,以至于适合Harvard的同学去了Yale就不爽四年。开玩笑。我就不信有多少人会因为自己宣称的Match舍弃Yale去个什么五六十名的学校。这种极少数的同学,肯定不会去纠结这个—因为如果他意志如此坚定,那么要选什么学校早就定好了。况且如果真的Match那么重要的话,那么如果学校录取你,自会说明你是Match那个学校的,不是么。

我们可以随便举个例子,假设一个同学被Harvard, UMich, OSU录取。如果他申的前面的学校是Yale, Princeton, Penn, MIT, Duke, Columbia而没申Harvard,那他就只能去UMich了。这是很现实的,的确有被TOP学校录取的同学除了那个之外就没有什么好的了。

当然这不是说我们就不要考虑Match的问题。这种Match是general的,比如你理科特别强那进MIT或许比进Yale更加现实也更加理想。所以这种你自己觉得比较适合的学校要早弄,材料要精雕细琢,才能保证几率最大。当然了,就算你理科强你也一般不会放弃Yale去IIT的对吧。还有一点就是这个所谓的前也是因人而异的。你拿着1800的分数去申一堆Top10被拒干净也没什么意思,这样的话重心可以略微向后,比如你Top10就试试最喜欢的,Top20-30再多申。如果你有2200什么的,就去轰炸Top10好了。不过当然越多机会越大,那么这就涉及到精力的问题,也就涉及到你Early一轮的策略问题。

ED的问题。现在竞争白热化,我最推荐的做法是Early的时候搞几个EA来保底,这样到了RD,你就可以狂轰滥炸前面的DreamSchool。除非你知道你最喜欢的学校是什么,比如Columbia,然后你认为你的材料已经足够充分,而且只要Columbia录取你肯定不想去其他任何学校。只有这样你才可以放心的申请ED。其实这么说吧,如果你申请了Northwestern的ED,录取之后你又觉得你其实有实力去MIT,那你还能怎么办呢?ED并不比RD容易多少,录取率高只不过是炮灰少而已。

拿我自己举例子。我当初也考虑过ED,不过说实话我Dream Harvard,你说我俗也没办法我就是喜欢。所以我就放弃了ED。我申了七个Ivy,于是我就想好吧你就算全拒了我反正也没遗憾了,我尽力了。我想进Harvard于是我就申了,拒了说明我实力不够以及运气不好。我也很满足了。失败者永远不耻辱,耻辱的是不敢尝试成功的人。所以希望大家能拿到Dream School的录取,就算不行,也能不留任何遗憾。加油!

我突然想再加一点,就是申请的时候一定不要对付。你对付学校它就对付你....所以胡乱申请是没有任何意义的。申请的数量多是建立在精力足够的基础上的。就给你俩星期让你申20个学校是非常不现实的事情。

Good luck.

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