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美国南加州大学以8.52亿美元和解对前校医George Tyndall的诉讼

南加州大学以8.52亿美元就前校医George Tyndall一案与指控Tyndall存在不正当性行为的710名女性达成和解。该和解协议于3月25日宣布,标志此案件在洛杉矶高级法院受理结束。加上该案在联邦法院和州法院的和解协议,南加大将向原告支付超过11亿美元。

John C. Manly代表原告方律师在与南加大的联合声明中说道,“我们团队十分敬佩George Tyndall案件中的女患者们的勇气,她们经历了这一过程,希望这一和解能给她们带来治愈。”Manly还在声明中感谢了南加大校长Carol Folt和总法律顾问Beong-Soo Kim,称他们的 “努力工作和决心对解决此案至关重要。”

但是,Manly在新闻发布会上表示,那些在Tyndall任职期间在职的南加大董事会和管理层人员知悉并掩盖了他的行为。Manly称南加大存在受声望、权力和筹款驱使的“文化问题(cultural problem)”。

Manly说,南加大董事会主席Rick Caruso“违背了他的承诺”,因为他并没有公布董事会对此案件的内部调查报告。Caruso在接受Annenberg Media采访时否认这则调查报告的存在,称那只是特别顾问给董事会的案件介绍(presentation)。

Caruso说道,“任何(调查报告的)发布都没有好处。我们强烈地感觉到,这个时候发布报告只会给受害者带来更多的痛苦和煎熬。”

该新闻发布会现场有超过6位女性讲述她们对Tyndall和南加大提起的诉讼,诉讼案件的时间包含从1990年到2014年。发布会上,许多女性都催促南加大揭露对Tyndall的调查内容。

南加大总法律顾问Beong-Soo Kim告诉Annenberg Media,南加大不希望“以任何方式危害(jeopardize)”对Tyndall的刑事诉讼进程,包括公布校方对案件的调查细节。

南加大校长Carol Folt在一封发给全校的邮件中表示,学校“近期将面临一些困难的财务选择”。Folt在接受Annenberg Media采访时称,各个学院并没有被要求永久地削减预算,学校有储备金去应付这样(Tyndall案件)的问题。

Folt表示,“校方不会挪用任何慈善捐赠、捐赠基金或学费。未来两个财年,我们将主要通过以下方式为和解金提供资金:诉讼储备、保险收益、递延资本支出、出售非必要资产,以及谨慎管理非必要开支。”

Folt反复向Annenberg Media表示,她仍然会致力于推动南加大的 “学术使命(academic mission)”。

Folt在采访中说道,“你不会在你的课程或者其他学校提供的资源中,感受到预算削减,这是我的决心。我们将继续保持强劲的竞争力;我们的工作重点是让学生拥有优质的校园体验,同时充分支持教职工进行高质量的教学和研究。”

在新闻发布会上,Manly称这份11亿美元的协议将成为历史上最大的不正当性行为和解案。南加大总法律顾问Beong-Soo Kim在接受Annenberg Media采访时表示,这是因为“与其他案件相比,该案件涉及的前学生(受害者)数量更多”,并且向每位原告支付的金额与其他大学和解案相比也“十分可观”。

Kim表示,“就和解金额而言,我们在这件事上的原则是做正确的事情,”并确认该和解协议不包括任何保密协议。

在宣布和解的官方声明中,Folt和Caruso都向受害者表示了歉意。Folt表示,“我对南加大社区中经历了这些痛苦的成员感到深深地抱歉。我们感谢所有挺身而出的人的勇气,并希望这一和解能够为那些受到George Tyndall不正当对待的女性提供一些慰藉(relief)。”

Folt的上任也与此间接相关。2018年,Tyndall丑闻的曝光正值一段对南加大而言极具挑战的时期,这则丑闻导致时任校长Max Nikias辞职,由Wanda Austin担任临时校长。2019年3月,Carol Folt被选为第十二任校长,她也是南加大历史首位当选的女校长。

Caruso在联合声明中说道,“学校没有尽其所能保护对我们来说最重要的人--我们的学生。这给我们有义务保护的人造成了痛苦,我很抱歉。”

此外,Folt和Caruso向南加大社区和校董事会承诺将继续推进校园安全。

Caruso说道,“尽管接下来还有很多工作,但我对我们自2018年的夏天以来取得的进展感到自豪,并对学校的未来充满乐观。”

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